BigFoot


BigFoot

Sasquatch

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Une représentation du Bigfoot

Sasquatch (de l'Halkomelem sésq̓əc[1]) est le nom donné à une créature légendaire qui vivrait au Canada et aux États-Unis. Le sasquatch serait un primate humanoïde proche du Yéti.

Il est aussi surnommé Bigfoot (« grand pied » en anglais) du fait de sa grande taille présumée et surtout des empreintes gigantesques qu'il laisserait après son passage. Il se répartirait principalement dans les grandes chaînes de montagnes (Adirondacks, Rocheuses, Appalaches) ainsi que dans des régions très boisées et faiblement peuplées.

Sommaire

Une légende moderne

Pour l'instant, l'existence du sasquatch ne repose sur aucune preuve scientifique sérieuse : aucun cadavre n'a pu être retrouvé ni aucun spécimen capturé.

La recherche de l'existence du sasquatch relève du domaine de la cryptozoologie. Toutes les traces trouvées jusqu'ici (excréments, cadavres d'animaux tués d'une manière ne correspondant pas à celle de leurs prédateurs naturels ou bien énormes empreintes de pas laissées dans la terre) ne se sont pas révélées concluantes après analyses.

Controverse

Témoignages

Plusieurs témoins rapportent avoir vu de telles créatures:

  • 1840 : Le révérend Elkanah Walker, missionnaire protestant, rapporte que les mythes concernant des géants poilus sont nombreux parmi les amérindiens vivants à Spokane, dans l'État de Washington, aux États-Unis. Ces derniers affirmaient que ces géants volaient du saumon et avaient une forte odeur.[2]
  • En 1967, Roger Patterson et Robert Gimlin ont réalisé un film intitulé Bigfoot dans lequel on voit une créature se tenant debout et se dirigeant vers les bois en marchant. Elle a de longs bras et une peau velue. D'après les auteurs, cette créature serait un sasquatch mais le film a fait l'objet de nombreuses controverses.
Article détaillé : Bigfoot (film, 1967).
  • 1995 : Le 28 août, par une nuit de brouillard, une équipe de tournage de Waterland Productions est sortie de la route dans le Jedediah Smith Redwoods State Park, dans le nord de la Californie, pour filmer, à l'aide des phares de leur véhicule, ce qu'ils affirment être un sasquatch [3].
  • 2005 :
    • Le 16 avril, l'opérateur de ferry Bobby Clarke a raconté avoir vu une créature ressemblant à un Bigfoot sur les berges du Fleuve Nelson à Norway House, au Manitoba (Canada) ; il a pu filmer la scène.[4]
    • En juillet, des habitants de Teslin, au Yukon, ainsi que de l'Alaska, ont affirmé avoir aperçu un sasquatch[5]. Ils ont récupéré des touffes de poils dans des buissons qui furent analysées. Après une analyse de l'ADN, le Dr. David Coltman de l'Université de l'Alberta a annoncé qu'il s'agissait de poils de bison.[6] Jerold M. Lowenstein, un médecin pratiquant l'analyse de fossiles, a répété l'analyse biochimique. Elle a révélé une parenté avec les primates supérieurs ; toutefois la possibilité d'une contamination de l'échantillon par des protéines humaines n'est pas écartée [7]
  • 2006 : Le 14 décembre, Shaylane Beatty, une femme de Lac Dechambault, en Saskatchewan (Canada), conduisait en direction de la ville de Prince Albert quand elle affirme avoir vu une créature proche du bord de l'autoroute à Torch River. Plusieurs hommes du village se sont rendus sur place et ont trouvé des traces de pas qu'ils ont suivies dans la neige. Ils ont trouvé une touffe de poils bruns et pris des photographies des traces.[8],[9]
  • 2007 : Le 16 septembre, le chasseur Rick Jacobs a obtenu une image de ce qui pourrait être un sasquatch à l'aide d'une caméra à déclenchement automatique attachée à un arbre dans la Forêt nationale d'Allegheny, proche de la ville de Ridgway, en Pennsylvanie (États-Unis). Un porte-parole de la Pennsylvania Game Commission conteste cette interprétation, disant que l'animal ressemble à un ours souffrant sévèrement de gale.[10],[11]
  • 2008 : Le 12 août, Mathew Whitton et Rick Dyer seraient impliqués dans la découverte et le confinement dans un congélateur d'un cadavre de Bigfoot de plus de 270 kg. Plusieurs conférences de presse ont été données, notamment pour CNN. Il s'est révélé que le cadavre en question était un simple costume de gorille en caoutchouc. Les deux explorateurs avaient omis de déclarer qu'ils vendaient des produits dérivés liés à la légende du Bigfoot[12].

Aire géographique

Les partisans de l'authenticité du sasquatch affirment que l'aire géographique vaste n'est pas nécessairement contradictoire avec son éventuelle existence. Pour assurer sa survie, une espèce a besoin de centaines, sinon de milliers d'individus. Certains zoologues et cryptozoologues affirment qu'une terre aussi vaste que l'Amérique du Nord, avec ses immenses parcelles de terres quasiment impraticables la plupart du temps, rend éventuellement possible qu'une espèce d'anthropoïde encore inconnue vive avec un millier de représentants de son espèce, surtout si cette dernière peut sans difficulté fuir l'homme[13].

L'hypothèse Gigantopithecus

L'anthropologue Grover Krantz (en) soutient qu'une population survivante de Gigantopithecus blacki serait la meilleure hypothèse pour expliquer les observations. D'après les analyses des restes fossiles de Gigantopithecus, il déduit que ces animaux étaient bipèdes [14].

Geoffrey Bourne (en) a écrit que Gigantopithecus est un candidat plausible, étant donné que la plupart de ses fossiles ont été retrouvés en Chine, dont les forêts situées à la pointe de la Sibérie sont très similaires à celles du nord-ouest du continent américain. De nombreuses espèces sont passées d'un continent à l'autre par la détroit de Béring. Bourne écrit en particulier : « alors Gigantopithecus est peut-être le Bigfoot du continent américain, ainsi peut-être que le Yéti de l'Himalaya » [15].

L'anthropologue Bernard G. Campbell soutient cependant le contraire : « Le fait que Gigantopithecus soit éteint a été remis en cause par ceux qui croient qu'il est le Yéti de l'Himalaya et le Sasquatch de la côte nord-ouest américaine. Mais les preuves d'existence de ces créatures ne sont pas convaincantes [16].

L'hypothèse Gigantopithecus est généralement considérée comme spéculative. La majorité des anthropologues pensent qu'il était quadrupède, et il serait improbable qu'il soit l'ancêtre d'un bigfoot bipède. En particulier, le poids de G. blacki' aurait rendu difficile l'adoption de la bipédie par cette espèce [14]. En outre, une analyse du film de Patterson et Gimlin montre qu'aux plans 369, 370, 371 et 372, il est possible de voir une mandibule élancée, incompatible avec celle massive de Gigantopithecus blacki [17].

Le sasquatch dans la culture populaire

  • La ville de Willow Creek, en Californie, organise chaque année un grand défilé en l'honneur de cet animal légendaire.
  • Dans les comics Marvel, un superhéros canadien, membre de la Division Alpha, porte ce nom de code car il a la particularité de se transformer en cet animal.
  • Le sasquatch joue un rôle important dans un épisode de la série MacGyver (saison 3, épisode 4, Le bateau fantôme). Des amérindiens parlent aussi de cette légende lors de cet épisode.
  • Big Foot est une bande dessinée de Nicolas Dumontheuil s'inspirant librement du roman de Richard Brautigan The Hawkline Monster: A Gothic Western sur le mythe du Big Foot.
  • Dans le quatrième et dernier volume de la série de livres-jeux Les Messagers du Temps, le héros et son associé doivent faire face à un sasquatch et peuvent soit l'affronter face à face, soit l'empoisonner.
  • Le roman d'Edward Hoagland "Sept Rivières" (Editions Phébus, 1999) fait mention, entre autres, de la recherche du Bigfoot dans les montagnes canadiennes. Il rapporte en particulier les indications données par les indiens Sarsi, Thoadlenni et Sinkink.
  • Le sasquatch est évoqué dans le film "Tenacious D in the Pick of Destiny" et fait l'objet d'une chanson du même groupe, nommée "Papagenu"

Notes et références

  1. (en)Merriam-Webster dictionary
  2. (en)The diary of Elkanah Walker
  3. (en)The Redwoods Video
  4. (en)Bigfoot : The Manitoba Footage and articles 2005
  5. Le « sasquatch » existe-t-il?, Radio-Canada.ca, le 14 juillet 2005.
  6. [1] site de l'université de l'Alberta
  7. [2] site sur la recherche de cryptide
  8. (en)Jeremy Warren, Claims she saw Bigfoot, Saskatchewan News Network, 15 décembre 2006
  9. (en)Sightings the talk of 'sasquatch-ewan', CBC News, 14 décembre 2006
  10. (en)Marcie Schellhammer What is it ? The Bradford Era
  11. (en)Josh Hart Rick Jacobs Bigfoot Pictures: Multiple Photos Now Online, 30 octobre 2007
  12. (en)Site officiel de la découverte du cadavre de Bigfoot
  13. Richard D. Nolane (1996). Chroniques cryptozoologiques Tome 2 : Sur les traces du Yéti et autres créatures clandestines. Édition Soleil Productions
  14. a  et b Le mode de locomotion de Gigantopithecus n'est pas connu avec certitude, sachant qu'aucun pelvis ou fémur n'a été retrouvé. Les seuls restes connus sont des dents et des fragments de mandibules. Ces mandibules sont en forme de U, comme chez les humains, plutôt qu'en forme de V, comme pour d'autres grands singes. Cela conduit Grover Krant à la conclusion que Gigantopithecus était bipède.
  15. « So perhaps, Gigantopithecus is the Bigfoot of the American continent and perhaps he is also the Yeti of the Himalayas. » Geoffrey H. Bourne and Maury Cohen, The Gentle Giants: The Gorilla Story, G.P. Putnam's Sons, 1975, ISBN 0-399-11528-5, p. 296.
  16. « That Gigantopithecus is in fact extinct has been questioned by those who believe it survives as the Yeti of the Himalayas and the Sasquatch of the north-west American coast. But the evidence for these creatures is not convincing. » Bernard G. Campbell, Humankind Emerging, Little, Brown and Company, 1979, Library of Congress Catalog Card No. 78-78234, p. 100.
  17. Bigfoot Coop Newsletter, mars 1997 ; voir aussi le documentaire Sasquatch: Legend Meets Science.

Voir aussi

Lien externe

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