Offensive de Siniavine


Offensive de Siniavine

59°54′27.23″N 31°05′1.90″E / 59.9075639, 31.0838611

Offensive de Siniavine
Синявинская операция
Volkhov Front Road.JPG
Route tracée dans la forêt pour le mouvement des troupes soviétiques.
Informations générales
Date 19 août -10 octobre 1942
Lieu Rive sud du lac Ladoga, près de l'actuelle ville de Saint-Pétersbourg, en Russie
Issue Succès stratégique soviétique
Belligérants
Drapeau : Allemagne Reich allemand Drapeau : URSS Union soviétique
Commandants
Drapeau : Troisième Reich Erich von Manstein
Drapeau : Troisième Reich Georg von Küchler
Drapeau de l'URSS Kirill Meretskov
Drapeau de l'URSS Leonid Govorov
Forces en présence
18e Armée
Renforcée par la 11e Armée[1]
2e Armée de choc
front de Leningrad
Total : 190 000 hommes
Pertes
Total : 26 000[L1 1],[2]
(5 893 morts entre le 28 août et le 30 septembre)
40 085 morts et disparus (dont 12 000 prisonniers)
73 589 blessés et malades
Total : 113 674[3]
Front de l'Est de la Seconde Guerre mondiale
Batailles
Front de l’Est

Campagne de Pologne · Guerre d’Hiver · Opération Barbarossa · Guerre de Continuation · Opération Silberfuchs · 1re bataille de Smolensk · Bataille de Kiev (1941) · Siège de Léningrad · Bataille de Moscou · Seconde bataille de Kharkov · Opération Fall Blau ·Poche de Demiansk · Poche de Kholm · Bataille de Stalingrad · Opération Uranus Opération Saturne ·Opération Mars  Bataille de Krasny Bor · Bataille de Koursk · Offensive Ostrogojsk-Rossoch · Bataille de Prokhorovka · 2e bataille de Smolensk · Bataille du Dniepr · Bataille de Tcherkassy · Opération Bagration · Insurrection de Varsovie · Guerre de Laponie · Bataille de Budapest · Siège de Breslau · Bataille de Königsberg · Offensive de Vienne · Bataille de Seelow · Bataille de Bautzen  · Bataille de Berlin (et prise du Reichstag) · Insurrection de Prague · Offensive de Prague


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L’offensive de Siniavine (en russe : Синявинская операция, Siniavinskaïa operatsiïa) est une opération militaire planifiée par l'Union soviétique au cours de l'été 1942, pendant la Seconde Guerre mondiale, destinée à briser le blocus allemand de Leningrad, qui est assiégée depuis près d'un an, et établir ainsi une voie de ravitaillement sécurisée. À la même époque, les forces allemandes planifient l'opération « Aurore boréale » (en allemand : Nordlicht) pour s'emparer de la ville et faire la liaison avec les forces finlandaises. Pour cela, d'importants renforts ont été envoyés par les Allemands depuis Sébastopol, qui venait d'être capturée en juillet 1942. Dans les deux camps, on ignore les préparatifs de l'adversaire, et, lorsque la lutte s'engage, la surprise est totale pour les deux camps.

Sommaire

Préambule

La première offensive est déclenchée le 19 août 1942 par les troupes soviétiques du front de Leningrad suivie, le 27 août, par l'offensive principale du front de Volkhov. À partir du 28 août, les Allemands déplacent leurs forces prévues pour leur propre offensive afin de s'opposer à l'avancée soviétique. Les contre-attaques allemandes échouent mais les forces soviétiques ne peuvent plus progresser. Le 21 septembre, après dix jours de statu quo, l'armée allemande renforcée de manière significative, lance une contre-offensive. Après cinq jours de combats acharnés, les forces de la Wehrmacht réussissent à faire leur jonction et reprendre la percée opérée par l'Armée rouge[L1 2].

De violents combats continuent jusqu'au 15 octobre, alors que les forces soviétiques se replient pour échapper à l'encerclement allemand. À partir du 10 octobre, la ligne de front est revenue à sa position d'avant la bataille. En fin de compte, l'offensive soviétique est un échec mais elle a infligé de lourdes pertes aux Allemands. En novembre, les renforts allemands et d'autres unités du groupe d'armées Nord sont retirés pour faire face à la situation à Stalingrad et l'opération Nordlicht est abandonnée[L1 3].

Contexte

Le siège de Leningrad commence au début de l'automne 1941. Le 8 septembre 1941 les forces allemandes et finlandaises encerclent la ville, coupant toutes les voies d'approvisionnement de Leningrad et de ses banlieues. Toutefois, l'offensive sur la ville échoue et Leningrad est assiégée. Pendant l'hiver 1941-1942, la ville est partiellement ravitaillée par la « route de la vie » empruntant le lac Ladoga alors gelé, ce qui permet aux défenseurs de continuer à résister. Toutefois, le siège de Sébastopol se termine le 4 juillet 1942 par la prise de la ville par l'armée allemande. La 11e armée allemande est maintenant libre d'affectation et Hitler décide qu'elle sera utilisée pour l'assaut contre Leningrad[4].

Les forces soviétiques essaient de lever le siège pour minimiser les dommages infligés à la ville et à la population civile. Les acheminements vers la région sont souvent gênés par des frappes aériennes régulières, allemandes et finlandaises. Plusieurs petites offensives soviétiques sont lancées dans la région en 1942 mais elles échouent. La dernière offensive, près de Liouban conduit à l'encerclement et à la destruction de la plus grande partie de la 2e armée de choc soviétique[5]. Néanmoins, l'ouverture d'une voie de ravitaillement vers Leningrad est si importante que les préparatifs pour une nouvelle opération commencent presque immédiatement après la défaite de Liouban[6].

Les préparatifs

La région au sud du lac Ladoga est une zone très boisée avec de nombreuses zones humides (notamment des tourbières), en particulier près du lac. Ces deux facteurs gênent beaucoup la mobilité de l'artillerie et des véhicules dans la région. En outre, la forêt empêche les observations visuelles. Un point stratégique est constitué des hauteurs de Siniavino qui surplombent d'environ 150 mètres les terrains plats environnants, qui sont l'un des rares endroits secs et déboisés permettant une bonne observation. La ligne de front a très peu changé depuis que le blocus a été établi ; les forces allemandes ont construit un réseau dense de sites défensifs reliés entre eux par des tranchées et protégés par de vastes zones d'obstacles positionnées sous le feu de l'artillerie et des mortiers[L1 4].

Les plans allemands

Le plan pour s'emparer de Leningrad au cours de l'été ou de l'automne 1942 figure dans la directive Oberkommando der Wehrmacht (ou « OKW 41 ») du 5 avril 1942. Cette dernière souligne que les principaux objectifs de la campagne estivale sur le front de l'Est sont de prendre Leningrad et d'atteindre le Caucase[7].

« Pendant que le groupe d'armées Centre mène maintenant des opérations, s'empare de Leningrad et fait la jonction avec les Finlandais dans le nord et, sur son flanc sud, pénètre dans la région du Caucase, en suivant l'objectif initial d'avancée vers l'est. »

— Glantz[L1 5]

Au cours des discussions avec Hitler le 30 juin, le commandant du groupe d'armées Nord, le feld-maréchal Georg von Küchler, lui présente plusieurs tactiques pour mener à bien cette directive. À la suite de ces discussions l'OKW commence le redéploiement de l'artillerie lourde venant de Sébastopol, y compris les batteries d'artillerie Dora et Karl, qui doivent aider à détruire les défenses soviétiques de la forteresse de Kronstadt. Le redéploiement est achevé le 23 juillet. Le même jour, la directive du Führer no 45 inclut des ordres pour l'opération visant à ce que le groupe d'armées Nord s'empare de Leningrad au début du mois de septembre, opération nommée Feuerzauber (« Magie du feu »).

L'attaque doit être menée par les forces de la 11e armée, qui sont disponibles à la suite de la prise de Sébastopol[L1 6]. En outre, l'OKH envoie le puissant 8e corps d'armée aérien pour fournir un appui aérien aux forces terrestres. Le 30 juillet, l'opération est rebaptisée opération Nordlicht[4].

L'opération prévoit trois corps d'armée pour percer les défenses soviétiques au sud de Leningrad ; un corps doit ensuite isoler Leningrad des troupes soviétiques par le sud et l'ouest, tandis que les deux autres se dirigeront vers l'est et détruiront les forces soviétiques, entre la rivière Neva et le lac Ladoga. Ensuite, les trois corps pourront s'emparer de Leningrad sans combats de rue lourds[L1 7].

Cela aurait pour effet de libérer des troupes engagées dans le siège pour les utiliser ailleurs et rendre la victoire sur le front de l'Est plus probable. Pendant ce temps, les Allemands se préparent aussi à la bataille de Stalingrad. La 11e armée avait un total de 12 divisions sous ses ordres dans la région de Leningrad[4].

Les plans soviétiques

L'Union soviétique a tenté tout au long de 1942 de lever le siège. Même si les offensives de l'hiver et celle de Liouban n'ont pas réussi à briser le siège de la ville, 16 km seulement séparent le Front de Leningrad du Front de Volkhov[6]. L'offensive aura pour but de relier les forces des deux fronts et d'établir une voie de ravitaillement de la ville. Parce que le Front de Leningrad est le plus faible à cette époque, c'est au front de Volkhov de mener l'offensive, le premier se contentant de mener des attaques locales et de prendre des têtes de pont sur la Neva. La front de Volkhov est le fer de lance de l'attaque et le 4e corps des fusiliers de la Garde est en deuxième ligne et la 2e armée de choc reformée, en troisième ligne[L1 8].

Contrairement aux opérations précédentes, les troupes soviétiques sont très bien équipées lors de cette offensive pour prendre en compte le terrain difficile et les importantes défenses qu'elles doivent affronter. La Katioucha. Cela permet une densité de 60 à 100 canons et de 5 à 9 chars par kilomètre de ligne de front dans le secteur de pénétration. Les troupes disposent d'unités du génie pour améliorer leurs moyens de transport, ainsi que d'un grand nombre de pistolets mitrailleurs PPD-40 et PPSh-41[6],[L1 9].

Les armées en présence

Armée allemande[L1 10]
Armée soviétique[9]
  • 2e armée de choc
      • 327e Division de fusiliers
      • 6e Brigade de fusiliers
      • 4e Brigade blindée
Armée de l'air soviétique[8]
  • 14e Armée aérienne

La bataille

Aucun des deux camps n'est au courant de l'intention de l'adversaire de lancer une offensive et ne sait que l'ennemi amasse des forces dans la région. Les Allemands ne réalisent l'intensité de l'offensive soviétique que dans les jours qui suivent le début de l'attaque menée par la Leningrad[L1 12]. De même, les forces soviétiques ne sont pas au courant du redéploiement de la 11e armée à Leningrad et croient ne devoir affronter que les dix divisions de la 18e armée. Ignorant le redéploiement des forces de Crimée, les forces soviétiques lancent une offensive alors qu'elles sont en infériorité numérique avant même que la bataille ne débute[10].

Offensive soviétique du Front de Leningrad (19 au 26 août)

Carte de la ligne de front avant l'attaque du Front de Volkhov.
La ligne de front avant l'attaque du Front de Volkhov.

L'opération soviétique commence le 19 août, bien que des sources allemandes avancent des dates ultérieures[11],[12]. La raison est que l'offensive du front de Volkhov ne débute pas avant le 27 août. L'opération allemande devait, elle, commencer le 14 septembre[13]. Le Front de Leningrad lance son offensive le 19 août, toutefois en raison de ses moyens limités en hommes et en matériel, elle n'a pour seul but que de s'emparer et de développer des têtes de pont sur la rivière Neva, qui aideront à faire la jonction avec le Front de Volkhov[6]. Les Allemands ne la considèrent pas comme une offensive majeure parce que le Front de Leningrad a déjà monté plusieurs offensives locales en juillet et début août. Le 19 août, le général allemand Franz Halder note dans son journal « des attaques locales, comme d'habitude » dans la région. Par conséquent, aucune mesure supplémentaire de défense n'est prise par les Allemands[L1 13].

Offensive soviétique du Front de Volkhov (27 août au 9 septembre)

L'offensive du front de Volkhov commence le 27 août au matin. L'importance des forces soviétiques surprend l'ennemi et permet à l'armée soviétique de profiter d'une supériorité significative aussi bien en hommes, qu'en chars et pièces d'artillerie dès le premier jour des combats. La Mga, rejoignent également le front. En outre, Hitler détourne la 3e division de montagne, acheminée par voie maritime vers la Finlande, au lieu de l'Estonie[L1 15].

Carte de l'avancée maximale du front soviétique.
L'avancée maximale du front soviétique.

Le 29 août, la percée dans les défenses allemandes a encore augmenté de 7 km en profondeur. Pour soutenir leur progression vers Siniavino, les forces soviétiques font entrer en action leurs divisions placées en deuxième ligne. Les forces allemandes sont renforcées par la 12e Panzerdivision et une partie de la Tigre, affecté au 502e bataillon blindé, qui en avait reçu quatre exemplaires le 29 août. La tentative de contre-attaque des blindés échoue car deux des tanks tombent en panne presque immédiatement et le moteur d'un troisième surchauffe[L1 16],[9].

Pendant cette première phase, des renforts aériens sont dépêchés vers la Luftflotte 1 (1e flotte aérienne). L'Oberkommando der Luftwaffe (« Haut Commandement des Forces armées aériennes ») envoie plusieurs escadrilles d'avions de combat pour aider les défenses allemandes contre les intenses attaques aériennes soviétiques. Des éléments des escadrilles de chasse 54 et 77 sont transférés sur place pour assurer une supériorité aérienne allemande sur le front. Opposée à la 14e armée de l'air soviétique et en infériorité numérique, dans un rapport de un pour deux, la Luftwaffe garde cependant la supériorité dans les airs. Ses avions détruisent 42 appareils soviétiques dans des combats aériens à grande échelle, les 1er et 2 septembre et diminuent ainsi la pression sur les forces terrestres allemandes. L'activité aérienne allemande est si efficace, que le moral des aviateurs soviétiques est en chute et ils ne donnent pas le meilleur d'eux-mêmes dans les combats. Staline menace alors tout pilote refusant de s'engager avec l'ennemi de passer en cour martiale[8].

Le 5 septembre, la percée soviétique la plus avancée atteint 9 km de profondeur, l'amenant à seulement 6 km de la Neva. Les tentatives pour s'emparer de Siniavino et des hauteurs adjacentes rencontrent des résistances très fortes et échouent. Sur les flancs, les forces soviétiques s'emparent de défenses allemandes basées au camp de travail n° 8 et à Michino le 3 septembre, et à Voronovo le 7 septembre. Toutefois, aucune nouvelle avancée n'aura lieu après cette date. Pour tenter de sortir de l'impasse, l'armée soviétique utilise ses troisièmes lignes (la 2e armée de choc étant déjà en opération), mais les contre-attaques allemandes obligent les Soviétiques à arrêter l'offensive. Le 7 septembre, le front de Volkhov retire deux divisions de la modifier] L'impasse (10 au 20 septembre)

La bataille se trouve dans une impasse, aucune des deux parties ne pouvant avancer malgré plusieurs nouvelles offensives. Entre le 10 et le 19 septembre, il n'y a pas de changement majeur sur la ligne de front. Les troupes soviétiques attendent des renforts et un appui aérien, espérant traverser les 7 km qui les séparent du Front de Leningrad dans les semaines suivantes, mais les renforts tardent[14].

Après avoir stoppé l'avance soviétique, les forces allemandes cherchent maintenant à vaincre l'ennemi. Erich von Manstein, qui a été nommé par Hitler à la tête de toutes les forces allemandes dans le secteur, cherche à couper la percée formée par l'avance soviétique. Cependant, la contre-attaque initiale, le 10 septembre, échoue avec de lourdes pertes en raison des vastes champs de mines, de l'artillerie et des tirs de mortiers ennemis. Manstein décide de partager ses forces pour une attaque sur deux fronts, tandis que les offensives locales allemandes empêchent les Soviétiques d'avancer[L1 18].

La contre-offensive allemande (21 septembre au 15 octobre)

La contre-offensive allemande.

La principale contre-offensive allemande commence le 21 septembre. Six divisions participent à l'attaque, avec la 121e division d'infanterie qui attaque par le nord, le 30e corps d'armée, les 24e, contre-attaque allemande est confrontée aux mêmes problèmes que les forces soviétiques un mois auparavant. L'avancée en terrain difficile avec des défenses ennemies est très lente et les pertes sont élevées. C'est seulement le 25 septembre, après cinq jours de très durs combats, que les forces allemandes font leur jonction à proximité de Gaitolovo, et une partie de la 2e armée de choc sont encerclées. Les Soviétiques tentent de sortir leurs troupes de la poche, mais ils sont bombardés par l'artillerie lourde et des frappes aériennes. Dans le même temps, la 28e division d'infanterie légère et la 12e Panzerdivision déjouent les efforts du Front de Leningrad pour étendre leurs têtes de pont[L1 20].

Au cours des violents combats entre la fin septembre et le 15 octobre, les forces allemandes réduisent la poche où sont encerclés les Soviétiques et reprennent toutes les positions perdues, excepté une petite tête de pont tenue par les forces du Front de Leningrad, près de Moskovkaïa Doubrovka[L1 21].

Conséquences

Union Soviétique

Pour l'Union soviétique, cette opération est un échec coûteux, comparable à la défaite soviétique près de Bor Miasnoï en juin et juillet, où la 2e armée de choc a été presque détruite et les forces allemandes ont fait 48 000 prisonniers[L1 22]. Mais trois mois plus tard, les forces soviétiques lancent une nouvelle offensive, l'opération Iskra, qui ouvrira un couloir vers Leningrad en janvier 1943[L1 23].
La Stavka a analysée les raisons de cet échec. Lors de l'offensive de Siniavine, les forces soviétiques ont attaqué au Sud de la ville de Siniavine, ce qui leur a permis de cerner plusieurs divisions allemandes, mais en s'offrant aux contres-attaques de flanc. C'est d'ailleurs les contres-attaques qui ont finalement provoqué l'échec de l'offensive. Le commandement s'en souviendra lors de l'opération Iskra qu'elle mènera en attaquant au Nord éliminant ainsi les menaces d'attaques de flanc.

Allemagne

Pour les Allemands, les conséquences sont plus graves. Bien que la menace soviétique soit éliminée et les positions de la 18e armée récupérées, la 11e armée a subi de lourdes pertes en hommes et en matériel. D'autre part, les munitions manquent. Le 18e corps d'armée a également subi des pertes, en particulier la 223e Division d'infanterie, qui était opposée à la groupe d'armées Nord de se défendre au cours de l'hiver. En novembre, les renforts allemands et d'autres unités sont retirés du groupe pour faire face à la crise à Stalingrad et l'opération « Aurore boréale » est abandonnée[L1 24].

Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article en anglais intitulé « Sinyavin Offensive (1942) » (voir la liste des auteurs)

The Battle for Leningrad 1941-1944

  1. Glantz (2002), p. 226
  2. Glantz (2002), p. 224
  3. Glantz (2002), p. 230
  4. Glantz (2002), p. 216-217
  5. Glantz (2002), p. 484
  6. Glantz (2002), p. 212-213
  7. Glantz (2002), p. 213
  8. Glantz (2002), p. 217
  9. Glantz (2002), p. 218
  10. Glantz (2002), p. 216
  11. Glantz (2002), p. 221
  12. Glantz (2002), p. 221
  13. Glantz (2002), p. 217
  14. Glantz (2002), p. 219
  15. Glantz (2002), p. 221
  16. Glantz (2002), p. 221
  17. Glantz (2002), p. 222
  18. Glantz (2002), p. 223
  19. Glantz (2002), p. 223
  20. Glantz (2002), p. 224
  21. Glantz (2002), p. 226
  22. Glantz (2002), p. 207
  23. Glantz (2002), p. 286
  24. Glantz (2002), p. 230

Autres

  1. Manstein (2004), p. 262
  2. Issaïev (2006), p. 142
  3. Krivosheev (2001)
  4. a, b et c Issaïev (2006), p. 133
  5. Issaïev (2006), p. 134
  6. a, b, c et d Issaïev (2006), p. 135
  7. Issaïev (2006), p. 132
  8. a, b, c et d Bergström (2003), p. 365
  9. a et b Issaïev (2006), p. 139
  10. Meretskov (1971), p. 301–302
  11. a et b W. Haupt (1997)
  12. Manstein (2004), p. 264–265
  13. Issaïev (2006), p. 137
  14. Issaïev (2006), p. 140

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article : Ouvrage utilisé comme source pour la rédaction de cet article

  • (en) Christer Bergström, Jagdwaffe : The War in Russia, January-October 1942, Classic Publications, 2003 (ISBN 1-903223-23-7) 
  • (en) David M. Glantz, The Battle for Leningrad 1941-1944, Kansas University Press, 2002 (ISBN 0-7006-1208-4) Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article 
  • (en) David M. Glantz and Jonathan M. House, When Titans clashed: how the Red Army stopped Hitler, Kansas University Press, 1995 (ISBN 0-7006-0717-X.) 
  • (en) Werner Haupt, Army Group North : The Wehrmacht in Russia 1941–1945, Atlegen, PA, Schiffer Military History, 1997 (ISBN 0-7643-0182-9) 
  • (ru) Grigoriy Krivosheev, Russia and the USSR in the wars of the 20th century: Loss of armed forces: Statistical study [« Россия и СССР в войнах XX века: Потери вооруженных сил: Статистическое исследование »], OLMA-Press, 2001 [lire en ligne] 
  • (en) Erich von Manstein, Lost Victories: The War Memoirs of Hitler's Most Brilliant General, Zenith Press, 2004 (1re éd. 1955) (ISBN 0-7603-2054-3) 
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