Whole Earth Catalog

Whole Earth Catalog

Le Whole Earth Catalog est un catalogue américain de contre-culture publié par Stewart Brand entre 1968 et 1972, puis occasionnellement jusqu'en 1998. Bien que les Whole Earth Catalogs proposaient toutes sortes de produits à la vente (vêtements, livres, outils, machines, graines - des choses utiles à un style de vie créatif et autosuffisant), ils ne vendaient aucun de ces produits. Les noms des vendeurs et les prix étaient listés à côté des produits proposés.

Sommaire

Origines

One page of a 1969 Whole Earth Catalog

Le titre Whole Earth Catalog provient d'un projet antérieur de Stewart Brand. En 1966, il lança une campagne publique pour que la NASA dévoile la photo satellite de la sphère terrestre vue de l'espace : la première image de la Terre en son entier (Whole Earth). Il pensait que cette image pouvait être un puissant symbole, évoquant chez les gens un sentiment de destin partagé et de stratégie adaptative. Brand, biologiste fortement intéressé par les arts et la société, pensait qu'il existait à son époque une vague d'engagement pour la rénovation de la société industrielle américaine avec des préoccupations écologiques et sociales justes.

Andrew Kirk dans son ouvrage Counterculture Green nota que le Whole Earth Catalog fut précédé par le "Whole Earth Truck Store". Le projet de Brand était de conduire un camion autour des États-Unis dans l'espoir d'y faire des foires éducatives. Le camion faisait guise de boutique mais aussi de bibliothèque alternative et de service de micro-éducation mobile[1]. Le "camion-magasin" s'installa finalement de façon permanente à Menlo Park en Californie[2]. Au lieu d'amener le magasin aux personnes, Brand décida de créer un catalogue pour que le gens puissent contacter directement les vendeurs.

Utilisant la police de caractères et les outils de mise en page les plus prosaïques, Brand et ses collègues créèrent le premier numéro de Whole Earth Catalog en 1968. Dans les numéros suivants la qualité de la production s'améliora graduellement. Les pages surdimensionnées mesuraient 28x36 cm. La largeur des éditions les plus tardives faisaient plus de deux centimètres. Les premières éditions furent publiées par le Portola Institute, dirigé par Richard Raymond. En 1972, le catalogue remporta le National Book Award. L'intention de Brand était de fournir des "outils d'accès" et d'éducation pour que les lecteurs puissent "trouver leur propre inspiration, former leur propre environnement et partager leurs aventures avec quiconque intéressé pour le faire"[3].

Organisation

D'après la première page du catalogue de 1969 :

Fonction

Le Whole Earth Catalog fonctionne comme un outil d'évaluation et d'accès. Grâce à lui, l'utilisateur saura mieux ce qui mérite d'être acquis et où et quand faire cette acquisition. Un article est listé dans le catalogue s'il est considéré comme :

  1. Un outil utile,
  2. Propice à l'éducation indépendante,
  3. Étant de haute qualité ou à bas prix,
  4. N'étant pas encore un savoir commun,
  5. Facilement disponible par courrier.


L'index du CATALOGUE est continuellement révisé selon l'expérience et les suggestion des utilisateurs et de l'équipe de CATALOGUE.

Le Catalogue de 1968 était divisé en sept sections générales:

  • Comprendre les Systèmes d'Ensemble
  • Abris et Utilisation du Terrain
  • Industrie et Artisanat
  • Communications
  • Nomades
  • Apprentissage


Dans chaque section, les meilleurs outils et les meilleurs livres choisis par les éditeurs étaient listés accompagnés d'images, de commentaires, de prix et des noms des distributeurs. Il était aussi possible que le lecteur commande des articles directement au Catalogue.

Les titres des sections changèrent légèrement dans les éditions ultérieures, mais ils gardèrent de manière générale la même structure.

Le Catalogue faisait une définition large du mot "outil". Il y avait des outils informatifs - des livres, cartes, journaux professionnels, cours et leçons. Il y avait des ustensiles spécifiques - des outils de jardin, de charpenterie, de maçonnerie, de l'équipement de soudure, des tronçonneuse, des matériaux en fibre de verre, des tentes, des chaussures de randonnée et des tours de potier. On pouvait même y trouver les premiers synthétiseurs et ordinateurs à usage personnel.

La publication du Catalogue coïncida avec une grande vague d'expérimentalisme anti-conformiste et une attitude "do-it-yourself" associés à la "contre-culture", et tenta d'attirer aussi bien l'intelligentsia du mouvement que les personnes créatives, impliquées et aimant le grand air, de différents acabits.

Impact

Steve Jobs compara le Whole Earth Catalog au moteur de recherche Google dans son discours de juin 2005 à l'université Stanford :

« Dans ma jeunesse, il y avait une publication incroyable intitulée Whole Earth Catalog, qui était une des bibles de ma génération...C'était un peu comme Google en format papier, 35 ans avant l'existence de Google. C'était une revue idéaliste débordant d'outils épatants et de notions géniales[4]. »

Successeurs

En France, l'ouvrage crée par Stewart Brand a eu son alter ego dans les 7 volumes successifs du Catalogue des Ressources, crée pour l'Europe francophone (France, Suisse, Belgique...) par Philippe Bone. Editée à partir de 1974,[5] cette encyclopédie permit de fonder les Editions Alternatives. D'après les auteurs de L'Aventure Hippie, livre qui retrace la saga de la culture underground en France, la publication du Catalogue des Ressources a marqué un tournant majeur dans les milieux alternatifs de ce pays[6].

Notes et références

  1. Andrew Kirk. Counterculture Green. (Lawrence: Univ. of Kansas, 2007):48.
  2. John Markoff. What the Doormouse Said," (New York, Penguin):154.
  3. Whole Earth Catalog. Fall 1969.
  4. Commencement address by Steve Jobs, delivered on June 12, 2005
  5. voir le site des Editions Alternatives
  6. Voir L'Aventure Hippie Dagorno, Éd. du Lézard, 1998




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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Whole Earth Catalog de Wikipédia en français (auteurs)

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