Fourragères françaises


Fourragères françaises

La fourragère française est une décoration portée en uniforme par les membres d'une unité militaire (régiment, navire, etc.) décernée par la France à l'occasion de faits de guerre.

La fourragère est portée par les membres de l'unité exclusivement durant leur temps de service au sein de cette unité. La fourragère étant l'attribut signifiant une décoration collective, elle n'est que rarement portée à titre individuel. (cf ci-dessous).

Elle récompense les unités citées aux moins deux fois à l'ordre de l'armée.

Fourragères du RICM et du 3°REI

Sommaire

Origine

Les origines de la fourragère française sont assez vagues en raison de la confusion faite par la plupart des auteurs entre la fourragère et les aiguillettes.

Ces dernières servaient autrefois, et même jusqu'au début du XVe siècle, d'instruments d'attache des vêtements, des pièces d'équipements ou d'armures. Ce qui les caractérise c'est le ferret enveloppe métallique de l'extrémité du cordon d'attache, sorte d'aiguille analogue aux aiguilles métalliques de lacets de chaussures.

La fourragère, elle, dérive du souvenir de la corde à fourrage que le soldat enroulait autour de son épaule. Elle n'avait pas de ferrets. C'était une simple corde avec de gros nœuds, de grosses tresses à ses extrémités, qu'on appelait raquettes.

Il n'est cependant pas niable que les aiguillettes ont pu par la suite rappeler le souvenir des cordes à fourrage et de celles servant à lier les malfaiteurs et à les pendre au besoin.

C'est de là que dérive l'anecdote suivante, si souvent racontée mais dont la source demeure totalement inconnue et qu'il est impossible de contrôler. À la fin du XVIe siècle, le duc d'Albe qui fut nommé par Philippe II d'Espagne gouverneur des Pays-Bas, ayant eu à se plaindre d'un corps de Flamands, aurait décidé que toutes les fautes commises à l'avenir par ce corps seraient punies de la corde. Les Flamands, voulant prouver qu'ils n'avaient rien à redouter, n'hésitèrent pas à porter sur l'épaule une corde et un clou pour rendre plus facile l'exécution de l'ordre. Leur conduite devant l'ennemi fut si brillante que le duc d'Albe transforma la corde en passementerie et en fit une marque honorifique pour ce corps d'élite.

Si l'aiguillette est aussi ancienne que la chevalerie, la fourragère, par contre, ne remonte pas aussi loin dans le passé. Bardin, dans son Dictionnaire de l'Armée de Terre dit, au mot aiguillettes : "Les dragons de la milice autrichienne, dans le siècle de leur création, portaient la corde à fourrage à la place et de la manière dont on porte aujourd'hui l'aiguillette sur l'habit". Or, les costumes hongrois furent adoptés en France, avec un véritable engouement, à la fin du XVIIIe siècle. De même qu'en Hongrie, la mode s'introduisit, dès lors dans nos nouveaux régiments de hussards de porter la corde à fourrage autour des épaules.

Telle est l'hypothèse généralement admise et, de fait, assez acceptable ; elle n'est cependant pas toujours corroborée par les dessins ou gravures du temps.

Cette première fourragère subsistera avec quelques modifications jusqu'après la guerre de 1870. A ce moment, elle disparut. Mais il importe de remarquer qu'elle ne fut jamais portée que par des troupes à cheval et par celles seulement qui étaient coiffées du shako, du kolback ou du chapska.

Description et port

Port de la fourragère "en bataille" sur la tenue de cérémonie

Il s'agit d'une cordelette tressée qui se porte à l'épaule gauche de l'uniforme. Une des extrémités de la tresse a la forme d'un trèfle, l'autre extrémité porte un ferret, c'est-à-dire une pièce métallique conique, selon un texte du 21 avril 1916, le ferret de la fourragère est en métal uni, il existe des ferrets ciselés de motifs aux armes ou emblèmes militaires. Au-dessus du ferret se trouve un nœud à quatre tours et une cordelette.

La fourragère se porte autour du bras gauche (bouton de fixation sous la patte d'épaule, à 1 cm de la couture d'épaule). La fourragère peut aussi se porter « en bataille » : dans ce cas-là, la cordelette est accrochée à un bouton du plastron.

Lors des prises d’armes et des défilés, le port de la fourragère est dit "en bataille" et la partie qui est avant le ferret et le nœud à quatre tours, au lieu d’être fixée sur la patte d’épaule, est attachée sur l’un des boutons de plastron de l’uniforme.

Le droit au port de la fourragère est accordé à tous les militaires comptant à l’effectif et inscrits sur les contrôles des corps, compagnies ou unités auxquels elle a été attribuée. Elle est remise solennellement aux recrues lors de la présentation du drapeau. La fourragère est retirée aux militaires qui ont changé de corps, mais toutefois, ceux qui se sont acquis des titres au port individuel peuvent continuer à la porter. En effet lorsqu'un individu (civil ou militaire) a participé à toutes les opérations, tous les faits d'armes ou de bravoure qui ont permis l'attribution de la décoration de l'unité, il conserve le droit de porter cette fourragère "à titre individuel" (et avec l'autorisation du chef de sa nouvelle unité) même lorsqu'il a quitté l'unité d'origine. Il doit alors arborer sur sa fourragère un écusson portant le numéro de l'unité qui a obtenu la fourragère.

Types de fourragère

La fourragère telle que nous la connaissons apparaît en 1916. La circulaire de création en date du 21 avril de la même année spécifie : "Il est créé un insigne spécial destiné à rappeler d'une façon permanente les actions d'éclat de certains régiments et unités formant corps cités à l'ordre de l'armée. Cet insigne sera constitué par une fourragère aux couleurs de la croix de guerre". En fait dès 1916 de nombreux corps avaient déjà été cités au moins une fois à l'ordre de l'armée. Ils se virent donc attribuer la fourragère nouvellement créée. Par la suite, certains régiments accumulant les actions d'éclat devaient obtenir plusieurs citations à l'ordre de l'armée. Dans le but de susciter l'émulation et de fortifier l'esprit de corps, le commandement sentit la nécessité d'établir une distinction basée sur le nombre de citations obtenues. Cette distinction devait se traduire par l'adoption de fourragères de couleurs et de formes différentes. Ces dispositions nouvelles furent officialisées par une circulaire en date du 22 février 1918.

Le 9 juillet 1925, une fourragère aux couleurs de la Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieures (T.O.E.) est créée pour les unités citées plusieurs fois. La circulaire de création est complétée en 1926 : la fourragère spéciale aux T.O.E. sera aux couleurs de la médaille militaire lorsque les unités auront mérité au moins quatre citations. Pour éviter toute confusion avec la fourragère de 1914-1918, une olive aux couleurs de la croix de guerre des T.O.E. sera, dans ce cas, placée au-dessus du ferret. Le 27 novembre 1954, une circulaire réglemente la documentation et précise qu'elle est destinée à rappeler d'une façon apparente et permanente les actions d'éclat accomplies par certaines unités citées plusieurs fois à l'ordre de l'armée, au cours d'opérations de guerre effectuées sur les différents théâtres d'opérations extérieurs depuis le 11 novembre 1918. Elle sera portée en tenue de sortie et en tenue de campagne dans les mêmes conditions que celles instituées pour les guerres 1914-1918 et 1939-1945.

Sur décision du Président de la République, Monsieur Jacques Chirac, une fourragère aux couleurs de l’Ordre de la Libération a été créée, par arrêté, le 23 février 1996. Elle est destinée à pérenniser l’Ordre de la Libération et à préserver de l’oubli le souvenir des Compagnons de la Libération. Les chefs de corps de 17 unités et bâtiments décorés de la Croix de l’Ordre de la Libération se sont vu remettre cette nouvelle fourragère, des mains du Président de la République, lors d’une importante cérémonie au Mont Valérien le 18 juin 1996.

Fourragères février 1918

Les fourragères février 1918.jpg

Verte rayée de rouge

Ruban de la Croix de guerre 1914-1918

Aux couleurs de la Croix de guerre 1914-1918.

Le trèfle et la cordelette sont passés dans un bouton cousu sous la patte d'épaule de l'uniforme (côté gauche), la tresse passant sous l'aisselle

Cette fourragère est portée par les unités citées à 2 ou 3 occasions à l'ordre de l'armée. Si ces citations ont été attribuées lors de la Première Guerre mondiale, la fourragère est simple. Si les citations ont été accordées lors de la seconde guerre mondiale, la fourragère porte une olive rouge rayée de vert.

Jaune rayée de vert

Ruban de la médaille militaire

Lorsqu'elle est aux couleurs de la Médaille militaire. Cette fourragère est portée par les unités citées à 4 ou 5 occasions à l'ordre de l'armée. Si ces citations ont été attribuées lors de la Première Guerre mondiale, la fourragère est simple. Si les citations ont été attribuées sur des théatres d'opérations extérieurs, la fourragère porte au-dessus du ferret une "olive" bleue et rouge. Si les citations ont été accordées lors de la seconde guerre mondiale, la fourragère porte une olive à moitié jaune rayée de vert et à moitié rouge rayée de vert.

Rouge

Ruban de chevalier de la légion d'honneur

Aux couleurs de la Légion d'honneur. Cette fourragère est portée par les unités citées à 6, 7 ou 8 occasions à l'ordre de l'armée. Si ces citations ont été attribuées lors de la Première Guerre mondiale, la fourragère est simple. Si les citations ont été attribuées sur des théâtres d'opérations extérieurs, la fourragère porte au-dessus du ferret une "olive" bleue et rouge. Si les citations ont été accordées lors de la seconde guerre mondiale, la fourragère porte une olive à moitié rouge et à moitié rouge rayée de vert.

Fourragères doubles

Au-delà de 8 citations à l’ordre de l’Armée, la hiérarchie de la fourragère a prévu :

- la double fourragère Légion d’Honneur et Croix de Guerre pour 9, 10 ou 11 citations,

- la double fourragère Légion d’Honneur et Médaille Militaire pour 12, 13 ou 14 citations,

- la double fourragère de la Légion d’Honneur à partir de 15 citations.

Ces 3 doubles fourragères ont à partir du trèfle une petite bride appelée "tour de bras" à la couleur de la Légion d’Honneur.

Actuellement, la double fourragère Légion d’Honneur et Médaille Militaire ainsi que la double fourragère de la Légion d’Honneur n’ont été attribuées à aucun régiment ou formation, car aucun d’eux n’a obtenu plus de 11 citations à l’ordre de l’armée au cours d’une même guerre. La double fourragère Légion d’Honneur et Croix de Guerre est portée uniquement par le 3e REI (3e régiment étranger d'infanterie) et le RICM (régiment d'infanterie-chars de marine). Le 3e REI a été cité 9 fois au cours de la Première Guerre mondiale, deux fois au cours de la Seconde Guerre mondiale, et 4 fois dans les Théâtres d'opérations extérieurs, ce qui fait un total de quinze citations, mais les citations obtenues au cours de différents conflits ne s'additionnent pas. Le RICM, le plus décoré de l'armée française, a été cité un total de dix-huit fois (dix fois lors de la première guerre, deux lors de la seconde, cinq au cours de guerres coloniales et une fois lors de la guerre du Liban).

Fourragères de la Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs (T.O.E.)

Les fourragères TOE1.jpg

Rouge et bleu pâle

Ruban de la Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs


Cette fourragère est portée par les unités citées à 2 ou 3 occasions à l'ordre de l'armée pour des actions sur les Théâtres d’Opérations Extérieurs. Elle est tressée aux couleurs de la croix de guerre des théâtres d'opérations extérieurs rouge et bleu pâle.

Jaune rayée de vert

Ruban de la médaille militaire

Cette fourragère est portée par les unités citées à 4 ou 5 occasions à l'ordre de l'armée pour des actions sur les Théâtres d’Opérations Extérieurs. Elle est aux couleurs de la Médaille militaire et comportant au-dessus du ferret une olive aux couleurs du ruban de la croix de guerre des théâtres d'opérations extérieurs.

Rouge

Ruban de chevalier de la légion d'honneur

Cette fourragère est portée par les unités citées à 6, 7 ou 8 occasions à l'ordre de l'armée pour des actions sur les Théâtres d’Opérations Extérieurs. Elle est à la couleur du ruban de la Légion d'honneur et comportant au-dessus du ferret une olive aux couleurs du ruban de la croix de guerre des théâtres d'opérations extérieurs.

Fourragère double

Cette fourragère est portée par les unités citées à 9, 10 ou 11 occasions à l'ordre de l'armée pour des actions sur les Théâtres d’Opérations Extérieurs (non décernée à ce jour). Elle est à la couleur du ruban de la légion d'honneur (base et tour de bras) et à celles de la croix de guerre des théâtres d'opérations extérieurs (branche supérieure).

Fourragère de la Croix de l’Ordre de la Libération

Croix de l’Ordre de la Libération.JPG Aux couleurs de l'Ordre de la Libération.

Ruban de l'Ordre de la Libération
Fourragère Ordre de la Libération

La fourragère se compose d’un cordon rond, doublé sur la partie formant le tour de bras, dont les fils sont de nuance vert et noir mélangées rappelant les couleurs du ruban de la croix de la Libération. Une extrémité du cordon forme un trèfle et l’autre extrémité est munie d’un ferret et d’un coulant en métal uni de la couleur du bouton de l’uniforme porté par les militaires des unités, bâtiments de guerre et formations aériennes concernées ; au-dessus du ferret le cordon forme un nœud à quatre tours. L’insigne de la croix de la Libération, d’un format réduit au tiers, est fixé entre le ferret et le nœud du cordon.

Les olives

Par analogie avec les dispositions intervenues à l'occasion des hostilités qui se sont déroulées entre 1914 et 1918, il est décidé, en avril 1945, de commémorer par une fourragère les actions d'éclat ayant entrainé l'octroi d'au moins deux citations à l'ordre de l'armée aux régiments ou unités formant corps en opérations depuis le 2 septembre 1939. Il ne s'agit pas à proprement parler d'une fourragère nouvelle. En effet la forme et les couleurs de la fourragère 1914-1918 (Il n'existe pas de fourragère aux couleurs de la croix de guerre 1939-1945 actuellement, mais il y a eu une fourragère aux couleurs de cette dernière, mais qui a été abandonnée au début des années 1950, car elle apportait une certaine confusion, alors pour simplifier, le système des olives a été mis en place) sont maintenues mais il est créé un système d'olives qui placées au-dessus du ferret permettent de différencier l'origine de ces deux fourragères.

Fourragère aux couleurs du ruban de la croix de guerre 1914 1918 avec olive aux couleurs du ruban de la croix de guerre 1939 1945

Olives 1945.JPG

Cette olive d'un modèle bien défini a une double signification :

- pour différencier les deux guerres, sa partie inférieure comportera soit les couleurs de la croix de guerre 1914-1918, soit celles de la croix de guerre 1939-1945.

Ruban de la Croix de guerre 1914-1918
Ruban de la croix de guerre 1939-1945

.

Toutes les dispositions qui précèdent pourront paraître complexes à certains. En fait leur application est simple : tout corps quel qu'il soit se trouve obligatoirement dans l'un des trois cas suivants (abstraction faite des mérites qu'il a pu acquérir outre-mer).

1° Il a obtenu la fourragère uniquement pendant la guerre 1914-1918. Dans ce cas la fourragère aux couleurs voulues (nombre de citations) est portée sans adjonction d'olive.

2° Il s'est vu attribuer une fourragère en 1914-1918 et en 1939-1945. - Seule la fourragère de l'ordre le plus élevé sera portée quelle que soit la guerre au cours de laquelle elle a été obtenue. - La fourragère comportera deux olives; chacune d'elles rappelant les guerres auxquelles ces unités ont pris part. L'olive aux couleurs de 1914-1918 sera placée immédiatement au-dessus du ferret et l'autre lui sera superposée

3° De création récente il n'a obtenu la fourragère que postérieurement au 2 septembre 1939. La fourragère sera celle de 1914-1918 aux couleurs voulues (nombre de citations). Une seule olive aux couleurs 1939-1945 rappellera que cette distinction a été octroyée pendant le second conflit mondial.

Fourragère aux couleurs du ruban de la Croix de la Valeur Militaire

Pour répondre à la volonté du président de la république Monsieur Nicolas Sarkozy de reconnaitre les mérites des unités s'étant distinguées lors de l'année écoulée (2011) sur les théâtres d'opérations extérieures, la commission des combattants d'ouvrir, par décret, la possibilité de délivrer des citations collectives avec attribution de la Croix de la Valeur Militaire. A l'instar de ce qui existe pour la Croix de Guerre, la Croix de la Valeur Militaire sera épinglée sur les cravates des drapeaux, étendards et fanions des unités citées. Elle pourra donner lieu a l'attribution d'une fourragère qui sera attribuée a une unité ayant au moins deux citations a l'ordre de l'armée pour un même théâtre. La création de cette fourragère rouge et blanche que portera désormais chacun des militaires de ces unités sur son uniforme. Amiral Bernard Rogel[1].

Précisions

Garde républicain gardant le palais de l'Élysée

Les fourragères ne doivent pas être confondues :

  • avec les aiguillettes de couleur jonquille à deux ferrets or des aides de camp qui se portent sur l'épaule droite,
  • avec celles, blanches, de la Gendarmerie Nationale (ferret argent pour la Gie départementale et or pour la Gie. mobile) qui se portent sur l'épaule gauche[2].
  • avec celles, panachées or et rouge, de la Garde Républicaine qui se portent également sur l'épaule gauche.
  • avec la cordelière rouge à 1 ferret arborée par les policiers parisiens en tenue de cérémonie qui n'est pas la légion d'honneur.

Sources et bibliographies

Notes et références

  1. M MARINE PARIS TO AIG 2132 BT non protégé MCA cérémonie NMR/0010 NP 2710 CEMN/CAB-GNM 0268/111 OBJ/Récompenses unités.
  2. FARAC-INFO N°374.- JANVIER 2003

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