Règle de saint Césaire


Règle de saint Césaire
Buste-reliquaire de saint Césaire

La Règle de saint Césaire est une double règle monastique composée par Saint Césaire, archevêque d’Arles, au début du VIe siècle. La première fut écrite pour les moniales (regula ad virgines). et la seconde pour les moines (regula ad monachos). Ces œuvres monastiques de saint Césaire sont sans doute un peu antérieures à la règle de saint Benoît.

Sommaire

Césaire d’Arles

Césaire, né en 470, a vécu quelque temps au monastère de Lérins avant de le quitter, pour raison de santé, et se fixer à Arles où il devient abbé du monastère fondé par l’évêque Eone. En 502 il devient archevêque d’Arles. Durant les 40 ans de son épiscopat il y est un remarquable prédicateur et réformateur déterminé de la discipline ecclésiastique.

Les règles de saint Césaire

Césaire d’Arles compose deux règles :

La règle pour les moniales

Ecrite pour les moniales de son diocèse cette règle (regula ad virgines) est plus originale, plus développée et d'ailleurs antérieure à l'autre. C’est sans doute l’œuvre préférée de Césaire.

Son originalité tient au fait que c'est la première règle écrite spécifiquement pour une communauté monastique féminine. Césaire y prend pour axe principal ce qui est traditionnellement au centre de l'idéal religieux féminin: la chasteté.

Le cénobitisme féminin est déjà bi-séculaire mais, avant Césaire, les moniales ne reçurent jamais que des règles 'pour moines' superficiellement adaptées à la condition féminine. Il n'est donc pas étonnant que durant plusieurs siècles elle est aussi influente dans les monastères féminins que la règle de saint Benoît.

Cette règle fait la réputation de Césaire d'Arles comme législateur monastique. Des éléments proviennent de Lérins et de la lettre de Saint Augustin aux religieuses d’Hippone.

La règle pour les moines

la règle pour les moines (regula ad monachos) est plus courte et moins originale : 26 articles. Avec les règles de Saint Colomban (de Luxeuil) et de Saint Benoît elle aura de l’influence sur les nombreuses ‘règles monastiques’ qui virent le jour durant le VIe et VIIe siècles.


Aspects de la règle pour les moniales

  • Qui entre au monastère doit se dépouiller de tous ses biens, soit les donnant aux pauvres soit les offrant à la communauté : « sans cette précaution les religieuses ne peuvent arriver à la perfection ». L'abandon des biens matériels est radical.
  • Tout sera commun entre les sœurs, même les vêtements, qui seront confectionnés dans le monastère et seront très simples (référence au communisme de l’église primitive de Jérusalem).
  • Modestie du regard, correction mutuelle, indifférence dans les emplois, obéissance sans murmure, concorde dans la communauté, attention aux péchés de la langue, soumission à la supérieure, sont autant d’éléments tirés de Saint Augustin. Des conseils de prudence et de sagesse sont donnés à la supérieure également.
  • Les cellules séparées sont interdites. les religieuses sont toujours et partout en communauté.
  • La clôture est rigoureuse. La religieuse en entrant au monastère s’engage à ne jamais sortir au dehors.
  • Les visites de parents sont autorisées, mais dans un local séparé du monastère (le Salutatorium). La religieuse y est accompagnée d’une sœur plus âgée.
  • Les jeûnes sont stricts. L’abbesse peut les adoucir si les santés l’exigent.
  • Les religieuses prient et méditent la parole de Dieu tout en vaquant à leurs occupations. Lecture durant les repas et une heure ou deux de lecture chaque matin. Aussi toutes le sœurs doivent apprendre à lire.
  • L’office de nuit (l'Opus Dei) est obligatoire, comme pour les moines.

Textes



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