Caroline Mathilde de Hanovre


Caroline Mathilde de Hanovre
Portrait en buste, en noir et blanc, d'une femme tournée vers la gauche et regardement gravement le spectateur. Sa robe échancrée dévoile le haut de sa poitrine et est décorée d'une ruche sur son pourtour, avec un large nœud sur le devant. Elle porte une perruque et une coiffure faite d'un matériau qui rappelle sa robe.
La reine Caroline Mathilde de Danemark par Jens Juel (1771).

Caroline Mathilde de Hanovre, née à Londres (Angleterre) le 22 juillet 1751 - décédée à Celle (Allemagne) le 10 mai 1775, reine de Danemark, est l'épouse du roi Christian VII de Danemark. Sœur du roi George III d'Angleterre, vive et sans façons, elle est mariée à quinze ans au roi de Danemark, qui se révèle rapidement comme atteint d'une maladie mentale, et la néglige pour fréquenter les bas-fonds de Copenhague.

Sommaire

Biographie

Jeunes années

Caroline Mathilde est le plus jeune enfant de Frederick, prince de Galles, et de la princesse Augusta de Saxe-Gotha, d'où son titre. Son père meurt subitement trois mois environ avant sa naissance. Elle naît à Leicester House, à Londres, et reçoit le titre de « Son Altesse Royale la princesse Caroline Mathilde »[1], en tant que fille du prince de Galles ; ceci, bien qu'à l'époque de sa naissance, le titre de prince de Galles ait été passé à son frère George. Les deux prénoms qu'elle porte lui viennent de sa tante, la princesse Caroline. La jeune princesse est baptisée dix jours plus tard, dans la même demeure, par l'évêque de Norwich, Thomas Hayter. Elle a pour parrain son frère, le prince de Galles, et ses marraines sont sa tante du côté paternel, la princesse Caroline, et sa sœur, la princesse Augusta[2]. Elle est élevé par sa mère, aux principes stricts, loin de la cour d'Angleterre, et est décrite comme naturelle et sans manières ; elle aime la vie au grand air et l'équitation. Elle sait parler l'italien, le français et l'allemand, et on la décrit comme une chanteuse accomplie dotée d'une belle voix.

Mariage

À l'âge de quinze ans, Caroline Mathilde, ainsi qu'on la connaît au Danemark[3], laisse sa famille derrrière elle, en Grande-Bretagne, pour se rendre au Danemark y épouser son cousin, Christian VII de Danemark. Le mariage a lieu le 8 novembre 1766 au palais de Christiansborg, à Copenhague. Son frère aîné, devenu à l'époque le roi Georges III, est préoccupé par ce mariage, bien qu'il ne soit pas encore parfaitement conscient de la maladie mentale de son beau-frère.

Caroline Mathilde a deux enfants, tous deux reconnus officiellement comme les enfants de Christian VII :

C'est le 28 janvier 1768 que Caroline Mathilde donne naissance au prince héritier, qui devient plus tard Frédéric VI de Danemark et de Norvège.

La reine Caroline Mathilde

Caroline Mathilde est décrite comme vive et charmante. Bien que n'étant pas une beauté, elle est considérée comme attirante : on a dit d'elle que son apparence était à même d'attirer l'attention des hommes sans attirer pour autant la critique des femmes. Cependant, sa personnalité pleine de naturel et sans affectation n'est guère populaire à la cour du Danemark, à l'étiquette stricte. Elle est proche de sa première dame de compagnie, Louise von Plessen, qui considère les amis du roi comme immoraux et cherche à isoler Caroline Mathilde de son mari. Ce qui n'est guère difficile, car son mari ne l'aime pas ; des rumeurs courent d'ailleurs sur l'homosexualité du roi de Danemark.

On réussit cependant à convaincre celui-ci de consommer le mariage pour assurer la succession, et, après la naissance d'un fils, il porte son intérêt vers la courtisane Støvlet-Cathrine, avec qui il visite les bordels de Copenhague. Caroline Mathilde est malheureuse en mariage, négligée et humiliée comme elle l'est par le roi. Lorsque Louise von Plessen est exilée de la cour en 1768, elle perd sa seule confidente, la laissant encore plus isolée.

En mai 1768, Christian VII effectue un long voyage en Europe, en effectuant des séjours à AltonaHambourg), à Paris et à Londres. Durant son absence, Caroline Mathilde soulève l'attention lorsqu'elle effectue des promenades à pied dans Copenhague ; ce comportement est en effet jugé scandaleux, car les femmes de sang royal comme celles de la noblesse danoise ne se déplaçaient normalement en ville qu'en carrosse. Caroline Mathilde passe l'été au château de Frederiksborg, avec l'enfant qui vient de lui naître, pour s'en retourner à Copenhague à l'automne.

Aventure extra-conjugale

Le roi rentre à Copenhague le 12 janvier 1769, en ramenant avec lui Johann Friedrich Struensee en tant que médecin du roi, qui deviendra plus tard également l'un des ministres de sa cour. Il avait rencontré Struensee à Altona au début de ses voyages en Europe. Struensee parvient, semble-t-il, à gérer l'instabilité mentale du roi, ce qui est un grand soulagement pour tous les conseillers de celui-ci, et le roi lui accorde sa confiance.

Struensee encourage le roi à améliorer ses rapports avec Caroline Mathilde, et Christian VII lui témoigne son attention sous la forme d'une fête de trois jours pour célébrer son anniversaire, le 22 juillet 1769. La reine est parfaitement consciente que c'est à Struensee qu'elle doit ces améliorations, et son intérêt comme son affection pour le séduisant médecin ne fait que croître ; en janvier 1770, on lui attribue sa propre chambre au palais royal, et, au printemps 1770, il devient son amant. Une vaccination couronnée de succès du tout jeune héritier de la couronne accroît encore son influence.

Exil

La reine est répudiée et bannie du royaume en 1772, après avoir passé quelque temps comme prisonnière à la forteresse de Kronborg. Elle rejoint son ancienne dame d'honneur, la comtesse von Plessen à Celle, et vit au château, entourée d'une petite cour. Elle y meurt en 1775.


Articles connexes

Notes et références

  1. L'annonce de ses fiançailles dans la The London Gazette parle d'elle sous le titre de Princess Caroline Matilda.
  2. Yvonne's Royalty Home Page: Royal Christenings
  3. Ses prénoms anglais sont en effet différents, puisqu'elle y est connue en tant que Caroline Matilda.

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(1766-1775)
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