Le Quai de Ouistreham


Le Quai de Ouistreham
Le Quai de Ouistreham
Auteur Florence Aubenas
Genre Récit Témoignage
Pays d'origine Drapeau de France France
Éditeur Éditions de l'Olivier
Date de parution 2010
Nombre de pages 276
ISBN 978-2-87929-677-7
Chronologie
Les détenus sont-ils des citoyens ?

Le Quai de Ouistreham est un récit autobiographique de la journaliste Florence Aubenas, connue pour son travail au quotidien Libération puis à l'hebdomadaire Le Nouvel Observateur et médiatisée lors de son enlèvement en Irak, en 2005.

Pour son livre Le Quai de Ouistreham, Florence Aubenas a reçu :

  • le prix Jean Amila-Meckert 2010 qui lui a été remis à Arras le 17 mai 2010,
  • le prix Joseph-Kessel qui lui a été remis le 22 mai 2010 au Festival Étonnants Voyageurs à Saint-Malo.

Sommaire

Présentation

Cet ouvrage est le fruit d'un travail d'enquête dans lequel, pendant six mois, Florence Aubenas s'est totalement investie pour « vivre la vie » des plus démunis, ceux et surtout celles qui galèrent de petits boulots en petits boulots, travail précaire comme femmes de ménage, travail à temps partiel qui ne permet même pas d'en vivre.

Au départ de ce livre, il y a cette question qui taraude Florence Aubenas : comment définir et préciser l’impact de la crise économique sur la vie quotidienne des plus défavorisés, ceux que la vie n’a pas gâtés, qui ont souvent connu petits boulots et chômage. Elle veut comprendre les mécanismes de ce type d'exclusion sociale et ce que signifie vraiment le mot « crise » pour cette population. Et témoigner.

Pendant plusieurs mois, elle va jouer le jeu : entrer dans la peau d’une femme d’une quarantaine d’années, sans formation, sans expérience professionnelle, à la fois femme de ménage et bouche-trous, qui finit par devenir « transparente ».

Elle choisit finalement Caen, ville moyenne a priori sans difficultés particulières, où elle n’a aucune attache, pour chercher un travail, affronter les limites et les incohérences du système socio-économique, un Pôle emploi dépassé par l’ampleur de ses missions, le cynisme des officines de placement. Tout au long de son récit, elle va rencontrer des gens centrés sur l'idée de survivre, au jour le jour, sans savoir de quoi sera fait demain ; elle va aussi dresser de beaux portraits de femmes, dépassées ou transcendées par leur condition.

Son expérience

Là-bas, elle va connaître la galère et les humiliations de toute femme de sa condition : ballottée entre petits boulots durs et sans intérêt qui ne permettent guère de survivre, s’abaisser pour décrocher le moindre emploi à temps partiel, s’astreindre à ne pas répondre aux provocations. « Je cours d’une chose à l’autre, écrit-elle, maladroite, toujours en retard d’un reproche. » Ses deux copines Victoria et Fanfan rencontrées dans ses galères, avaient créé une section syndicale pour les précaires, tous les boulots dévalorisés des hypermarchés, entreprises de sous-traitance, intérimaires, femmes de ménage… Elles détonnaient dans ce monde syndical d’hommes et de métallos. Pour toutes ces femmes — elles sont largement majoritaires — c’est la peur qui l’emporte, peur du licenciement et de tomber encore plus bas. Au pot de Lætitia — une première dans ce milieu — beaucoup ne viendront pas, uniquement par peur de déplaire. La dureté du travail tient autant aux normes imposées qu’à la mentalité des « petits chefs ».

C’est à travers tous ces portraits qu’on prend vraiment la mesure de la crise et ce que ça représente pour ceux qui sont dans la précarité. Portraits sans concession de toutes celles qu’elle a rencontrées dans sa quête parfois désespérée d’un travail à temps plein, ce fameux CDI qui semble être le rêve absolu, l’ultime désir de ce nouveau jardin des Hespérides. Des portraits si pitoyables et en même temps, si humains.

Crise et précarité

Transparence, écrit-elle : « Mes relations de travail consistent pour l’essentiel à me faire oublier… » Victoria l’avait pourtant avertie : « Tu verras, tu deviens invisible quand tu es femme de ménage. »

Totale contradiction entre l’action du Pôle emploi et la réalité du terrain, comme le travail au camping du Cheval blanc. À Caen et dans le département, depuis la fin de Moulinex, les problèmes sont endémiques, l’économie se traîne de crise en crise, laissant à chaque fois plus de gens au bord du chemin, nouvelles victimes d’une économie chancelante.

L’État se contente le plus souvent d’organiser des stages de formation qui permettent aux gens de rester inscrits au chômage et de communiquer dans les réunions et de masquer les problèmes. La convocation mensuelle du Pôle emploi provoque cette confidence : « Si nous ne recevons pas les gens en temps et en heure, une alerte se déclenche sur nos ordinateurs. Nous aussi, nous sommes sanctionnés. Les primes sautent, la notation chute. » Malaise. On aborde là un sujet tabou. Gestion administrative du chômage, volonté de « faire du chiffre » qui ne facilite pas l’instauration de relations de confiance.

Pour le reste, rien ne change : toujours les mêmes petits boulots à L’Immaculé, au ferry ou au camping du Cheval blanc. Vaille que vaille, le « tracteur », le vieux tacot qui traîne Florence, roule encore, les heures supplémentaires ne sont toujours pas payées… Pourtant, quand elle n’espère plus, elle décroche enfin le sésame, ce fameux but qu’elle s’était fixée : un CDI à temps partiel, ce bâton de maréchal de la femme de ménage. Mais ce n’est quand même pas le Pérou : 2h30 par jour de 5h30 à 8h du matin, payées au tarif conventionnel de 8,94 euros brut de l’heure.

Pas de quoi pavoiser.

Quelques réactions

« Le Quai de Ouistreham pourrait n'être que le récit d'un chemin de croix : Florence Aubenas a su en faire une œuvre trépidante, agrémentée de portraits touchants. »

— Julien Bisson, Lire - avril 2010

« Après un mois sous une burqa, voici six mois avec le prolétariat. La journaliste Florence Aubenas… se met dans la peau d’une demandeuse d’emploi anonyme à Caen. Cette donnée pourrait suffire à limiter la portée de ce reportage “ de l’intérieur ”, et à vrai dire, c’est un peu le cas. »

— Étienne Sorin

« À la pointe sèche de ce qu'elle a vécu, Florence Aubenas dessine le portrait d'un pays ignoré, recouvert par des discours qui enfouissent la réalité. Elle fait entendre le cri silencieux d'une nouvelle classe d'oubliés. Dans un décor et sous des ciels qui ont la couleur grise de cette misère. »

— Jean-Claude Raspiengeas, La Croix

« Le Quai de Ouistreham, le livre de Florence Aubenas, fait un carton : 210 000 exemplaires, quatre réimpressions. »

— Claire Richard, Le Nouvel Observateur

« Le Quai de Ouistreham n'est pas une démonstration : c'est un récit qui en dit plus que beaucoup de thèses. »

— Le Monde

Sur...

  • Le Quai de Ouistreham : Quai de Wigan, Quai de Ouistreham, même combat, comparaison du livre de Florence Aubenas avec l'ouvrage de George Orwell, par Pierre Ansay, Politique, revue débats, Bruxelles, n°65, juin 2010.
  • mise en onde en feuilletons de cinq épisodes pour FRANCE CULTURE (Adaptation Nadine Eghels, réalisation : Jean-Matthieu Zahnd). Diffusés des 29-08-2010 au 02-09-2011.

Bibliographie


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Le Quai de Ouistreham de Wikipédia en français (auteurs)

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