Subsidence (géologie)


Subsidence (géologie)
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Route endommagée par un affaissement de subsidence, près de Castleton, Derbyshire.

La subsidence en géologie est un affaissement lent de la lithosphère entraînant un dépôt progressif de sédiments sous une profondeur d'eau constante. La subsidence peut être tectonique (quand l'amincissement crustal est à l'origine du bassin sédimentaire), ou thermique (à la suite d'une orogénèse, la montagne en se refroidissant se rétracte et s'effondre (relaxation thermique)).

Sommaire

Subsidence par faille

Le stress exercé sur la croûte terrestre n'est pas uniforme et des lignes de faille peuvent s'y créer. Il peut également se développer des failles sous la croûte dans le manteau plus chaud et fluide. Dans toutes ces failles, la portion de la croûte qui descend par rapport à l'autre est dit en subsidence.

Subsidence par contraction de la lithosphère

Quand la lithosphère subit un étirement, elle s'amincit et de l'asthénosphère chaude remonte du manteau dans l'espace créé. Ceci réchauffe la croûte qui prend alors de l'expansion. Avec le temps, la chaleur se dissipe par radiation et la lithosphère se contracte causant souvent une subsidence du sol.

Subsidence par effondrement

Voir l'article : Affaissement minier
Ce genre se produit souvent sur des ouvrages humains tels tunnels, mines ou carrières ou bien sur les sols où la dissolution par la pluie, comme dans les karsts, est importante et crée des cavernes. Le plafond de ces espaces vides peut s'effondrer causant une subsidence de la surface. Ce genre de subsidence crée des trous qui peuvent avoir plusieurs centaines de mètres et peuvent créer un micro-climat local.

Subsidence due à l'exploitation des eaux souterraines

Marqueur indiquant la subsidence du sol dans la vallée de San Joaquin

Aux États-Unis, la cause principale de subsidence dans les paysages est le pompage de l'eau des nappes ce qui réduit la porosité de roches. La subsidence a ainsi atteint 8,5 mètres dans la vallée de San Joaquin en Californie, principalement à cause de l'exploitation ancienne des aquifères souterrains[1].

Subsidence par extraction de gaz naturel

L'extraction de gaz naturel provenant de poches souterraines sous haute pression (jusqu'à 60 000 kPa) entraîne un débalancement entre le poids du sol au-dessus de la nappe et le sous-sol. Ceci peut conduire à l'effondrement ou subsidence des sols. Par exemple, l'exploitation des champs gaziers des Pays-Bas, région de Slochteren, a débuté à la fin des années 1960 et a conduit à une subsidence de la surface de 30 cm jusqu'à présent. D'autres types d'extractions peuvent conduire au même effet: mine de sel, extraction de pétrole ou d'eau de la nappe phréatique.

Notes et références



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