Le Crime de Lord Arthur Savile


Le Crime de Lord Arthur Savile

La nouvelle d'Oscar Wilde Le Crime de Lord Arthur Savile est une satire de la noblesse Victorienne publiée en 1887.

Résumé

Le personnage principal de ce récit, Lord Arthur Savile, est présenté, à l'occasion d'une soirée donnée par Lady Windermere, à un chiromancien, Septimus R. Podgers. Ce dernier lit dans la paume de la main de Lord Arthur et lui annonce qu'il sera l'auteur d'un crime. Lord Arthur voulait se marier, mais décide qu'il n'a pas le droit de le faire avant d'avoir commis ce meurtre.

Sa première tentative porte sur une tante âgée, Clementina, qui souffre de brûlures d'estomac. Arthur lui donne une capsule empoisonnée, qu'il présente comme un remède à prendre en cas de crise. Lisant le journal quelques semaines plus tard, il apprend sa mort et retourne victorieusement à Londres, pour apprendre qu'elle lui a légué une propriété. En triant les affaires de sa tante, il trouve la pilule de poison, intacte; ainsi sa tante est morte de manière naturelle et il se trouve dans le besoin d'une nouvelle victime.

Après réflexion, il contacte un ami anarchiste, qui lui procure une bombe dissimulée dans un réveil. Arthur l'envoie anonymement à un parent éloigné, le Doyen de Chichester. Malheureusement l'engin se révèlera défectueux, réjouissant le fils du Doyen qui passera ses après-midis à produire des explosions minuscules et inoffensives avec l'horloge.

Désespéré, Lord Arthur croit ses plans de mariage condamnés quand il rencontre Septimus R. Podgers, en pleine nuit, au bord de la Tamise. Il précipite alors le chiromancien dans le fleuve depuis un parapet. Quelques jours plus tard un journal annonce le suicide, puisque tel a été le résultat de l'enquête, de sa victime. Assuré maintenant du succès de son entreprise, Lord Arthur peut enfin se marier !

Notes

  • Le nom de Lady Windermere est aussi utilisé dans la pièce de théâtre d'Oscar Wilde L'Eventail de Lady Windermere.


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