BetaMax


BetaMax

Betamax

Cassette betamax

Betamax est un format de cassette à ruban vidéo de 1/2 pouce, soit 12,7 mm. C'est un format créé par Sony en 1975, destiné aux enregistrements de télévision domestiques. Plusieurs autres fabricants ont toutefois produit des magnétoscopes compatibles Betamax sous le nom Betacord: Toshiba, Pioneer, Aiwa, NEC, Zenith Electronics Corporation, WEGA et Sanyo. Il est dérivé de l'ancien format professionnel de 3/4 de pouce, soit 19,1 mm U-matic. Dès 1985, la plupart de ce marché était conquis par son concurrent, le format VHS, pourtant de moins bonne qualité.

Le premier caméscope, le Betamovie de Sony, était au format Betamax. Il fut commercialisé en 1983.

Betamax contre VHS

La raison du succès de la VHS sur le Betamax réside dans sa capacité d'enregistrement plus importante. En effet, RCA avait demandé une capacité d'enregistrement de 4h, ce que Sony avait refusé (le Betamax avait alors une capacité de 1h). Ses ingénieurs pensaient en effet que la qualité vidéo aurait été trop dégradée en faisant passer la vitesse de défilement de la bande de 4 à 2cm/s et en rétrécissant la piste vidéo. Matsushita (Panasonic), malgré les protestations de JVC, fournit le mode LP (durée d'enregistrement doublée par ralentissement du défilement de la bande), ce que demandait RCA. Le rapport prix/capacité d'enregistrement et le marketing des magnétoscopes VHS furent décisifs.

La qualité du Betamax était alors meilleure que celle de la VHS, mais l'introduction des vitesses B-II et B-III (capacités d'enregistrement de respectivement 2 et 3h) réduisit la qualité du Betamax, qui devint comparable à celle de la VHS.

Vers 1978, Sony créa la cassette L-830 qui promettait une durée d'enregistrement de 5 heures (en β-III), ce qui était assez proche de la T- 120 de la VHS qui elle promettait six heures en EP.

Le format de cassette et de bande du Betamax a été conservé dans l'élaboration des systèmes professionnels Betacam, Betacam SP et Betacam numérique.

Une théorie serait que l'industrie pornographique aurait joué un rôle crucial dans le succès de la VHS[1]. Cependant, le contenu pornographique était aussi disponible en Betamax (Playboy Enterprises publiait leurs vidéos dans les deux formats). En outre, le marché pornographique est trop restreint pour avoir un impact durable[réf. nécessaire].


L'affaire Betamax

Voir l'article en anglais pour plus de détails. Cette affaire judiciaire américaine, opposant Sony aux studios Universal et Disney, traitait de l'autorisation ou non des magnétoscopes, qui pouvaient permettre de violer les droits d'auteurs. La conclusion du procès, qui a fait jurisprudence, a été que le magnétoscope enregistreur ne permettait pas seulement d'enregistrer des programmes protégés par les droits d'auteurs, et qu'ainsi, on n'allait pas interdire un outil par présomption de culpabilité.

Notes et références

  1. Michel Truchon, dans Le Soleil, le 21 janvier 2008 - 08h53 - Sonné, le HD-DVD s'efforce de se relever. Consulté le 24 février 2008


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