Bento


Bento

Bentō

Un bentō standard bon marché
Boîte pour bentō vide
Bentō Sumidagawa

Le bentō (弁当?) est un terme japonais désignant le repas rapide ou casse croûte contenu dans un coffret pris hors de la maison mais aussi un plat unique japonais extrêmement populaire au Japon. Il prend la place à la fois du sandwich mais en beaucoup plus nutritif, du plat de restauration rapide, du repas pris dans les trains, les avions, les excursions... Mais c'est avant tout celui qui est préparé à la maison tous les matins pour être consommé à l'école ou sur le lieu de travail. Il était difficile d'imaginer un écolier ou un travailleur manuel sans son bentō « maison » et sa bouteille de thé dans son sac ou dans son cartable, mais, à cause de l’augmentation des fast food et du travail des femmes, il y a moins de gens qui les emportent avec eux maintenant.

En pratique on prononce Obentō, le préfixe « O » étant un honorifique qui souligne son importance dans la civilisation et la vie japonaise quotidienne.

Sommaire

coffret repas

Le conteneur

Le trait caractéristique du bentō est son conteneur, bien plus que son contenu. C'est le bentōbako (弁当箱?). Le repas est en effet toujours disposé dans un joli coffret compartimenté.

La prédilection des Japonais pour les boîtes et emballages et pour le « compartimentage » minutieux est bien connue. En anglais la traduction (un peu maladroite) de bentō en lunch box atteste de l'impact de ces belles boîtes sur les étrangers séjournant au Japon. On trouve les types de conteneurs suivants:

  • Les coffrets traditionnels en bois laqué (restaurants ou traiteurs de luxe livrant à domicile)
  • Les imitations de ces mêmes coffrets en résine synthétique, réutilisables (restaurants modernes)
  • Les boîtes hermétiques en plastique dur (écoliers, travailleurs, pique-nique familial)
  • Enfin et de plus en plus, les barquettes à usage unique, en plastique très fin, en polystirol ou en aluminium (peuvent alors être réchauffés). On les trouve en supermarchés, bentō ya (marchand spécialisé en bentō), kiosques des gares, konbini...)

Même dans le cas des emballages modernes, la présentation est toujours soignée.

Le contenu

Le bentō est toujours un plat composé, un moriawase (盛り合わせ?) ou assortiment. Il comporte généralement :

  • Une portion standard (grand bol) de riz (gohan), avec un umeboshi par dessus, ou son équivalent en sushi, le plus souvent makizushi
  • Une portion de poisson (très varié : saumon salé, friture...), ou de viande (porc ou poulet grillé, frit ou pané), parfois de fruits de mer en tsukudani ou encore une omelette roulée.
  • Un petite portion de légumes macérés dans le sel (漬物, tsukemono?) ou marinés dans le vinaigre (酢の物, sunomono?), parfois remplacés par une salade de concombre émincé et de purée pommes de terre à la mayonnaise.
  • Une microscopique tranche de fruit, deux quartiers de mandarine, etc.

Le bentō se consomme généralement froid, mais certains peuvent être réchauffés en four à micro-ondes, s'ils ne contiennent pas de salade ni fruit, par exemple.

Bentō et Société

On trouve des bentō vendus partout au Japon, mais la tradition familiale japonaise veut que l'épouse ou la mère prépare avec soin pour son époux et ses enfants le bentō de midi. Les enfants d'écoles maternelles n'ont pas de cantine et apportent chaque jour leur repas. Il existe d'ailleurs un grand choix de préparations pour les repas des petits.

Cette préparation joue un rôle symbolique dans de nombreux récits de la littérature ou du cinéma japonais.

Historique

On trouve trace du bentō dès l'ère Kamakura (1185 à 1333) où du riz cuit et séché nommé hoshi-ii (糒 ou 干し飯) est produit, stocké et transporté dans de petits récipients. Le riz cuit, comme tous les produits riches en amidon, se conservant très mal, les voyageurs avaient coutume de transporter un stock de riz cru dans leurs bagages ou baluchon (furoshiki) et de le faire cuire dans les relais ou auberges, n'achetant sur place que les "garnitures" ou okazu.

Voir aussi

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