Diagnostic rétrospectif


Diagnostic rétrospectif

En histoire de la médecine, un diagnostic rétrospectif (ou rétrodiagnostic ou diagnostic posthume) est l'identification, a posteriori d'une maladie chez un patient décédé, qui peut être une personnalité historique. Ce type de diagnostic utilise des sources primaires anciennes, médicales ou non médicales, et se fait grâce aux connaissances, aux méthodes et aux classifications nosologiques modernes[1],[2]. Il peut aussi s'agir, de manière plus générale, d'une tentative pour désigner sous un nom moderne un ancien fléau sanitaire aux définitions floues et mal établies[3].

En biologie médicale, le terme de diagnostic rétrospectif s'applique aussi lorsque celui-ci a été porté tardivement chez un patient, soit après sa guérison soit après son décès. C'est alors l'analyse au laboratoire de matériel prélevé chez ce patient qui permet d'aboutir à un diagnostic de certitude. En pareil cas le diagnostic rétrospectif peut contribuer au progrès de la recherche médicale.

Sommaire

Usage en histoire de la médecine

Le diagnostic rétrospectif peut être pratiqué par des historiens de la médecine ou par des historiens généralistes, et publié dans des médias de différents niveaux académiques. Un tel diagnostic nécessite souvent d'établir un parallèle entre des mondes linguistiques et conceptuels qui peuvent être séparés de plusieurs siècles, en accordant une position privilégiée aux concepts et catégories modernes de la médecine[4]. Au pire, il peut devenir « guère plus qu'un jeu aux règles mal définies et ayant une faible crédibilité académique »[2]. C'est ainsi qu'un essai de diagnostic rétrospectif sera contestable lorsque, par exemple, il omet de tenir compte du contexte historique, traite des documents historiques et religieux au même titre que des données scientifiques, ou attribue abusivement à la maladie des comportements en fait non pathologiques[5].

La science moderne peut améliorer la compréhension de l'histoire des maladies. Par exemple, la biologie des insectes vecteurs du paludisme et de la fièvre jaune permet d'expliquer les changements observés dans la propagation et l'étendue de ces maladies, à la suite de travaux de drainage ou d'urbanisation durant certaines périodes historiques[3].

Usage en recherche médicale

La recherche de l'origine du VIH a fait appel au diagnostic posthume du SIDA chez des patients décédés des années avant la découverte de cette maladie[6]. On peut également citer l'exemple de l'étude des tissus du cordon ombilical, qui permet d'identifier a posteriori une infection à cytomegalovirus chez des enfants ayant des lésions du système nerveux central[7].

Usage en littérature

Le petit garçon Tiny Tim, sur l'épaule de son père Bob Cratchit, a peut être été inspiré par le fils d'un ami de Dickens.

L'exercice intellectuel du diagnostic rétrospectif est parfois tourné en dérision dans certaines parodies où des personnages de fiction en font l'objet. Ainsi, Noisette l'écureuil (Squirrel Nutkin), imaginé par Beatrix Potter, pourrait souffrir du syndrome de Gilles de la Tourette[8] et le personnage de Tiny Tim, dans le Chant de Noël de Dickens peut avoir été atteint d'une acidose tubulaire rénale distale (type I) ou de rachitisme[9].

Exemples historiques

Références

  1. (en) MedTerms: Retrodiagnosis, MedicineNet.com, 2004-01-12. Consulté le 2008-08-08
  2. a et b (en) Elmer, Peter, The healing arts: health, disease and society in Europe, 1500-1800, Manchester, Manchester University Press, 2004 (ISBN 978-0-7190-6734-1) [lire en ligne], p. xv 
  3. a, b, c et d (en) Burnham, John C., What is medical history?, Cambridge, UK, Polity, 2005 (ISBN 978-0-7456-3224-7) (LCCN 2005274157), p. 76–78 
  4. (en) Kevin P. Siena, Sins of the flesh: responding to sexual disease in early modern Europe, Toronto, Centre for Reformation and Renaissance Studies, 2005, poche (ISBN 978-0-7727-2029-0) (LCCN 2007617661), p. 12 
  5. a, b et c Getz, Faye M. Western Medieval Medicine in (en) Greene, Rebecca, History of medicine, New York, NY, Institute for Research in History, 1988 (ISBN 978-0-86656-309-3) (LCCN 88002793) 
  6. (en) Hooper, E., « Sailors and star-bursts, and the arrival of HIV », dans BMJ, vol. 315, no 7123, 1997, p. 1689–1691 [texte intégral, lien PMID] 
  7. (en) Ikeda S, Tsuru A, Moriuchi M, Moriuchi H, « Retrospective diagnosis of congenital cytomegalovirus infection using umbilical cord », dans Pediatr. Neurol., vol. 34, no 5, mai 2006, p. 415–6 [lien PMID, lien DOI] 
  8. (en) Williams TM, Kim, Williams G, « Excessive impertinence or a missed diagnosis? », dans BMJ, vol. 311, no 7021, 1995, p. 1700–1 [texte intégral, lien PMID, lien DOI] 
  9. (en) Lewis DW, « What was wrong with Tiny Tim? », dans Am. J. Dis. Child., vol. 146, no 12, décembre 1992, p. 1403–7 [lien PMID] 
  10. (en) Goldman AS, Schmalstieg EJ, Freeman DH, Goldman DA, Schmalstieg FC, « What was the cause of Franklin Delano Roosevelt's paralytic illness? », dans J Med Biogr, vol. 11, no 4, 2003, p. 232–40 [texte intégral [PDF], lien PMID (pages consultées le 2008-03-02)] 
  11. (en) Macalpine I, Hunter R, « The "insanity" of King George 3d: a classic case of porphyria », dans Br Med J, vol. 1, no 5479, janvier 1966, p. 65–71 [lien PMID, lien DOI] 
  12. (en) JS Stern, S Burza et MM Robertson, « Gilles de la Tourette's syndrome and its impact in the UK », dans Postgrad Med J, vol. 81, no 951, janvier 2005, p. 12-19 [lien DOI] 
  13. Zachary Cope, « Jane Austen's Last Illness » sur NCBI, article du British Medical Journal du 18 juillet 1964. Consulté le 31 mars 2011
  14. (en) Young I, « Understanding Marfan's syndrome », dans BMJ, vol. 303, no 6815, décembre 1991, p. 1414–5 [lien PMID, lien DOI] 
  15. Earl JW, McCleary BV, « Mystery of the poisoned expedition », dans Nature, vol. 368, no 6473, avril 1994, p. 683–4 [lien PMID, lien DOI] 
  16. (en) Boyer RS, Rodin EA, Grey TC, Connolly RC, « The skull and cervical spine radiographs of Tutankhamen: a critical appraisal », dans AJNR Am J Neuroradiol, vol. 24, no 6, 2003, p. 1142–7 [texte intégral, lien PMID] 

Bibliographie

  • (en) Mackowiak, Philip A., Post-Mortem: Solving History's Great Medical Mysteries, Philadelphie, The American College of Physicians, 2007 (ISBN 978-1-930513-89-1) (LCCN 2006051818) 

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