Record d'altitude en alpinisme


Record d'altitude en alpinisme

Dans la seconde moitié du XIXe siècle est apparue l'idée de record d'altitude en alpinisme, qui recouvre deux notions distinctes : soit le plus haut sommet gravi, soit la plus haute altitude atteinte. La course à ces deux records a battu son plein dans la première moitié du XXe siècle, pour prendre fin le 29 mai 1953 avec l'ascension du plus haut sommet du globe, l'Everest, par Edmund Hillary et Tensing Norgay.

Sommaire

Repères chronologiques

XIXe siècle et avant

  • 1er septembre 1358 : Rochemelon par Bonifacius Rotarius d'Asti
  • 17 septembre 1784 : Dôme du Goûter (4 304 m) par Jean-Marie Couttet et François Cuidet
  • 8 août 1786 : Mont Blanc (4 807 m) par Jacques Balmat et Michel Paccard
  • 1802 Alexandre de Humboldt, Carlos Montufar, Aimé Bonpland et Chagra de San Juan atteignent environ 5878 m sur les flancs du Chimborazo
  • 22 juillet 1829 : sommet oriental de l'Elbrouz (5 621 m) par Killar Khashirov
  • Durant les années 1850 et 1860, les membres du Great Trigonometric Survey (GTS) britannique gravirent dans l'Himalaya des douzaines de sommets entre 20000 et 21000 pieds (soit entre environ 6 100 et 6 400 mètres), et plusieurs au-dessus de 21 000 pieds (environ 6 400 mètres), afin de faire des observations topographiques et de triangulation. C'est durant cette période que des revendications de record d'altitude commencèrent à être faites[1]. Cependant beaucoup de ces revendications furent par la suite revues à la baisse.
    • En 1862 un khalasi (un assistant indien du GTS) gravit le Shilla dans la Vallée de Spiti de l'Himachal Pradesh, réputé pour être au-dessus de 23 000 pieds, soit plus de 7 000 mètres. Il est aujourd'hui coté à seulement 6 132 m[2],[3].
    • En 1865 William Johnson, lors d'un voyage illégal dans en Chine qui lui valut son renvoi du GTS, affirma avoir gravi un sommet de 23 898 pieds (soit 7 284 mètres dans la cordillère du Kunlun, mais la montagne a depuis été mesurée à 6 710 mètres[2].
Le Kabru (7 349 m) dont l'ascension controversée en 1883 par Graham Boss et Kaufman constitua le record d'altitude jusqu'en 1909, et celui du plus haut sommet gravi jusqu'en 1930.
  • 1883 : la première expédition purement dédiée à l'alpinisme dans l'Himalaya fut menée par William Woodman Graham. Avec les Suisses Émile Boss et Ulrich Kaufman, ils atteignirent 6920 m sur le Dunagiri(7 066 m), et revendiquèrent l'ascension de sommets connus aujourd'hui comme le Changabang (6 864 m), et le Kabru (7 349 m). La cartographie de la région était alors très médiocre, et ces ascensions furent très rapidement contestées, dans le cadre d'une controverse avec les membres du GTS ; jusqu'à récemment il fut considéré que Graham et ses compagnons avaient en fait par confusion gravi des sommets moins élevés[4]. Mais si pour le Changabang, l'arête ouest « sans grande difficulté » décrite par Graham, ne correspond pas à la raide face ouest, gravie en 1976, en 25 jours avec les techniques de big wall par Peter Boardman et Joe Tasker[5], les commentateurs récents jugent qu'il n'y a pas de raisons sérieuses de mettre en doute l'ascension du Kabru[6]. Si Graham et ses compagnons gravirent effectivement le Kabru, ils détinrent le record d'altitude jusqu'en 1909, et celui du plus haut sommet gravi jusqu'en 1930.
  • 1892 : William Martin Conway avec Matthias Zurbriggen et Charles Granville Bruce, fit une tentative sur le Conway le Baltoro Kangri dans le Karakorum et atteignirent le 25 août un sommet secondaire qu'ils nommèrent Pioneer Peak. Le baromètre indiquait une altitude de 22600 pieds (6900 m), que Conway arrondit à 23000 pieds (au-dessus de 7000 m)[7]. Cependant le Pioneer Peak a depuis été mesuré à seulement 6501 m (21322pieds)[8].
  • 1897 : le 14 janvier Matthias Zurbriggen fit la première ascension répertorié de l'Aconcagua, point culminant de la cordillère des Andes. Avec ses 6962 m l'Aconcagua devint le plus haut point et le plus haut sommet indiscuté[9]

XXe siècle

  • 1903 : William Hunter Workman et sa femme Fanny Bullock Workman font une tentative sur le Spantik au Karakoram, s'arrêtant à environ 1000 pieds sous le sommet. En 1905, Workman revendique le record d'altitude avec 23964 pieds (7309 m), rejettant l'ascension de Graham[10]. Le Spantik culmine en fait à seulement 7027 m.
  • Juillet 1905 : lors d'une tentative sur le Gurla Mandhata, Tom George Longstaff atteint une altitude estimée selon les auteurs entre 7000 m (23 000pieds)[11] et 7300 m (24000 pieds)[12], mais dans tous les cas supérieure à celle de l'Aconcagua.
  • 1907 : Longstaff retourne en Himalaya avec pour objectif la Nanda Devi, mais incapable de pénétrer dans le « sanctuaire », il se tourne vers le Trisul qu'il atteint le 12 juin avec les guides Alexis et Henri Brocherel[9]. Avec ses 7120 m (23360 pieds) le Trisul devint le plus haut sommet gravi et incontesté[13].
  • 1909 : après avoir échoué au K2, l'expédition au Karakorum de Louis Amédée duc des Abbruzzes fit une tentative sur le Chogolisa, où ils atteignirent environ 7500 m avant de renoncer à 150 m du sommet à cause du mauvais temps[14].
La face Nord de l'Everest, que tentèrent les expéditions britanniques des années 1920-1930
  • 1922 : expédition britannique à l'Everest
    • 20 mai 1922 George Mallory, Howard Somervell and Edward Norton atteignirent 8,170 m (26800 pieds) sur l'arête Nord sans oxygène[15]
    • 23 mai 1922 George Finch et Geoffrey Bruce, avec oxygène, followed atteignent 8320 m (27300 pieds) et renoncèrent suite à la défaillance de l'appareil à oxygène de Bruce[16]
  • 1924 : nouvelle expédition britannique. Le 4 juin, Edward Norton, sans oxygène atteint 8572 m dans le grand couloir (28126 pieds), son compagnon Howard Somervell ayant renoncé un peu plus bas[17]. Ce record d'altitude ne fut pas dépassé avec certitude avant les années 1950, et avant 1978 sans oxygène. Trois jours plus tard George Mallory et Andrew Irvine disparurent lors de leur tentative. Il a été fort débattu pour savoir s'il avait pu dépasser l'altitude atteinte par Norton, voire le sommet, mais aucune preuve n'a pu être apportée.
  • 1930 : l'expédition au Kangchenjunga mené par Gunther Dyhrenfurth échoue, mais Bericht Hörlin et Erwin Schneider atteignant le 3 juin le sommet du Jonsong, qui avec 7420 m devient le plus haut sommet gravi (au dessus du Kabru)[9],[18]
  • 21 juin 1931 : Frank Smythe, Eric Shipton, R.L. Holdsworth et Lewa Sherpa atteignent le sommet du Kamet (7756 m), premier sommet gravi au-dessus de 7500 m[19].
  • 29 août 1937 : première de la Nanda Devi (7816 m) par Bill Tilman etNoel Odell[20]
Annapurna
Les pentes supérieures de l'Everest. l'arête Sud-Est empruntée par les expéditions dans les années 1950, et le sommet Sud sont à droite du sommet principal
  • 26 mai 1952 : Raymond Lambert, de l'expédition suisse et Tenzing Norgay atteignent environ 8600 m sur l'arête Sud-Est de l'Everest, battant le record d'altitude des britanniques en face nord
  • 26 mai 1953 : Tom Bourdillon et Charles Evans atteignent le sommet sud de l'Everest à 8760 m, établissant un nouveau record d'altitude, et même un record de sommet, si on considère cette antécime comme un sommet à part entière[21].
  • 29 mai 1953 : Edmund Hillary and Tenzing Norgay atteignent les 8848 m du sommet établissant de manière définitive le record d'altitude en alpinisme[22].

Notes et références

  1. Richard Sale et John Cleare, Climbing the World's 14 Highest Mountains : The History of the 8,000-Meter Peaks, Mountaineers Books, 2000, p.21
  2. a et b Sale and Cleare, p. 22
  3. Harish Kapadia, Across peaks & passes in Himachal Pradesh, Indus Publishing, 1999, p.132
  4. Kenneth Mason Abode of the Snow, Rupert Hart-Davis, 1955 (réimpr. Diadem books, 1987), pp. 93-94
  5. Joe Tasker « Changabang, West Wall  » American Alpine Journal 21-51, 1977, pp. 248–249
  6. Walt Unsworth Hold the Heights : The Foundations of Mountaineering, Penguin Books, 1994, p. 232-236 - Willy Blaser et Glyn Hughes « Kabru 1883 - A Reassessment », The Alpine Journal, 2009
  7. William Martin Conway Climbing and exploration in the Karakoram Himalayas, 1894, réed. Indus Publishing, 2001, pp. 354-355
  8. Jim CurranK2: The Story of the Savage Mountain, Hodder & Stoughton, 1995, p. 50
  9. a, b et c Sale and Cleare, p. 24
  10. William Hunter Workman « Some Obstacles to Himalayan Mountaineering and the History of a Record Ascent », Alpine Journal XXI August 1905, p. 506
  11. Jill Neate, High Asia : An Illustrated History of the 7,000 Metre Peaks, Mountaineers Books, 1990 
  12. Mason, p. 115
  13. Mason, p. 117
  14. Curran p. 70
  15. Walt Unsworth, Everest - The Mountaineering History, Bâton Wicks, 2000, 84–90 p. 
  16. Unsworth (2000), pp. 91-95
  17. Unsworth (2000), pp. 120-122
  18. Smythe, Frank S (23 June 1930). "The Conquest of Jonsong". The Times (London)
  19. Sale and Cleare, pp. 24-25
  20. Sale and Cleare, p. 25
  21. Unsworth (2000), p. 329
  22. Unsworth (2000), pp. 334-337

Liens externes

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