Décimation (Rome antique)


Décimation (Rome antique)
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La décimation est un châtiment de l'armée romaine consistant à l’exécution d'un soldat sur 10, ainsi que de diverses brimades.

Ce terme vient du latin decimare, lui-même dérivé de decem : « dix ».

Les Romains pratiquaient la décimation lors des défaites de leurs propres armées. En cas de défaite grave, la sentence pouvait être cruelle : un légionnaire sur dix était exécuté parmi les survivants, l’objectif étant de punir la légion tout entière, jugée collectivement responsable de la défaite. Les légionnaires devant être punis étaient divisés en groupes de dix. Chaque soldat piochait un « papier », et ceux sur qui le sort tombait étaient battus à mort ou lapidés par leurs neuf camarades. Ceux-ci étaient ensuite nourris d'orge à la place de blé, forcés de dormir hors du camp et de renier le sacramentum.

Les punis étant tirés au sort, chaque soldat-citoyen, quel que soit son rang, pouvait être exécuté de la sorte, ce châtiment inspirait une grande peur dans les légions romaines. Les premiers documents relatant une décimation datent de 471 av. J.-C. et cette pratique est restée en usage tout du long de la République, quoique elle tombât déjà en désuétude vers la fin de la République. Crassus la réactiva lors de la Troisième Guerre servile, en -71, pour pouvoir vaincre l’esclave rebelle Spartacus qui avait infligé de nombreuses défaites aux armées romaines[1].

Cependant, ce châtiment ne fut pas utilisé outre mesure, car il affaiblissait grandement les armées.

Article connexe

Notes et références

  1. Plutarque, Les vies des hommes illustres,Vie de Crassus, Gallimard.



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