Saphir d'Édouard le Confesseur


Saphir d'Édouard le Confesseur
Le saphir est aujourd'hui serti sur la croix pattée, au sommet de la couronne impériale d'apparat.

Le Saphir d'Édouard le Confesseur tire son nom du roi d'Angleterre Édouard le Confesseur (ca 1004 - 5 janvier 1066) dont la bague de couronnement était ornée de cette pierre.

Sommaire

Histoire

Selon la tradition, ce saphir fait sa première apparition en 1042 sur l'anneau de couronnement du roi Édouard le Confesseur. Renommé pour sa piété[1], ce qui lui vaut son surnom, le souverain fonde l'abbaye de Westminster où il meurt et est inhumé avec sa couronne et sa bague. En 1269, deux siècles plus tard, le roi Henri III construit un tombeau plus imposant pour son lointain prédécesseur et décide d'y transférer sa dépouille.

A l'ouverture du cercueil, le corps apparaît dans un remarquable état de conservation. Avant la ré-inhumation, la couronne et la bague portant le saphir sont prélevées et intégrées à l'ensemble des joyaux de la Couronne. Ils deviennent des objets de grande vénération pour les monarques successifs. La couronne d'Édouard le Confesseur sera ainsi utilisée pour tous les couronnements des souverains britanniques jusqu'à la destruction des joyaux par Olivier Cromwell, après l'exécution du roi Charles Ier en 1649.

La gemme survit cependant[2], avec d'autres bijoux, et lors de la restauration anglaise, le saphir est retaillé sous sa forme actuelle pour Charles II. En 1838, la reine Victoria le fera finalement sertir sur la couronne impériale d'apparat [3], au centre de la croix pattée située au sommet.

Caractéristiques

Le saphir d'Édouard le Confesseur est une pierre bleue taillée « en rose » d'un poids inconnu[4]. Son éclat et sa brillance sont considérés comme exceptionnels. Il s'agit de la plus ancienne gemme que comporte la couronne impériale d'État, l'histoire datant son apparition du XIe siècle[5].

La pierre a été modifiée : sa taille en rose ne peut être celle d'origine, ce procédé de taille n'apparaissant qu'au XIVe siècle. Dans son état actuel, elle possède vingt-quatre facettes et se présente sous une forme octogonale. Selon les professionnels, il est possible qu'elle provienne d'anciennes veines de corindon situées à Ratna, au Sri Lanka[6]. Ces mines étaient renommées dès la plus haute Antiquité. Cependant, en l'absence de toute analyse gemmologique, il ne peut s'agir que de supputations.

Légende de saint Jean

Le roi Édouard était connu pour sa générosité. Selon la légende attachée à cette pierre, il est un jour accosté par un mendiant alors qu'il se rend à l'Abbaye de Westminster. Sa première réaction est de chercher quelque argent pour le lui donner. Mais ses poches étant vides, il enlève sans hésitation le saphir de son doigt et le donne au mendiant. Celui-ci remercie le monarque et s'en va.

Quelques années plus tard, deux pèlerins de Terre Sainte rapportent la bague au roi et lui disent qu'ils ont rencontré saint Jean l'Évangéliste. Ce dernier leur a raconté que, sous les traits d'un mendiant, il a reçu jadis cet anneau. Il félicite Édouard pour sa gentillesse et lui promet de le voir au ciel dans six mois. Exactement six mois plus tard, Édouard le Confesseur meurt.

Références

  1. Edouard le Confesseur sera canonisé par le pape Alexandre III en 1161, quatre-vingt-quinze ans après sa mort en 1066
  2. Le saphir a une dureté de 9 sur l'échelle de Mohs, la plus proche du diamant qui est de 10.
  3. Le saphir d'Édouard le Confesseur
  4. Comme la plupart des pierres anciennes de la Couronne britannique, le saphir n'a jamais subi d'analyse gemmologique.
  5. Si, toutefois, elle a bien figuré sur l'anneau du roi Édouard à son couronnement en 1042.
  6. Gemstone

Voir aussi

Lien externe


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