Lac subglaciaire


Lac subglaciaire
Image satellitaire d'une région de l'Antarctique prise par MODIS ; les deux formes ovales gris sombre correspondent à des dépressions de la surface de la glace délimitant les côtes de deux lacs subglaciaires situés à plusieurs milliers de mètres de profondeur, le lac Sovetskaïa et le lac de 90° est.

Un lac subglaciaire est un lac situé sous un glacier, typiquement une calotte glaciaire ou un inlandsis. On connait de nombreux lacs subglaciaires mais le lac Vostok en Antarctique est de loin le plus grand de ceux-ci.

Sommaire

Caractéristiques

L'eau sous la glace reste liquide grâce au réchauffement géothermique qui contrebalance la perte de chaleur à la surface de la glace. La pression élevée abaisse le point de fusion de la glace, l'eau pouvant ainsi demeurer liquide à des températures inférieures à °C. Le plafond du lac subglaciaire se situera au niveau où le point de fusion de la glace en fonction de la pression (elle-même fonction de la profondeur) intersecte le gradient de température (la variation de température en fonction de la profondeur, due au réchauffement géothermique). Dans le cas du lac Vostok, la glace au-dessus du lac est ainsi bien plus épaisse que la couverture glaciaire autour du lac.

Exemples

Antarctique

Vue satellite du lac Vostok par imagerie radar ; le lac est discernable grâce à la zone plate de la surface calotte glaciaire située au-dessus de lui.

L'Antarctique possède de nombreux lacs subglaciaires[1] ; plus d'une centaine sont connus, la plupart d'entre eux ayant été découverts grâce au satellite ICESat[2].

Les lacs situés à l'intérieur du continent ont tendance à être statiques. En revanche, de nombreux lacs côtiers connaissent des changements significatifs au cours des années ; certains sont connectés entre eux par des tunnels de plusieurs centaines de kilomètres de long, sous la glace[3].

Le plus grand lac subglaciaire antarctique est le lac Vostok. Situé sous 4 000 m de glace, il mesure 250 km de long et 50 km de large, une taille comparable à celle du lac Ontario. Profond de plus de 800 m au maximum, il contient même une île en son centre.

Lacs extraterrestres

Il est possible qu'Europe, satellite de Jupiter, possède des océans subglaciaires sous une surface de glace. Cette couche d'eau serait conservée à l'état liquide par la chaleur provoquée par les forces de marée de Jupiter.

Annexes

Articles connexes

Lien externe

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Notes et références

  1. (en) Subglacial Lakes, Antarctica, Earth Observatory, NASA, 27 avril 2007. Consulté le 27 décembre 2009
  2. (en) Benjamin E. Smith, Helen Amanda Fricker, Ian R. Joughin et Slawek Tulaczyk, « An inventory of active subglacial lakes in Antarctica detected by ICESat (2003–2008) », dans Journal of Glaciology, vol. 55, no 192, 2009, p. 573-595 (ISSN 0022-1430) [texte intégral, lien DOI] 
  3. (en) Helen Amanda Fricker, Ted Scambos, Robert Bindschadler et Laurie Padman, « An active subglacial water system in West Antarctica mapped from space. », dans Science, vol. 315, no 5818, 16 mars 2007, p. 1544-1548 [lien DOI] 

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Lac subglaciaire de Wikipédia en français (auteurs)

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