Bentley Motors


Bentley Motors

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Bentley Motors
Logo de Bentley Motors

Logo de Bentley Motors
Création 1919
Dates clés 1931 (intégration dans Rolls-Royce Limited)
Personnages clés Walter Owen Bentley
Siège social Crewe, Angleterre
Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Société mère Volkswagen AG
Effectif 4000 (2006)
Site Web www.bentleymotors.com
Insigne Bentley
Bentley 1929
Bentley R-type (1952-1955)
Bentley Mulsanne 1980

Bentley est un constructeur d'automobiles de luxe et de course basé au Royaume-Uni à Cricklewood, au nord de Londres, fondé par Walter Owen Bentley le 18 janvier 1919. Depuis 1998, la société appartient au groupe automobile allemand Volkswagen AG.

La société a remporté cinq victoires au 24 heures du Mans, en 1924 puis consécutivement en 1927, 1928, 1929 à 1930), mais la grande dépression la fit absorber par Rolls-Royce en 1931. Ensuite le modèle le plus notable fut probablement celui Continental, qui apparut dans diverses formes de 1955 à 1965, puis de nouveau en 1992 avec la production se terminant en 2003.

Sommaire

Histoire

En 1998, Rolls-Royce et Bentley furent achetés à Vickers (son propriétaire depuis 1980) par Volkswagen AG pour £430 millions, après une enchère contre BMW. BMW a récemment commencé à fournir des composants pour une nouvelle ligne de voitures, en particulier des moteurs V8 pour la Bentley Arnage et des V12 pour la Rolls-Royce Silver Seraph. La marque Rolls-Royce n’est pas incluse dans l’achat de VW; il fut plutôt vendu en licence à BMW (pour £40 millions) par le fabricant de moteurs d’avions. BMW et VW parvinrent à un accord où VW assemblerait les deux lignes « Bentley » et « Rolls-Royce » jusqu’à la fin de 2002, puis les droits de construire les voitures « Rolls-Royce » seraient seulement pour BMW. Pendant cette période Volkswagen réduisit sa dépendance de BMW comme fournisseur et depuis 2003 ce ne sont plus des moteurs BMW qui équipent les Bentley, mais notamment le W12 de Volkswagen.

En 2001 Bentley retourna aux courses d’endurance au Mans avec le modèle EXP Speed 8 qui utilise un V8 muni d’un turbo emprunté de la société sœur Audi. Elle obtint la 3e place en 2001 et la 4e place en 2002, les deux courses étant gagnées par Audi, avant que Bentley prennent les deux premières places en 2003.

Depuis 2004 la Bentley Continental GT (2 385 kg) a permis de très fortement redresser les ventes, passés de 995 en 2003 à 6576 en 2004 puis plus de 10 000 en 2006 (dont 45% aux USA). Le constructeur a présenté à l'automne 2006 deux nouveaux cabriolets, l'Azure et la Continental GTC, réalisés repectivement sur la base de l'Arnage et de la Continental GT. Tous deux sont fabriqués sur le site historique de Crewe. Azure et Arnage gardent le V 8 6,75 l. L'Arnage doit être remplacée en 2009. [1]

La Bentley Continental GT a un moteur W12 qui développe 560 ch, et l'Azure, qui pèse 2,7 tonnes, un bloc V8 de 6,75 litres et qui développe 450 ch. La Continental GTC a par ailleurs des disques de freins de 405 mm à l'avant. Ces voitures sont capables de performances incroyables : 318 km/h en pointe pour la Continental GT !

Liste de Bentley

Notes et références

Liens externes

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