Creswell Crags


Creswell Crags
Creswell Crags
Grottes à Creswell Crags
Grottes à Creswell Crags
Localisation
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation constitutive Drapeau d'Angleterre Angleterre
Région Midlands de l'Est
Comtés Derbyshire et Nottinghamshire
Coordonnées 53° 15′ 40″ Nord
       1° 11′ 53″ Ouest
/ 53.26120, -1.19793
England location map.svg
Creswell Crags
Creswell Crags
Internet
Site officiel creswell-crags.org.uk

Creswell Crags est une gorge calcaire à la frontière des comtés anglais du Derbyshire et du Nottinghamshire, non loin des villages de Creswell, Whitwell et Elmton. Les falaises de la ravine abritent plusieurs grottes qui ont été occupées au cours de la dernière ère glaciaire, de 43 000 à 10 000 ans avant notre ère.

Sommaire

Phases d'occupation

Une pointe foliacée de Creswell Crags au musée de Derby[1].

Les grottes contiennent sur plusieurs strates des vestiges d'industrie lithique du Moustérien, du Proto-solutréen, du Creswellien et du Maglemosien. Les principales phases d'occupation durant l'âge de pierre se sont situées autour de 43 000 ans avant notre ère, puis dans une période comprise entre 30 000 et 28 000 ans, enfin autour de 10 000 ans avant notre ère. Les grottes ont été occupées de façon saisonnière par des groupes nomades au cours du Paléolithique supérieur et du Mésolithique.

Des preuves d'activité au Néolithique, à l'âge du bronze, aux époques romaine et post-médiévale ont également été retrouvées.

Cheval ocre

Image détaillée du « cheval ocre » découvert en 1876.

Un os gravé d'une tête de cheval et d'autres ossements ornés ont été découverts, ainsi que les restes d'une grande variété d'animaux préhistoriques, au cours des fouilles menées de 1876 à nos jours. Le « cheval ocre » a été trouvé le 29 juin 1876 au fond de la chambre ouest de la « grotte de Robin des Bois ». Les premières fouilles ont été menées par le professeur William Boyd Dawkins, qui a écrit plusieurs articles sur ses découvertes.

En 2003, l'âge du cheval ocre a été estimé entre 11 000 et 13 000 ans[2]. Le site est ouvert au public et offre un centre pour les visiteurs.

Art pariétal

En avril 2003, des gravures et des bas-reliefs ont été retrouvés sur les murs et les plafonds de certaines des grottes : une découverte importante dans la mesure où on pensait jusque là qu'il n'existait pas d'art pariétal britannique. Les trouvailles de Creswell Crags comportent notamment des représentations d'animaux, y compris de bisons et, apparemment, de plusieurs espèces d'oiseaux différentes. Pour certains spécialistes, cependant, ces « oiseaux » seraient plus probablement des représentations féminines. Les artistes semblent avoir tiré parti des irrégularités naturelles de la surface de la grotte dans leur travail et il est probable qu'ils s'appuyaient sur les premiers rayons du soleil pour éclairer leur œuvre. De minces couches de fluipierre de carbonate de calcium qui recouvrent certaines des gravures ont fait l'objet d'une datation à l'uranium-thorium, ce qui a montré que la plus ancienne d'entre ces couches se serait formée il y a 12 800 ans[2]. Ceci fournit un minimum pour l'âge des gravures sous-jacentes. Les scientifiques et les archéologues en ont conclu que celles-ci étaient très probablement contemporaines des traces d'occupation du site qui correspondent à l'interstade tardiglaciaire, soit à environ 13 000-15 000 ans du présent. Toutes les grottes gravées sont sur le versant de la gorge qui appartient au Nottinghamshire.

Grottes

Church Hole, site de gravures paléolithiques.

Les grottes qui ont été les plus occupées sont :

  • Mother Grundy's Parlour, qui a produit de nombreux outils de silex et des fragments osseux et est restée occupée jusqu'àu Mésolithique ;
  • Robin Hood's Cave, où ont été retrouvés le « cheval ocre » ainsi que des indices prouvant que ses occupants chassaient et piégeaient le rhinocéros laineux et le lièvre arctique ;
  • Pin Hole, tanière d'une hyène préhistorique également occupée par des Néandertaliens, où ont notamment été trouvés un os gravé d'une figure humaine et une aiguille d'ivoire portant des lignes gravées ;
  • Church Hole, qui possède sur ses parois plus de quatre-vingts gravures et a été occupée par intermittence jusqu'à l'époque romaine.

En raison de ses caractéristiques uniques, Creswell Crags a été classé site d'intérêt scientifique particulier (en anglais Site of Special Scientific Interest, SSSI).

Le site a fait l'objet de deux documentaires de BBC Radio 4, Unearthing Mysteries et Nature. Creswell Crags est aussi apparu dans l'émission télévisée Seven Natural Wonders, en 2005, comme l'une des merveilles des Midlands.

En 2006 et 2007, la route B6042, qui passait par la gorge, a été détournée d'environ 150 mètres au nord de son tracé initial afin de réduire l'impact du trafic routier sur le site.

Notes et références

  1. Le panneau explicatif du musée précise : « Les pointes foliacées étaient probablement des pointes de lance. Elles figurent parmi les tout premiers objets reconnaissables fabriqués en Grande-Bretagne par des hommes pleinement modernes. Celle-ci en est un particulièrement bon exemple. Âge : 38-35 000 ans environ. »
  2. a et b (en) Norman Hammond : Cave paintings reveal Ice Age artists, The Sunday Times (7 décembre 2005). Consulté le 18 décembre 2010.
  • (en) W.B. Dawkins, « On mammal fauna of the caves of Cresswell Crags », dans Quarterly Journal of the Geological Society, vol. 33, 1877, p. 589–612 [lien DOI] .
  • (en) W.B. Dawkins, « Further discoveries in the Cresswell Crags », dans Quarterly Journal of the Geological Society, vol. 35, 1879, p. 724–735 [lien DOI] .
  • (en) A.W.G. Pike, M. Gilmour, P. Pettitt, R. Jacobi, S. Ripoll, P. Bahn et F. Muñoz, « Verification of the age of the Palaeolithic rock art at Creswell », dans Journal of Archaeological Science, vol. 32, 2005, p. 1649–1655.

Liens externes



Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Creswell Crags de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Creswell Crags — Map showing the location of Creswell Crags within Derbyshire …   Wikipedia

  • Creswell Crags — Saltar a navegación, búsqueda localización del lugar en los límites de Derbyshire …   Wikipedia Español

  • Creswell Crags — ▪ ravine, England, United Kingdom       ravine about 1,500 feet (450 m) long, near Creswell in northeastern Derbyshire, Eng. It contains caves that have yielded one of the most important British series of extinct vertebrate remains, accompanied… …   Universalium

  • Creswell — may refer to: Places In the United Kingdom: Creswell, Derbyshire Creswell Crags Creswell Model Village Creswell, Staffordshire In the United States: Creswell, Maryland Creswell, North Carolina Creswell, Oregon In Australia: HMAS Creswell, a Royal …   Wikipedia

  • Creswell, Nottinghamshire — Creswell is a village in Derbyshire, England near to Worksop .It is best known for Creswell Crags and Creswell Model Village. The model village was housing for the miners for the ex mining village that has been recently refurbished. The work was… …   Wikipedia

  • Creswell, Derbyshire — Coordinates: 53°16′N 1°12′W / 53.26°N 1.20°W / 53.26; 1.20 …   Wikipedia

  • Creswell Model Village — Coordinates: 53°15′36″N 1°13′12″W / 53.260°N 1.220°W / 53.260; 1.220 …   Wikipedia

  • Крезвелл Крэгз —     (Creswell Crags), эпонимный памятник крезвеллской культуры. В ущелье, образовавшемся в пермских известняках близ д. Крезвелл (Дербишир, Великобритания), находятся пещеры, которые содержат кремневые орудия мустьерского, протосолютрейского,… …   Археологический словарь

  • Creswellien — Moulage d une pointe de Creswell au musée de Derby[1] Site ou région éponyme Creswell Crags (Royaume Uni) …   Wikipédia en Français

  • Arte paleolítico — Saltar a navegación, búsqueda El Paleolítico es la etapa más larga en la historia del ser humano. Durante este periodo, nuestros ancestros vivían de la caza y de la recolección de vegetales, se asociaban en tribus y sus herramientas eran de… …   Wikipedia Español