John Monash


John Monash
John Monash en 1918.

Général Sir John Monash GCMG, KCB, VD (27 juin 18658 octobre 1931) était un major général australien de la Première Guerre mondiale. Il a été fait chevalier commandeur de l'Ordre du Bain par le roi George V, le 12 août 1918. Il décède en 1931, à Melbourne.

Sommaire

Biographie

Issue des immigrés juifs prussiens, John Monash est né à Melbourne, le 27 juin 1865. Il étudie au Scotch College et à l'Université de Melbourne, et travaille comme ingénieur civil. Il intègre la compagnie universitaire d'un bataillon de la milice Victoria, en 1884 et fut donc l'un des premiers général qui n'est pas un militaire de carrière. Il publie en 1913 un manuel de formation militaire: 100 conseils pour les commandants de compagnie. À la déclaration de guerre en 1914, il prend le commandement de la 4e brigade d'infanterie de l'AIF (Australian Imperial Force), une des composantes des célèbres troupes australo-néozélandaises de l'ANZAC en Égypte. Après la campagne de Gallipoli où, d'avril à décembre 1915, les troupes de l'Anzac subissent de lourdes pertes, le major général Monash rejoint le front de l'Ouest en 1916[1].

La tête de la 3e division, il mène ses hommes à la victoire lors de l'assaut pour la crête de Messines, en Belgique, le 7 juin 1917, puis lors des combats de la troisième bataille d'Ypres à la Bataille de Passchendaele (juillet-novembre 1917). Lieutenant général, au commandement du corps des troupes australiennes en mai 1918, il dirige l'offensive victorieuse de juillet pour s'emparer du Hamel puis est engagé dans les opérations sur la Somme. Elle est importante non pas en raison de sa valeur stratégique mais en raison de la tactique utilisée, radicalement différente des tactiques traditionnelles utilisées jusque là, à savoir les assauts frontaux en masse, très coûteux en vies humaines. Parmi les nouvelles tactiques utilisées, on peut citer le ravitaillement aérien en troupes (sauts en parachute) et une coopération accrue entre les unités d'infanterie et les unités blindées. Monash se refusait à sacrifier des troupes d'infanterie lors d'attaques non protégées, d'où son souci de leur apporter le maximum de protection. La bataille fut un succès complet, en 92 minutes tous les objectifs avaient été atteints.

Le 8 août 1918, la bataille d'Amiens, menée par les corps australiens, a vu la première victoire décisive pour l'armée britannique de la guerre. Le chef allemand défait, le Général Ludendorff, a décrit la bataille comme: "le jour noir de l'Armée allemande". Le 12 août, John Monash était anobli sur le champ de bataille par le Roi George V (la première fois qu'un monarque britannique honorait un commandant d'une telle manière en 200 ans)[2]. Monash a alors prévu l'attaque sur les défenses allemandes dans la bataille de la Ligne Hindenburg. Les alliés ont ouvert une brèche et, le 5 octobre, les Allemands ont demandé un armistice[3].

Après la guerre, il organise la démobilisation et le retour des troupes. Retraité de l'armée, il occupe différentes fonctions civiles dont celle de directeur général de la commission d'électricité en Victoria[1].

L’université Monash fut créé par le gouvernement du Victoria à la suite d'un vote du Parlement de l’État en 1958. Elle prit le nom du général Monash ce qui était une première en Australie, toutes les autres universités ayant un nom de ville ou d’État. Aujourd'hui, il figure sur l’envers du billet 100 de dollar australien[4].

Sources

Références

Voir aussi

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