Soccer aux États-Unis


Soccer aux États-Unis

Le soccer (football association) aux États-Unis est géré par la Fédération des États-Unis de soccer et par des ligues privées. Il compte 4,18 millions de licenciés en 2010[1].


Sommaire

Histoire du soccer masculin aux États-Unis

Le soccer n'a jamais atteint le niveau de popularité de sports comme le baseball ou le football américain aux États-Unis. Cela tient à plusieurs facteurs parmi lesquels le soccer était perçu comme un sport importé de l'ancienne métropole (l'Angleterre) ou par les immigrants[1]. Cependant, la Coupe du monde de football de 1994 organisée par les États-Unis est considérée comme un succès[1] et l'équipe féminine américaine obtient aujourd'hui des résultats intéressants au niveau international : elle a remporté deux fois la Coupe du monde de football féminin dans les années 1990.

North American Soccer League

Finale de la Ligue majeure de soccer 2009

Après des années de balbutiement et de ligues s'opposant, un championnat professionnel de soccer masculin appelé la North American Soccer League (NASL) voit le jour en 1968. Mais dès sa naissance, la NASL prend modèle sur les autres grandes ligues professionnelles nord-américaines telles que la LNH, la NBA, ou la NFL : les clubs sont des franchises, entreprises ayant pour but premier de prospérer (dans certains cas, déménagent d'une ville à l'autre) avant de faire de bons résultats. La NASL recrute des stars en fin de carrière à des salaires mirobolants, telles que Pelé, Franz Beckenbauer, Johan Cruijff ou Eusebio, pour privilégier le spectacle au jeu, et à la formation de futurs joueurs professionnels. La NASL finira par cesser ses activités en 1984.

De la NASL à la MLS

La faillite de la NASL décourage les plus gros investisseurs, mais la FIFA pose comme condition à l'organisation aux États-Unis de la Coupe du monde 1994 la mise en place d'un championnat professionnel à caractère national. Les Américains traînent des pieds, mais tiennent tout de même parole en 1996 avec la création de la Ligue majeure de soccer, appelé Major League Soccer (MLS) en anglais.

Hiérarchie des championnats masculins

En 2010, la Ligue majeure de soccer représente la plus haute hiérarchie du soccer masculin aux États-Unis. Le deuxième niveau est le championnat de l'USSF Division 2 Professional League, le troisième niveau celui de la Seconde division de United Soccer Leagues[2].

Évolution de la hiérarchie des championnats nationaux de soccer masculin
De À Niveau I Niveau II Niveau III Niveau IV
1968 1984 North American Soccer League
1985 1989 Pas de championnat national
1990 1994 American Professional Soccer League
1995 A-League USISL Pro League
1996 Major League Soccer A-League USISL Select League (en) USISL Pro League
1997 1998 USISL A-League
1999 2002 USL A-League USL D3 Pro League Premier Development League
2003 2004 USL Pro Soccer League
2005 2009 Première division USL Seconde division USL
2010 Division 2 USSF
depuis 2011 North American Soccer League USL Pro

North American Soccer League (2009)

     Championnat organisé par la North American Soccer League (NASL)      Championnat organisé par la United Soccer Leagues (USL)      Championnat organisé par la Fédération des États-Unis de soccer (USSF)      Championnat organisé par l'American Professional Soccer League (APSL)

      Délimitation entre championnats professionnels et amateurs

Histoire du soccer féminin aux États-Unis

Aux États-Unis, c'est le sport scolaire et les universités qui rendent possible le dynamisme du football féminin. L'adoption le 23 juin 1972 du Title IX permettant de financer le sport féminin scolaire et universitaire américain est déterminant[3]. Le football féminin en profite pleinement même si la pratique à haut niveau se limite seulement à quelques universités américaines: North Carolina Tar Heels au premier chef. Disposant d'une base de joueuses considérable de plusieurs millions de pratiquantes (plus que toutes les nations de l'UEFA réunies), on voit émerger une équipe nationale américaine de premier plan qui remporte deux Coupes du monde en 1991 et 1999, trois médailles d'or et une d'argent lors des quatre tournois olympiques (1996-2008). Contrairement à sa version masculine, le tournoi olympique féminin met en présence les meilleures formations, sans conditions d'âge et s'impose dès sa première édition en 1996 comme l'un des rendez-vous majeurs du calendrier.

Contrairement à la plupart des nations de football, la croissance du football féminin aux États-Unis a contribué à accroître l'intérêt global pour le soccer aux États-Unis. Les Coupes du monde féminine de la FIFA ont eu lieu en 1999 et 2003 aux États-Unis, et l'équipe nationale féminine a émergé comme l'une des meilleures équipes nationales dans le monde. Elles sont en 2010-2011 classé premières dans le classement mondial féminin de la FIFA , et ont remporté deux des cinq Coupes du Monde Féminine de la FIFA (en 1991 et 1999) tenue à ce jour. Elles ont également remporté des médailles d'or dans trois des quatre tournois olympiques de football féminin tenues à ce jour (1996, 2004, 2008). La foule de plus de 90 000 supporteurs au Rose Bowl Stadium pour la Coupe du Monde féminine de la FIFA 1999 reste historiquement la plus grande foule dans le monde pour assister à un événement sportif féminin.

Le plus haut niveau de soccer féminin aux États-Unis, c’est la Women's Professional Soccer (WPS), dans lequel participent six équipes professionnelles. La ligue connait malheureusement une instabilité commerciale dans ses trois premières saisons (fermeture de 3 de ses équipes pour des motifs financiers). Au deuxième niveau de la pyramide féminine, le Championnat n'existe pas comme tel. C'est plutôt la discorde entre 3 championnats différents avec de nombreux conflits entre les ligues. Ainsi coexistent le championnat de la USL W-League semi-professionnelle qui regroupe 27 clubs ( dont 8 clubs canadiens), le championnat de la Women's Premier Soccer League (WPSL) qui regroupe 65 clubs amateurs américains, puis la Women's League Soccer, une nouvelle ligue professionnelle crée en 2010. La W-League a proposé une compétition entre ses ligues qui serait un US OPEN CUP c'est-à-dire un tournoi entre les clubs champions de ses différentes ligues. Cependant la WPSL a répondu négativement à la proposition d'un US OPEN CUP. Pour le moment, il n'existe donc aucun équivalent de la Coupe du US Open (chez les hommes) dans le soccer féminin américain.

Sous ces deux niveaux supérieures, il y a de nombreuses ligues régionales féminines bien organisés localement. La croissance du nombre de jeunes filles participant à des équipes de soccer amateur dépasse le million de participantes et est de loin la catégorie la plus importante du soccer aux États-Unis, du moins en termes de participation par rapport aux jeunes garçons. Cela rend le soccer comme le sport le plus joué parmi les femmes et les fillettes aux États-Unis.

Hiérarchie des championnats féminins

En 2011, la Women's Professional Soccer représente la plus haute hiérarchie du soccer féminin aux États-Unis. Le deuxième niveau est représenté par les championnats de la W-League, de la Women's Premier Soccer League et de la Women's League Soccer. Il n'y a pas de système de promotion et de relégation entre les ligues inférieures et la ligue supérieure.

Évolution de la hiérarchie des championnats de football féminin
De À Niveau I Niveau II Niveau III
1995 2000 Aucune ligue féminine professionnelle United States Interregional Women's League (fondée en 1995)
et Women's Premier Soccer League (fondée en 1997)
NCAA, Pacific Coast Soccer League
2001 2003 Women's United Soccer Association W-League
et Women's Premier Soccer League
NCAA, Pacific Coast Soccer League, Super League-20 ( filles U18, U19 et U20), Super Y-League (filles U-13, U-14, U-15, U-16 et U-17)
2004 2008 Aucune lique féminine professionnelle W-League
et Women's Premier Soccer League
NCAA, Pacific Coast Soccer League, Super League-20 et Super Y-League
depuis 2009 Women's Professional Soccer W-League
Women's Premier Soccer League
et Women's League Soccer (fondé en 2010)
NCAA, Pacific Coast Soccer League, Super League-20 et Super Y-League

Notes et références

  1. a, b et c Paul Dietschy, « La passion du football », dans L'Histoire, no 353, mai 2010, p. 16-17 (ISSN 0182-2411) 
  2. L'Impact expliqué aux Européens sur impactsoccer.com. Consulté le 8 février 2010
  3. (en) « Achieving Success Under Title IX » sur le site du gouvernement américain. Consulté le 4 avril 2008

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes



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