Secret défense (film US, 1998)


Secret défense (film US, 1998)

Secret Défense

Titre original The Pentagon Wars
Réalisation Richard Benjamin
Scénario James Malanowski
Martin Burke
d'après James Burton
Acteurs principaux Kelsey Grammer
Cary Elwes
Olympia Dukakis
Richard Benjamin
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Guerre
Sortie 1998
Durée 103 mn

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Secret Défense (The Pentagon Wars ="les guerres du Pentagone" en anglais) est un film de comédie noire américain produit par la société de chaine de télévision à péage HBO. Il a été réalisé par Richard Benjamin en 1998

Ses principaux interprètes sont Kelsey Grammer, Cary Elwes, Olympia Dukakis et Richard Benjamin. Le scénario a été écrit par James Malanowski et Martin Burke d'après le livre éponyme et autobiographique de James G. Burton. Le film raconte de façon drole la difficile conception du véhicule de transport de troupes M2/M3 Bradley. Ainsi que le climat d'incapacité et de corruption des officiers chargés de conduire ce projet.

Slogan de l'affiche du film: They aimed to build the ultimate fighting machine. They missed. (Ils voulaient construire le véhicule de combat ultime : Raté !)


Sommaire

Synopsis

Le film tend à démontrer que les responsables du Pentagone de l'époque cherchaient à promouvoir à tout prix certaines armes, même en faussant délibérément les tests. Comme en surchargeant de radiateurs électriques un char destiné à être la cible de missiles infra-rouges.

L'essentiel du film est consacré au véhicule de transport de troupes Bradley. Dans le but de vérifier le bien fondé des dépenses du Pentagone, le congrès américain a missioné le jeune colonel James Burton de l'US Air Force pour vérifier son efficacité. Mais le colonel Burton refuse d'entrer dans le jeu de ses supérieurs et notamment du Major Général Partridge qui lui laisse pourtant miroiter une brillante carrière ultérieure dans le civil. Le colonel tient à s'assurer de la qualité des essais réalisés et se rend compte que ces essais sont bidon. L'arme utilisée pour les tests de résistance du Bradley ne parvenant même pas à percer une simple porte en métal.

Dans une série de flash-backs, il se rend compte que le projet initial datant de 1968 était un véhicule blindé de transport de troupes pour 11 soldats plus un conducteur. Depuis, il a fait l'objet d'ajouts successifs incohérents à la demande de généraux en fauteuil : une tourelle qui l'alourdit, des ouvertures sur le coté pour permettre aux soldats de tirer, un chargement de munitions supplémentaires aux dépens du nombre de soldats transportés, un canon qui l'alourdit encore et le rend plus haut donc plus vulnérable, une possibilité d'amphibie, des missiles antichars... réduisant sa capacité d'emport à 6 soldats. L'acier du blindage a du être remplacé par de l'aluminium pour l'alléger.

Le sergent Fanning, collaboratrice de Burton résume la situation ainsi : "C'est un transport de troupes qui ne transporte pas de troupes, un véhicule de reconnaissance trop voyant, un tank avec moins de blindage qu'un chasse neige et un emport de munitions pour susceptible de raser tout le District de Columbia."

Le colonel Burton est contacté indirectement par le colonel Robert L. Smith en charge depuis le début du projet de la conception et des essais du Bradley. Il lui montre que l'évolution du projet est catastrophique. Il lui procure notamment un compte rendu britannique d'essais qui ont mis en évidence que l'aluminium du blindage dégage des gaz mortels quand il est touché par un obus.

Mais par la suite, le colonel Smith enfin passé général après l'achèvement du Bradley lui explique qu'il est impossible de dénoncer un projet sans sacrifier sa carrière.

Le colonel Burton tient à procéder à de nouveaux essais. Il fait installer des mannequins avec des uniformes pour juger de l'effet des impacts. Mais pendant qu'il est appelé au téléphone, les mannequins sont déshabillés, les uniformes rangés dans un coffre protégé. Après l'essai, le colonel se rend compte de la supercherie. Dans d'autres tests, le carburant a été remplacé par de l'eau et les munitions remplies par du sable. Lors d'essais amphibie, 4 véhicules coulent.

Le colonel Burton s'aperçoit aussi que la production du véhicule a été lancée alors que les tests ne sont pas validés.

Quand il veut réaliser des tests avec des moutons, son chef le major Partridge va jusqu'à créer un service d'approvisionnement en moutons ad-hoc pour le retarder. Le colonel achète alors des moutons sur ses propres deniers. Mais après le tir, un homme est intoxiqué par les vapeurs d'aluminium. Pendant que le colonel Burton lui porte secours, les cadavres de moutons sont emportés pour être incinérés.

Le colonel Burton s'en ouvre au sergent Dalton en charge de la réalisation pratique des tests. Celui-ci finit par lui dire qu'il est habitué à obéir à des gradés qui ne font que passer et dont le seul but est d'obtenir une promotion après l'achèvement à n'importe quel prix d'un programme militaire.

Le major Partridge qui a effectivement lancé la production, réussit alors à écarter le colonel Burton par la voie hiérarchique.

En se rendant dans l'usine qui produit les Bradley, le colonel Burton se rend compte que deux modèles sont fabriqués. Le modèle standard et dangereux pour l'armée et un modèle sécurisé pour l'armée israélienne. Il réussit à convaincre le général Bock de faire fuiter dans la presse les dangers du véhicule.

Il est alors réintégré pour produire un rapport à destination de sa hiérarchie qui l'enterrera. Celle-ci fait réécrire le rapport de façon positive. A ce moment, appliquant le règlement militaire, le colonel Burton rédige un commentaire sur les modifications apportées par sa hiérarchie vers un grand nombre de responsables.

Le major Partridge est alors convoqué devant la Commission des forces armées. Il est contraint de reconnaitre que le projet est à l'étude depuis 17 ans et a couté 14 milliards de dollars. La commission exige des tests dans les conditions réelles de combat. Le major essaie encore en vain de truquer le test qui s'avère catastrophique, car le véhicule explose.

Le colonel Burton obtint alors un nouveau milliard de dollars pour faire modifier le Bradley qui s'avéra efficace pendant la Guerre du Golfe (1990-1991). Mais il dut cependant prendre sa retraite et les officiers qui avaient si mal conduit le projet furent promus.

Distribution

  • Cary Elwes - Le lieutenant colonel James Burton, personnage principal
  • Kelsey Grammer - Le Major Général Partridge, son responsable hiérarchique
  • Viola Davis - Le sergent Fanning, sa collaboratrice
  • John C. McGinley - Le colonel Bach, inféodé à Partridge
  • Tom Wright - Major Sayers, également inféodé à Partridge
  • Richard Schiff - lieutenant-colonel, puis général de brigade Robert Laurel Smith en charge de l'élaboration du Bradley
  • Clifton Powell - Sergent Dalton en charge de la réalisation pratique des tests
  • Richard Benjamin - dans le rôle de Caspar Weinberger, Secrétaire à la Défense personnalité politique de l'époque.

Contexte historique

Le livre dont est tiré le film couvre une période plus large entre 1950 et le milieu des années 1980, ou un « Mouvement réformateur » a cherché à forcer le Pentagone à acquérir ses équipements sur la base de cahier des charges plutot que sur la simple écoute des promesses des fournisseurs.

Ces réformateurs été conduits par le colonel de l'U.S. Air Force John Boyd et Franklin C. «Chuck» Spinney. Ils ont intégré des membres des deux Chambres des Etats-Unis. Ils recevaient des commentaires de membres mécontents des divers corps d'armée U.S. Ce groupe informel utilisa les medias pour diffuser les véritables évaluations des équipement qui demandaient plus de temps et d'argent que promis pour des performances inférieures. Cela a permis le développement de matériels tels que l'avion chasseur de chars A-10 Warthog et le chasseur General Dynamics F-16 Fighting Falcon qui n'étaient pas appréciés de l'establishement militaire en raison de leur manque de sophistication.

Précisions

Le réalisateur a pris quelques libertés par rapport au livre et à la réalité.

  • Dans la version originale du film James Burton n'est que lieutenant-colonel. En effet, le réalisateur a estimé que l'acteur Cary Elwes qui incarnait le personnage semblait trop jeune pour être colonel.
  • Dans l'usine qui assemble les véhicules dangereux à destination de l'armée américaine, une scène montre une autre chaine de montage pour des véhicules plus sur à destination d'Israël. En fait le Bradley a été exporté seulement vers l'Arabie Saoudite.

Le générique présente des images d'actualités d'essais de tanks et chars d'assaut, plutot légers et rapides, prototypes plus ou moins réussis, surtout américains mais avec quelques séquences de chars français ou autres.


Voir aussi

Références

  • James G. Burton, The Pentagon Wars: Reformers Challenge the Old Guard, Annapolis, Maryland: Naval Institute Press (1993) ISBN 1-55750-081-9

Lien externe


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Secret défense (film US, 1998) de Wikipédia en français (auteurs)

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