Belette


Belette
Aide à la lecture d'une taxobox Belette
 Mustela nivalis
Mustela nivalis
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Super-ordre Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Caniformia
Famille Mustelidae
Genre Mustela
Nom binominal
Mustela nivalis
Linnaeus, 1766
Statut de conservation UICN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'UICN.

Statut CITES : Cites III.svg Annexe III ,
Révision du 22/04/76
D'autres documents multimédia
sont disponibles sur Commons

La Belette (Mustela nivalis), aussi connue sous les noms Belette d'Europe, Belette pygmée[1] ou Petite belette, est le plus petit mammifère de la famille des mustélidés et constitue également le plus petit mammifère carnassier d'Europe avec une taille d'environ 20 cm pour une centaine de grammes seulement.

Vivant essentiellement dans les milieux désertiques, la belette peut facilement être confondue avec une hermine qui est cependant un peu plus grosse et la limite des couleurs sur les flancs est moins nette et plus irrégulière chez la belette que chez l’hermine. De plus, l'hermine a le bout de la queue noir, ce qui n'est pas le cas de la belette[2].

Sommaire

Description

Taille : La belette mesure de 17 à 27 cm (le mâle étant plus grand que la femelle). la femelle pèse environ 65 grammes, contre 125 grammes en moyenne pour le mâle.

Caractéristiques : la belette a un long corps fin, qui lui permet de se faufiler dans un trou pas plus gros qu'une pièce de 2 euros. Son pelage est brun sur le dos et blanc sur les parties inférieures. A l'inverse de l'hermine, sa queue est courte, ne comporte pas d'extrémité noire, et la belette ne devient pas blanche en hiver[3].

Habitat : La belette affectionne les prairies, les terres arables et les régions boisées.

Distribution : Eurasie (de la côte atlantique européenne à l'Himalaya) et Afrique du Nord. Elle a été introduite en Nouvelle-Zélande et en Amérique du Nord.

Longévité : 8 ans

Poids à la naissance : les petits, minuscules, pèsent de 1 à 3 g

Alimentation

La belette consomme principalement de petits rongeurs (campagnols, mulots), de petits serpents et des oiseaux, parfois des lapins et, rarement, des batraciens. Son physique est idéalement adapté pour poursuivre les rongeurs jusque dans leurs terriers et galeries. Ses courtes pattes, son corps svelte et sa tête étroite lui permettent de se glisser dans les crevasses et fissures les plus étroites, interdisant tout refuge à ses proies. Celles-ci sont tuées d'une morsure redoutable, en raison de la puissance étonnante de ses mâchoires et de ses dents acérées. De plus, la belette se révèle également être une grimpeuse très agile, lui permettant de piller les nids d'oiseaux.

Mode de vie

À la fois diurne et nocturne, la belette mène un style de vie frénétique. En effet, en raison de sa petite taille, ses ressources énergétiques sont très limitées, et elle doit donc se nourrir et chasser régulièrement pour rester en vie (sa digestion s'effectue en 3 heures). La belette doit ainsi consommer chaque jour l'équivalent d'un tiers de son poids pour survivre, et ne peut rester plusieurs heures sans manger.

Reproduction

Les belettes s'accouplent surtout pendant le printemps et l'été. L'accouplement est assez long (en moyenne trois heures, entrecoupées de pauses), car il déclenche l'ovulation. La gestation dure 5 semaines (35 jours), les dernières portées naissant en septembre. Si la nourriture est abondante, la femelle peut mettre bas 2 portées de 4 à 9 jeunes chacune. Le mâle n'intervient pas dans l'éducation des petits. Cette tâche incombe à la femelle, la soumettant à rude épreuve : elle doit en effet mener à bien sa grossesse, produire du lait en quantité suffisante, garder ses petits au chaud et se nourrir elle-même.

Sa réussite tient donc principalement aux effectifs de campagnols ; ce qui peut entraîner d'importantes variations dans la population des belettes.

Les petits naissent nus, aveugles et sourds. Totalement dépendants de leur mère, leurs yeux ne s'ouvrent qu'au bout de 4 semaines. Sevrés dès l'âge de 8 semaines, ils peuvent tuer leurs proies et ils quittent le nid entre 9 et 12 semaines.

Dangers

Quatre dangers principaux menacent la belette : la perte d'habitat, le manque de nourriture, les parasites (notamment l’ascaris) et les prédateurs (renard, chat, chien, hermine, chouette, et bien entendu, l'homme). En Suisse, cette espèce paraît avoir fortement régressé dans les zones de plaine intensément cultivées (altération de son habitat, manque de proies campagnols)[4].

En France, la belette est toujours sur la liste des animaux classés nuisibles (malgré un court retrait en 2008)[5] au prétexte de visites nocturnes de poulaillers ou de dévastations exercées dans les populations de perdreaux.

Nom

Son nom de petite belle se retrouve sous des formes voisines (petite femme, petite fiancée, etc.) dans bon nombre de langues : donnola (petite femme) en italien, kaerell (dérivé de kaerr, « beau ») en breton, Schöntierlein, (belle petite bête) dans certaines régions d’Allemagne. « Belette » s’emploie aussi en français pour désigner affectueusement une jeune fille ou une femme charmante. En grec moderne, « belette » se dit « νυφίτσα » (nifítsa), qui est une évolution de « νυμφίτσα » (nimfítsa), hypocoristique de « νύμφη » (nímfi), la nymphe, et « zyrda » en Afrique du Nord. Au Québec, l'expression "coder comme une belette" est utilisée par les programmeurs afin de désigner l'action d'une personne qui produit beaucoup de code sans structure.

Populations

Selon l'UICN, la belette est classée Préoccupation mineure (LR/Lc LOWER RISK/Least Concern) [6], elle a été introduite en Nouvelle-Zélande où elle est considérée comme invasive[7].

Notes

  1. ITIS Standard Report Page: Mustela nivalis
  2. http://mrw.wallonie.be/dgrne/ong/refuges/hermine.html
  3. sauf exception en Scandinavie, et dans les hautes Alpes Suisse: Marchesi P. & N. Lugon-Moulin (2004). Mammifères terrestres de la vallée du Rhône (Valais, Alpes vaudoises). Coll. Les richesses de la nature en Valais. Rotten Verlag Visp, Monographic SA, Sierre : 208 pp.
  4. Marchesi P., T. Maddalena, M. Blant & O. Holzgang (2004). Situation des petits carnivores en Suisse et bases pour un programme de monitoring national. Rapport final Faune Concept, par le bureau Drosera SA, Sion. OFEV & SGW/SSBF, Berne : 66 pp. + 4 annexes
  5. Arrêté du 30 septembre 1988 fixant la liste des animaux susceptibles d'être classés nuisibles (modifié par l'arrêt du 18 mars 2009)
  6. (IUCN 2007)
  7. (GISD 2007)

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

Références taxonomiques

Liens externes

Sur les autres projets Wikimedia :


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Belette de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • belette — [ bəlɛt ] n. f. • 1267; dimin. de belle « jolie bête » 1 ♦ Petit mammifère carnivore (mustélidés), bas sur pattes, de forme effilée, de couleur fauve, plus claire sous le ventre. « Dame belette au long corsage » (La Fontaine). 2 ♦ Fam. Fille… …   Encyclopédie Universelle

  • belette — BELETTE. s. f. Petit animal sauvage, long, de couleur rousse, qui a le museau pointu, les pates courtes, et qui fait la guerre à la volaille. La belette est entrée dans le colombier …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • belette — BELETTE. s. f. Petit animal sauvage, long, bas de jambes, de couleur rousse; qui a le museau pointu & qui fait la guerre aux pigeons …   Dictionnaire de l'Académie française

  • belette — paprastoji žebenkštis statusas T sritis zoologija | vardynas taksono rangas rūšis atitikmenys: lot. Mustela nivalis angl. least weasel; weasel vok. kleines Wiesel; Mauswiesel; mitteleuropäisches Mauswiesel rus. ласка; обыкновенная ласка pranc.… …   Žinduolių pavadinimų žodynas

  • BELETTE — s. f. Petit mammifère sauvage, de forme allongée et de couleur rousse, qui a le museau pointu, les pattes courtes, et qui fait la guerre à la volaille. La belette est une espèce de martre. Une belette entra dans le colombier …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • BELETTE — n. f. T. de Zoologie Petit mammifère carnassier, de forme effilée et de couleur rousse, qui a le museau pointu, les pattes courtes et qui fait la guerre à la volaille. La belette est une espèce de martre. Une belette entra dans le colombier …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • belette — (be lè t ) s. f. 1°   Nom vulgaire de la martre mineure, petit carnassier, qui a le corps allongé et le museau pointu. •   La nation des belettes, Non plus que celle des chats, Ne veut aucun bien aux rats, LA FONT. Fabl. IV, 6. 2°   Nom vulgaire… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • belette — une Belette, ou Moustoille, Mustela. Couleur de belette, Color mustellinus …   Thresor de la langue françoyse

  • belette — n.f. Femme, épouse, compagne : J te présente ma belette …   Dictionnaire du Français argotique et populaire

  • belette — šermuonėlis statusas T sritis zoologija | vardynas taksono rangas rūšis atitikmenys: lot. Mustela erminea angl. ermine common stoat; ermine European stoat; ermine stoat; greater weasel; short tailed weasel; weasel vok. großes Wiesel; Hermelin rus …   Žinduolių pavadinimų žodynas


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.