Croix de Victoria canadienne


Croix de Victoria canadienne
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Croix de Victoria canadienne
Victoria Cross Medal Ribbon & Bar.jpg
Avers de la médaille, avec ruban et barrette
Décerné par le Drapeau du Canada Canada
Type Médaille militaire
Éligibilité Membres des forces armées canadiennes
Décerné pour Attribuée pour reconnaître des actes de bravoure ou d’abnégation insignes ou éminents ou le dévouement ultime au devoir, face à l’ennemi
Statut Toujours décernée
Chiffres
Total d'intronisés 0
Suivant (supérieur) Aucune
Suivant (inférieur) Croix de la vaillance
Victoria Cross (Canada) ribbon bar.png
Ruban : 32 mm, cramoisi

La Croix de Victoria canadienne (Canadian Victoria Cross) est une décoration militaire des forces armées du Canada décernée pour bravoure face à l'ennemi. Elle est décernée par la Reine du Canada, Élisabeth II du Royaume-Uni, ou son représentant, le Gouverneur général du Canada, à tout militaire quel que soit son service et son grade ou à toute personne civile sous commandement militaire pour acte de bravoure face à l'ennemi. Créée en 1993 sur le modèle de la Croix de Victoria britannique, elle constitue la plus haute distinction du Canada, et a priorité sur les autres médailles, titres et honneurs.

La Croix de Victoria est à l'origine une distinction militaire britannique introduite en 1856 par la reine Victoria afin de récompenser les actes de bravoure pendant la guerre de Crimée. Alors que dans de nombreux autres pays du Commonwealth, la Croix de Victoria ne peut être décernée que pour des actions de bravoure face à l'ennemi en temps de guerre, le gouvernement canadien a une définition plus large du terme « ennemi ». Ainsi, la Croix de Victoria peut être attribué pour acte de bravoure contre les mutins armés, pirates, ou d'autres forces hostiles lorsque la paix est officiellement déclarée.

Les récipiendaires sont en droit d'utiliser les lettres post-nominales « VC », et bénéficient également d'une rente annuelle de 3 000 dollars canadiens. Cependant, la Croix de Victoria canadienne n'a encore jamais été décernée depuis sa création.

Sommaire

Origine

La Croix de Victoria originale (britannique) a été créée par décret royal publié le 29 janvier 1856 avec la signature royale manuscrite de la reine Victoria. Elle était destinée à reconnaître des actes de bravoure durant la guerre de Crimée (1853-1856), quel que soit le statut social d'un soldat, ou ses états de service. Au départ, la Croix de Victoria n'était pas décernée aux troupes coloniales, jusqu'à ce que le major Charles Heaphy ne reçoive la médaille pour ses actions sous commandement britannique, en 1864[1]. À partir de cette date, la Croix de Victoria a été rendue accessible à « toutes les forces locales sous commandement impérial » (local forces under imperial command)[2]. La croix n'était également pas décernée à titre posthume, jusqu'à ce que la politique ait été inversée en 1902[3].

Jusqu'en 1972, 81 membres des forces armées canadiennes (y compris ceux de Terre-Neuve) et 13 canadiens ayant servi dans des unités britanniques avaient reçu la Croix de Victoria[4]. Après cette date, cependant, le système canadien des distinctions honorifiques a été réorganisé, et la Croix de Victoria a été éliminée de la liste officielle des distinctions honorifiques. Il s'en est suivi un long débat sur l'opportunité ou non de rétablir la médaille. Le Premier ministre à l'époque, Pierre Trudeau, a régulièrement esquivé les questions sur la Croix de Victoria, en précisant que « seuls les Canadiens devraient recevoir des décorations canadiennes ».

Son successeur, Brian Mulroney, a mis en place en 1987 un comité chargé d'étudier la création d'une Croix de Victoria canadienne dans le cadre d'une nouvelle série d'honneurs militaires[5]. Bien que le comité n'ait pas recommandé la Croix de Victoria - des noms tels que la Croix du Canada (Canada Cross) et la Croix de la vaillance militaire (Cross of Military Valour) ont été avancées[6],[7] - la création d'une Croix de Victoria australienne en 1991, ainsi que la pression du quotidien The Globe and Mail et de groupes d'intérêt tels que la Ligue monarchiste du Canada (Monarchist League of Canada) et la Légion royale canadienne (Royal Canadian Legion), ont forcé l'amendement de la loi[6],[8]. En 1991, un projet de loi d'initiative parlementaire a reçu le soutien de tous les partis à la Chambre des communes, après quoi la Croix de Victoria, ainsi que d'autres décorations de la vaillance militaire canadienne, ont été a formellement demandé par Mulroney le 31 décembre 1992. La requête a été approuvée via l'émission de lettres patentes par la Reine Elizabeth II le 2 février de l'année suivante, mettant ainsi fin à la dépendance du Canada sur le système des distinctions honorifiques britannique[9].

Critères

La Croix de Victoria canadienne est décernée pour reconnaître « des actes de bravoure ou d'abnégation insignes ou éminents ou le dévouement ultime au devoir, face à l’ennemi » (Most conspicuous bravery, or some daring or pre-eminent act of valour or self-sacrifice, or extreme devotion to duty in the presence of the enemy)[10] à partir du 1er janvier 1993, pouvant être remis à titre posthume et, contrairement à son homologue britannique, pouvant être révoquée.

La distinction principale entre la Croix de Victoria et la Croix de la vaillance est la référence spécifique à « l'ennemi », que le gouvernement canadien a défini comme une force hostile envers l'État, y compris les mutins armés, les rebelles, des émeutiers et les pirates. Cela signifie que le gouvernement canadien (Queen-in-Council) n'a pas officiellement déclaré la guerre à un État étranger, ou reconnu l'existence d'une force hostile qui correspondrait à la description officielle. Ainsi, un Canadien servant dans le cadre d'une opération de maintien de la paix est admissible pour recevoir la Croix de Victoria, s'il remplit les critères ci-dessus.

Dans le cas d'un acte de bravoure et audacieux ayant été effectué par un escadron, une compagnie navale, ou d'un organisme indépendant d'individus (tels que les Marines), dans lequel toutes les personnes ont été jugées tout aussi brave et digne de la Croix de Victoria, un bulletin de vote doit être établi : les officiers et sous-officiers sélectionnent chacun l'un des leurs, et les simples soldats ou les marins en choisissent deux.

Attribution

Il n'y a que deux façons de recevoir la Croix de Victoria. La première est sous la recommandation du Comité consultatif sur les décorations et sur les mentions élogieuses des Forces canadiennes (CCDMEFC) qui fait partie du ministère de la Défense nationale et est composé de six membres : un nommé par le Gouverneur général et les autres choisis par le Chef d'État-major de la Défense[11]. La seconde est la présentation d'une candidature de le part d'un commandant, mais une autorisation doit être obtenue auprès du Gouverneur général avant que la médaille ne soit remise.

Les récipiendiaires sont en droit de recevoir une rente du gouvernement canadien. En effet, l'ordre sur les médailles canadiennes de bravoure promulgué en janvier 2005 prévoit que les membres des Forces canadiennes ou ceux qui se sont joints aux forces britanniques alors domiciliés au Canada ou à Terre-Neuve-et-Labrador avant le 31 mars 1949 peuvent, après avoir reçu la Croix de Victoria, se voir accorder 3 000 $ annuellement[12]. Dans le passé, les Canadiens qui ont reçu la Croix de Victoria à titre posthume ont reçu des pierres tombales spéciales à leur lieu de scépulture dans les Commonwealth War Graves et dans d'autres cimetières[13].

Une tombe en granite gravée Tom du Soldat inconnu sur le côté; une sculpture à relief en bronze se trouve au sommet du sarcophage
Gros plan de la tombe du Soldat inconnu

Jusqu'à aujourd'hui, aucun canadien ne s'est vu attribué la Croix de Victoria; Smokey Smith, mort en 2005, est le dernier canadien récipiendaire de la Croix de Victoria britannique. Il la reçoit en 1945 par le roi George VI. Avant la cérémonie, il y a eu des spéculations que la reine Elizabeth II, à la cérémonie commémorative du Mémorial de Vimy au cours de laquelle elle a présidée le 7 avril 2007, donne une Croix de Victoria à son premier ministre canadien de l'époque, Stephen Harper, en reconnaissance de la bravoure du soldat inconnu, en tant que représentant de toutes les victimes des forces canadiennes[14]. La proposition a été accueillie avec une réaction mitigée des membres de la Légion royale canadienne et des Forces canadiennes, des détracteurs ont senti que le Soldat Inconnu ne devrait pas être élevé au-dessus de ses autres camarades tombés au combat, et il avait également été convenu au moment du rapatriement du Soldat inconnu qu'aucune récompense ou décoration ne serait accordées[15]. Aucune décision n'a été prise quant à l'attribution de la Croix de Victoria canadienne au soldat canadien inconnu[16].

Description et port

La conception de la médaille canadienne est tirée de celle de l'original britannique, qui était la création Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, l'époux royal de la Reine Victoria[17]. La Croix de Victoria du Canada est ainsi une croix pattée avec des bras droits, 38 millimètres de travers dans chaque direction et sa partie extérieur est faite de bronze à l'alliage colorée, la face est représentée par un lion couronné, semblable à celle qui forme le cimier des armoiries du Canada, étant debout sur une représentation de la couronne de saint Édouard, qui elle-même repose au-dessus d'un rouleau semi-circulaire. Sur le revers de la croix il y a un cercle en relief pour la gravure de la date de l'acte de bravoure avec le nom, le grade et l'unité du récipiendaire[17]. La médaille est suspendue à partir d'un lien formant la lettre V attaché à une barre ornée sur le devant avec des feuilles de lauriers et au verso on y voit le nom, le grade et l'unité des récipiendaires de la médaille, tous sont gravés dans le même métal que la médaille, tandis que le ruban, large de 38 mm, est solide et de couleur cramoisi[18]. Cathy Bursey-Sabourin, Héraut Fraser de l'autorité héraldique du Canada, et Bruce W. Beatty apportent certaines modifications de la Croix de Victoria canadienne, la plus notable étant l'inclusion de la flore canadienne comme décoration et la modification de l'inscription sur le rouleau qui était de FOR VALOUR par la traduction en Latin, PRO VALORE,[17] de manière à s'adapter aux deux langues officielles du Canada[19]. En 2008, le dirigeant de Citoyens et citoyennes pour une république canadienne, Tom Freda, s'est publiquement opposé à la décoration du nom et l'apparence, avec ce qu'il considérait comme son "symbolisme coloniale inacceptable", iconographie royale, et une forme offensant pour les musulmans et les juifs[20].

Notes et références

  1. (en) Michael Fitzgerald, « Find a Biography > Quick Biography Search > H > Heaphy, Charles » sur le site du Ministère de la Culture et de l'Héritage de Nouvelle-Zélande, Dictionary of New Zealand Biography. Consulté le 5 mars 2010
  2. (en) Michael Wordsworth Standish, « Heaphy, Charles » sur le site The Encyclopedia of New Zealand, 1966. Consulté le 5 mars 2010
  3. Ken Reynolds 2008, p. 14
  4. Ken Reynolds 2008, p. 14-15
  5. (en) Carl Lochnan, « The Canadian Encyclopedia > History > Military History > Victoria Cross » sur Historica Foundation of Canada, The Canadian Encyclopedia. Consulté le 5 mars 2010
  6. a et b (en) Charles Dundas, « ROYAL RESPECT FOR CANADA’S VIMY HEROES », dans Canadian Monarchist News (Les Nouvelles Monarchiques du Canada), no 26, 2007, p. 3 [texte intégral (page consultée le 5 mars 2010)] 
  7. Christopher McCreery 2005
  8. (en) Michael D. Jackson, « Honours of the Crown », dans Canadian Monarchist News (Les Nouvelles Monarchiques du Canada), no 26, 2007, p. 11 [texte intégral] 
  9. (fr) La Croix de Victoria canadienne sur Défense nationale. Consulté le 5 mars 2010
  10. Ken Reynolds 2008, p. 38
  11. (en) Ministère de la Défense nationale, The Honours, Flags and Heritage Structure of the Canadian Forces, Ottawa, Queen's Printer for Canada, 30 janvier 2004, 2e éd. [lire en ligne (page consultée le 4 août 2009)] 
  12. (en) Elizabeth II, Gallantry Awards Order, Ottawa 
  13. Reynolds 2008, p. 13
  14. Top military honour now cast in Canada, CTV (3 March 2007). Consulté le 12 July 2007.
  15. Teotonio, Isabel : Vets irate at Victoria Cross proposal (7 March 2007). Consulté le 7 December 2007.
  16. No decision yet on Victoria Cross award: PM, CBC News, Canadian Broadcasting Corporation (2007-03-06). Consulté le 2009-11-08.
  17. a, b et c CMP Home > DHH Home > Galleries > Victoria Cross, Queen's Printer for Canada. Consulté le 4 août 2009
  18. Ashcroft 2006, p. 16
  19. Features > 2008 > Modern Canadian Victoria Cross unveiled at Rideau Hall, Queen's Printer for Canada. Consulté le 4 août 2009
  20. Hanging on to Victoria's cross, 25 May 2008. Consulté le 8 August 2010

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • (en) Michael Ashcroft, Victoria Cross Heroes, Londres, Headline Book Publishing, 2006, 335 p. (ISBN 0755316320) 
  • (en) Christopher McCreery, The Canadian Honours System, Toronto, Dundurn Press, 2005, 408 p. (ISBN 9781550025545) 
  • Ken Reynolds, Pro Valore - La Croix de Victoria canadienne, Ottawa, Défense Nationale, 2008, 2e éd. [lire en ligne (page consultée le 5 mars 2010)] 



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