Élevage du cheval en Italie


Élevage du cheval en Italie
Chevaux dans une pâture en Maremme, Toscane.

L'élevage du cheval en Italie a connu de grands changements au cours de l'histoire : des moments de grande prospérité et reconnaissance, mais aussi une longue période de décadence. L’Italie est aujourd'hui l’un des pays possédant le plus grand nombre de races chevalines[1]. Ces races sont géographiquement liées à une province qui a façonné les chevaux en fonction du climat et des besoins de la population. Depuis 1932, l'UNIRE est l'organisme de droit public qui gère le développement et l'amélioration des races équines de compétition et de selle en Italie.

Sommaire

Histoire

Les premiers chevaux ont probablement été introduits en Italie lors des conquètes romaines. Ceux-ci provenant de Perse, d’Espagne et de la province Norique, dans les alpes centrales. Comme dans toute l'Europe de l'Ouest, le cheval a joué un grand rôle dans le développement local[2].

L’âge d’or du cheval italien se situe entre le XVe et le XVIIIe siècle, période dans laquelle on distingue trois grandes races : polesine (États vénitiens), romagne et napolitaine[3]. Ceux-ci sont réputés dans toute l’Europe, en particulier le cheval napolitain que l’on retrouve dans les origines de nombreuses races de chevaux européens[4].

L'élevage de chevaux italiens commence à montrer des signes de décadence à partir du XIXe siècle. Les différents écrivains européens de l’époque jugent alors la production italienne très sévèrement[5],[6], la qualifiant dans un « état de dégénération » [7] et n’ayant « rien […] qui mérite l’attention des connaisseurs » [5]. Des mauvais choix dans les croisements et le peu de soin apporté à la sélection en sont les principales causes[3].

Si la conservation des races équines italiennes a manqué de rigueur ces deux derniers siècles, elle est désormais assurée par l'UNIRE (Unione per l'Incremento delle Razze Equine) qui se charge, entre autres, de la promotion des races locales dans le monde. En France, on peut ainsi découvrir ces races lors de présentation au Salon du cheval de Paris ou à Cheval Passion à Avignon.

Règlementations

L’Unione Nazionale per l’Incremento delle Razze Equine (UNIRE), soit l'Union Nationale pour l'Accroissement des Races Équines en français, est un organisme de public droit, fondé le 24 mai 1932, et dont le siège est à Rome. C'est un organisme doué d'autonomie financière, administrative et comptable, qui est sous la vigilance du Ministero delle Politiche Agricole e Forestali (Ministère des Politique Agricoles et Forestières). De nombreuses missions sont assignées à l'UNIRE dans les domaines de l'élevage, des concours équestres et des courses hippiques. Dans le cadre de l'élevage, on retiendra tout particulièrement la promotion et l'amélioration des races équines de compétition et de selle, et les aides à l'installation de nouveaux élevages et à l'amélioration de ceux déjà existants[8].

Depuis le décret n°111 du 15 juillet 2011, l'UNIRE a changé de nom et s'appelle désormais Agenzia per lo sviluppo del settore ippico (ASSI). Son rôle et ses missions restent identiques[9].

Races chevalines d'Italie

Cheval de trait italien aux longues rênes.

L'Italie est l'un des pays où l'on dénombre le plus grand nombre de races de chevaux. On distingue trois types : les chevaux de selle ou chevaux légers, les chevaux de trait ou chevaux lourds, et les poneys. Beaucoup de ces races sont nées du croisement de chevaux autochtones avec des chevaux de races étrangères. Elles sont toutes liées, dans le passé et dans le présent, à l'utilisation du cheval par l'homme dans le domaine des courses, des travaux domestiques et agricoles, et des compétitions d'une façon générale. Les races italiennes les plus connues sont le maremmano, le murgese, le trait italien, le bardigiano, le selle italien et le trotteur italien.

Notes et références

  1. Le razze di cavalli italiani sur Corse-Cavalli
  2. Edwards 2006, p. 116
  3. a et b Félix van der Meer, Connaissances complètes du cavalier, de l'écuyer et de l'homme de cheval, A. N. Lebègue et Cie, 1865, 704 p. [lire en ligne], p. 471 
  4. (it) Il Cavallo Napolitano. Consulté le 5 septembre 2011
  5. a et b Journal des haras, chasses, et courses de chevaux, des progrès des sciences zooïatriques et de médecine comparée, Volume 1, Parent, 1835 [lire en ligne], p. 198-199 
  6. William Youatt, Le cheval, Deprez-Parent, 1852, 262 p. [lire en ligne], p. 124 
  7. Auguste de Rochau, De l'éducation des chevaux en France; ou, Causes de l'abatardissement successif de leurs races, Renard, 1828, 196 p. [lire en ligne], p. 104 
  8. (it) Ente sur UNIRE. Consulté le 18 septembre 2011
  9. (it) Disposizioni per la traformazione dell’UNIRE in Agenzia per lo sviluppo del settore ippico - ASSI. Consulté le 18 septembre 2011

Annexes

Articles connexes

Liens externes

Bibiographie



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