Fiat 500 (1957)


Fiat 500 (1957)
Fiat 500
Fiat 500.jpg

Constructeur Fiat
Années de production 1957-1975
Production Plus de 3,8 millions exemplaires
Classe Micro-citadine
Moteur et transmission
Moteur(s) Essence 2 cylindres 479 - 499,5 cm³
Transmission Propulsion
Poids et performances
Poids 470 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosseries Berline 2 portes
Dimensions
Longueur 2 970 mm
Largeur 1 320 mm
Hauteur 1 320 mm
Chronologie des modèles
Fiat 500 Topolino
Fiat 126

La Fiat 500 (N à R) est un modèle d'automobile urbain fabriqué par le constructeur italien Fiat, en Italie entre 1957 et 1975. Elle fut inventée par Dante Giacosa. Elle porte le nom de code ZFA 110 pour la berline et ZFA 120 pour la version Giardiniera.

La Fiat 500, improprement surnommée « pot de yaourt » en français, alors que cette appellation désignait à l'époque l'Isetta, possède quatre « vraies » places. Elle porte le même nom, Fiat 500, qu'un modèle antérieur vendu de 1936 à 1955, qui était plus connu sous son surnom de « Topolino » (« petite souris ») et qui fut également fabriqué sous licence sous la marque Simca, baptisée Simca 5, en France, Steyr sous le nom de Fiat Steyr 500 en Autriche, Polski Fiat en Pologne, Fiat Premier en Inde et Fiat-NSU en Allemagne.

En juillet 2007, Fiat a lancé un autre modèle sous le même nom, la nouvelle Fiat 500.

Sommaire

Histoire

Après l'expérience acquise avec la précédente Fiat 500 Topolino, la plus petite voiture au monde de son époque, Fiat travaillait depuis 1947 à la mise au point de la mini voiture parfaite. Tous les projets présentés avaient été refusés par la direction et Dante Giacosa, qui avait terminé la mise au point de la Fiat 600, se tourna vers le bureau d'études de la filiale allemande Fiat-NSU qui étudiait une micro voiture équipée d'un moteur de moto. En 1953, Dante Giacosa décida de lancer les études de conception d'une mini voiture, plus petite que la Fiat 600, à partir d'un nouveau moteur de moins de 500 cm³ refroidi par air, qu'il venait de valider. Il présentera à la direction turinoise deux maquettes de carrosseries, l'une directement dérivée de la Fiat 600 et l'autre beaucoup plus innovante. Le Professeur Vittorio Valletta, Directeur Général du constructeur italien choisit le premier projet. C'était le 18 octobre 1955, la Nuova 500 allait passer au stade industriel en même temps que sa sœur jumelle, l'Autobianchi Bianchina. Dante Giacosa recevra le Compas d'Or 1959 pour la réalisation de la Fiat 500.

Les différents modèles Fiat 500

Fiat 500 Giardiniera
Fiat 500 Giardiniera vue de derrière
Une Fiat 500 L
Une Fiat 500 F
Une Fiat 500 F
Une Fiat 500 L
Une Fiat Steyr 500

La Fiat Nuova 500 1re série

La toute première série de Fiat Nuova 500 est présentée à Turin le 4 juillet 1957. Elle était équipée d'un moteur bicylindre vertical refroidi par air de 479 cm³, disposé à l'arrière, délivrant 13 ch et autorisant une vitesse maximale de 85 km/h, avec une consommation de seulement 4,5 litres aux 100 km. 28 438 exemplaires seront produits la première année.

Les 500 Économique et Normale

Très rapidement, Fiat se rend compte que la puissance du petit moteur et le niveau d'équipement de la voiture sont insuffisants et présente lors du Salon de Turin en octobre 1957, deux versions Economique et Normale dont la puissance du moteur a été porté à 15 ch. L'Economique reprend globalemnt l'ancienne version de base tandis que la Normale voit sa finition nettement améliorée et son équipement complété.

La 500 Sport

L'année suivante, pour profiter de la vague lancée par Abarth et Giannini avec les versions sportives dérivées de la Nuova 500, Fiat lance une version Sport équipée d'un moteur porté à 499,5 cm³ et développant 21 ch est présentée ; la version de base disparut. La version sport est la seule, de série, a ne pas recevoir de toit ouvrant en toile, mais un toit en tôle

La 500 D

En 1960, la 500 devient 500 D. Fiat lance en même temps la version fourgonnette, la Fiat 500 Giardiniera. Elle est nommée « D » simplement parce qu'elle correspond à la 4e version après la base « A », la Normale « B » et la Sport « C ». Elle garde la même carrosserie, légèrement retouchée, notamment au niveau des feux avant et arrière, pour se conformer aux évolutions de code de la route italien en la matière, et conserve le moteur de la version Sport dont la puissance a été ramenée à 17,5 ch. Elle pèse 500 kg et la capacité de son réservoir d'essence a été portée à 22 litres, sa vitesse maximum atteint 95 km/h.

Cette version restera inchangée pendant cinq ans, d'octobre 1960 à mars 1965. Au total, 640 518 exemplaires de la version « D » seront produits.

La 500 Giardiniera

Article détaillé : Fiat 500 Giardiniera.

La 500 F

C'est au Salon de Genève, en mars 1965 que Fiat dévoile la 500 F. « F » et non pas « E » car la version « E » correspond à une finition « America » de la 500 D. La version « F » a fait dire aux critiques automobiles italiens que la Fiat Nuova 500 était arrivée à maturité. Elle reçoit des portes ouvrant contre le vent, un pare-brise agrandi, et tout l'intérieur sera revu avec un niveau de finition de bonne facture. Son moteur gagnera 1/2 ch ce qui porte sa puissance à 18 ch.

Le succès de cette version convaincra Fiat à poursuivre la carrière de la 500 et à lancer un modèle de luxe, la fameuse version « L ».

La 500 L

En août 1968, alors que personne ne s'attendait à la présentation d'une nouvelle Fiat 500, mais plutôt à sa remplaçante à l'automne, surtout en Italie en pleine période de vacances d'été, Fiat lance la version luxueuse de la 500, la « L ». À l'extérieur, seule une barre cintrée double les pare-chocs avant et arrière, c'est l'intérieur qui est complètement modifié. La planche de bord, qui était en tôle de la teinte de la carrosserie est maintenant entièrement revêtue, le cadre des instruments rectangulaire, repris de la Fiat 850, comporte désormais tous les instruments, les sièges sont moelleux et le dossier est règlable au millimètre près.

La 500 L connaîtra un succès commercial sans précédent ; ce sera le modèle le plus produit avec un pic de 407 365 exemplaires en 1970, dont plus de la moitié seront exportés.

La 500 R

Alors que Fiat avait reporté le lancement de la Fiat 126 qui devait remplacer la 500, du fait de l'engouement prolongé de la clientèle, Fiat décida de lancer une dernière version de la 500, la « R » (renouvelée) en même temps que la nouvelle 126. C'est ainsi qu'au Salon de Turin, au début de novembre 1972, les deux voitures se retrouvent côte à côte.

Le modèle « R » sera doté du même moteur que celui de la Fiat 126, un 594 cm³ mais développant 18 ch au lieu des 22 de la 126, et autorisant une vitesse maximale de 105 km/h. Ce modèle ne sera pas fabriqué sur les chaines turinoises mais en Sicile, à Termini Imerese et chez Autobianchi à Desio, près de Milan.

La 500 Gamine Vignale

Ce petit cabriolet Fiat a été produit entre 1967 à 1970 sur la base de la Fiat 500. Elle fut destinée à la jeunesse petite-bourgeoise italienne. Une seule motorisation était disponible : un 500 cm3 de 18 ch DIN à 4 000 tr/min. Elle empreinte à la 500, son châssis, son moteur, son compteur et quelques agréments de confort. Elle mesure 3,02 mètres de long pour 1,3 mètre de large et 1,19 de hauteur. La boîte de vitesses comporte quatre rapports non synchronisés. Son empattement est de 1,84 mètre. Son Cx est de 0,45. C'est un voiture atypique qui sur le marché de l'occasion se négocie entre 10 000 € (pour une voiture à restaurer) et 20 000 € (pour un modèle restauré). C'est un modèle peu connu et donc peu recherché sur le marché de l'occasion. Son avant atypique n'a pas su séduire à l'époque ce qui explique sa faible production.

Caractéristiques

La Fiat 500 est équipée d'un toit ouvrant en toile, et mesure 297 cm de long, et 132 cm de haut et de large. La Fiat 500 berline fut produite en Italie à 3 392 941 exemplaires auxquels s'ajoutent les 327 000 exemplaires de la Fiat 500 Giardiniera (Jardinière), un modèle avec un chargement arrière plus vaste proposé à partir de 1960.

La suspension est indépendante sur chaque roue. Un ressort à lames, transversal, relie les deux suspensions à l'avant. Les freins sont à tambour et à commande hydraulique.

La Fiat 500 servit de base pour d'innombrables dérivés signés Abarth, Bertone, Pininfarina, Zagato, Allemano, Autobianchi, Frua, Ghia, Giannini, Steyr-Puch et des dizaines d'autres.

Les Fiat 500 construites hors d'Italie

Bien que la Fiat 500, dans l'esprit collectif, représente l'Italie des années 1950-1960, cette micro voiture a été aussi fabriquée en petite série dans deux autres pays plutôt habitués aux voitures de grosse cylindrée. Cela s'explique par les droits de douane importants en vigueur à l'époque. Aujourd'hui, ces marchés seraient alimentés par l'exportation.

  • Allemagne : Fiat Neckar a fabriqué entre 1959 et 1962 plus de 6 000 exemplaires d'un dérivé de la Fiat 500 Giardiniera, l'Autobianchi Panoramica ainsi qu'un coupé sur la base de la berline, appelé W.. à 6 118 exemplaires.
  • Autriche : Steyr-Puch utilisait des licences de fabrication Fiat depuis 1907 et fabriqua entre fin 1957 et 1972 exactement 57 834 exemplaires de la Fiat 500 berline avec un moteur Steyr spécifique, dérivé du moteur Fiat.

La production globale du modèle Fiat 500 a atteint les 3 800 000 exemplaires sans compter les modèles dérivés Abarth, Giannini etc...

Nouvelle 500

Article détaillé : Nouvelle Fiat 500.
La nouvelle Fiat 500

Pour les 50 ans de la Fiat 500, le 4 juillet 2007 à Turin, une nouvelle version de l'automobile est présentée, sous le même nom de nouvelle Fiat 500, au cours d'une immense fête sur les rives du Po'. D'abord commercialisée en Italie et en France elle est désormais disponible dans le monde entier (sauf aux États-Unis et au Canada). Produite à Tychy en Pologne c'est un véritable succès commercial au-delà de toutes les espérances, plusieurs mois de délais pour pouvoir recevoir sa voiture malgré un régime de fabrication de 190 000 exemplaires par an. Elle a été élue « Voiture de l'année 2008 ».

Elle est dotée de deux moteurs essence :

  • 1.2 69 ch, 119 g de CO2
  • 1.4 100 ch, 149 g de CO2

Ainsi qu'un moteur diesel :

  • 1.3 75 ch, 110 g de CO2

Coffre: 185 dm³

Dimensions (L/l/h): 3,55/1,65/1,49 m

Empattement: 2,30 mètres

La 500, version « convertible » de la 500 a officiellement été présentée le 16 février 2009.

Voir aussi

Articles connexes

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