Citrus


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 Citrus reticulata
Citrus reticulata
Classification classique
Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Sapindales
Famille Rutaceae
Genre
Citrus
L., 1753
Classification phylogénétique
Ordre Sapindales
Famille Rutaceae

Citrus est le nom d'un genre de plantes des pays chauds de la famille des Rutacées, regroupant des arbres et arbustes, dont plusieurs espèces sont cultivées pour leurs fruits, les agrumes.

Sommaire

Caractéristiques générales

Les espèces du genre Citrus sont des arbres ou des arbustes de moins de 4 m à 12 m de haut. Les feuilles Sont généralement simples et persistantes (sauf chez les hybrides de Poncirus. Beaucoup d'espèces portent des épines axillaires. Le pétiole est souvent ailé. Les jeunes pousses sont pubescentes chez les pamplemoussiers et nettement anthocyanées chez les citronniers.

Les inflorescences sont des cymes feuillées présentant tous les intermédiaires entre la fleurs isolées et la pousse où chaque feuille à une fleurs. La fleurs a généralement 5 sépales et 5 pétales généralement blancs (teintés de pourpre chez les citronniers) 20 à 40 étamines souvent soudées à la base en faisceaux par leurs filets et un ovaire portés par un disque nectarifère.

Le fruit, très caractéristique, est une baie particulière, enveloppée d'une écorce parfois très épaisse, le zeste, et formée par la réunion de 10 à 15 carpelles, formant autant de « tranches » dont la pulpe est formée de poils devenant juteux à maturités souvent plus ou moins acide et sucrée ou amère. Ces baies se nomment hespérides.

Les graines sont souvent polyembryonnées dont les embryons surnuméraires sont formées sans fécondations d'autres ont des embryons zygotiques ne reproduisant pas toujours le type.

Les feuilles et les fleurs portent des glandes produisant une huile essentielle à odeur suave caractéristique.

Ils ont une croissance rythmique chaque phase de croissance suivie d'un arrêt marquée même en conditions climatiques favorable. Les citrus remontants, citronniers et assimilés, fleurissent à chaque reprise de croissance.

Distribution

Les espèces du genre Citrus sont originaires d'Asie du Sud-Est et ont été répandues par la culture dans toutes les régions tropicales et subtropicales du globe. Il semble que seul le cédratier fût véritablement connu dans le monde méditerranéen dans l'Antiquité, à partir du Vème et IVème siècle avant J-C (La légende veut qu'il ait été rapporté lors de la conquête de la vallée de l’Indus (-326 / -325)par Alexandre le grand).

Origine des espèces

Le centre d'origine du genre Citrus semble être le sud-ouest asiatique et la région indienne. Avant la domestication humaine, le genre ne comportait que 5 espèces (souvent mises dans le sous-genre Papeda) dont trois seulement (C. maxima, medica et complexe aurantiifolia / reticulata) sont à la base de pratiquement toutes les variétés et hybrides existant de nos jours. Bien que considérée comme une espèce primitive, de récentes analyses chromosomiques auraient montré que C. aurantiifolia a des héritages de C. medica, C. ×limon et C. micrantha). L'Australie est un autre centre de diversification avec plusieurs espèces (classé en deux sous-genre Eremocitrus et Microcitrus) dont les hybridations sont très prometteuse pour des agrumes résistants à la sécheresse ou au froid ou à certaines maladies.

  • Papeda
  • Citrus australien
    • Eremocitrus
      • C. glauca – Région semi-aride de l'est australien
    • Microcitrus
  • Espèces rattachées
    • Fortunella - Kumquat, Chine et Malaisie
    • Poncirus - Corée et nord de la Chine

Citrus hybrides

Liste des espèces

Références

Voir aussi


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