Canon de 36 livres


Canon de 36 livres
Canon de 36 livres en batterie dans un vaisseau.

Un canon de 36 livres est un canon tirant des boulets de 36 livres, armant les plus gros vaisseaux de ligne français et les batteries côtières, du XVIIe siècle au milieu du XIXe siècle.

Sommaire

Emploi

Le canon de 36 livres est le calibre (exprimé à partir du poids du boulet) le plus gros utilisé en mer sur les vaisseaux français. Ces canons sont placés dans la batterie la plus basse pour des raisons de stabilité du navire, les autres ponts portant des canons plus légers (de 24, 18, 12 ou 8 livres). Les batteries côtières sont parfois armées avec quelques canons de 48 voir 64[1] livres ; les Britanniques utilisent quant à eux des pièces de 32 livres comme plus gros calibre sur leurs vaisseaux.

L'usage des canons de 36 livres sur les vaisseaux français date du règne de Louis XIV, d'abord employés uniquement à bord des vaisseaux de premier rang : en 1676, seuls 64 de ces canons sont embarqués, tous coulés en bronze[2]. Entre 1690 et 1692, le nombre de canons de 36 livres disponibles passe de 115 à 442 (dont 407 en bronze), car les nouveaux vaisseaux de premier rang sont bien plus nombreux et surtout deux fois plus grands ; un tel effort est atteint de refondant un grand nombre de canons de 12 livres. L'apogée est atteint en 1702, avec 860 canons de 36 livres (411 en bronze et 449 en fer).

Les besoins au début du règne de Louis XV sont plus réduits, en attendant le réarmement du milieu du XVIIIe siècle : 164 canons embarqués en 1718, 452 en 1741, 986 en 1756, 1 046 en 1777, 2 484 en 1786, désormais tous en fer[3]. Le canon de 36 livres équipe les batteries basses de tous les vaisseaux de 74 canons (28 canons de 36 livres chacun), de 80 canons (30 canons de 36 chacun), de 110 et de 118 canons (32 canons de 36 livres chacun).

Dimensions

Les dimensions d'un canon de 36 livres varient selon la nationalité et l'époque. Les mesures suivantes sont celles des canons de 36 livres français selon le règlement de 1786.

  • Masse du canon : 3 250 kilogrammes
  • Masse de l'affût : 628 kilogrammes
  • Grosseur des bragues : 8 pouces ¾ (236 millimètres)
  • Longueur du canon : 9 pieds ½ (3,08 mètres)
  • Longueur du tube : 2,865 mètres
  • Diamètre de l'âme : 174,8 millimètres
  • Vitesse initiale : 450 mètres par seconde
  • Portée du but en blanc : 650 mètres
  • Portée maximal : 3 700 mètres
  • Masse du boulet de 36 : 17,6 kilogrammes[4]

Servants et accessoires

Un canon de 36 livres a besoin de quatorze hommes pour mettre en batterie ses quatre tonnes : un chef de pièce, douze servants et un mousse pourvoyeur (qui apporte les gargousses depuis l'écoutille).

Chargement

Le premier servant de gauche introduit une gargousse (remplie de poudre) dans la gueule du canon ; le premier servant de droite enfonce la gargousse au fond du canon grâce à son refouloir ; le premier servant de gauche met un boulet de 36 livres dans la gueule du canon, puis rajoute un valet (une bourre faite de vieux cordages) ; le premier servant de droite refoule le valet et le boulet ; l'équipe de pièce met le canon en batterie en tirant sur les palans. Le chef de pièce perce la gargousse en enfonçant son dégorgeoir dans la lumière du canon, remplit la lumière de poudre fine (contenue dans une corne) qui va servir d'amorce, laissant une trainée de poudre à côté de la lumière ; le chef de pièce pointe son canon avec l'aide des troisièmes et quatrièmes servants ; les servants se positionnent pour parer les palans et la brague lors du recul du canon ; le dernier servant de gauche met le feu à l'amorce à côté de la lumière avec un boutefeu ; le premier servant de droite écouvillonne trois coups pour nettoyer l'âme du canon, pendant que le chef de pièce obture la lumière.

La mise à feu du canon grâce à une platine à silex ne se généralise pas dans la Marine française avant la fin de l'Empire.

Notes et références

  1. Les très gros canons sont rares, uniquement employés dans les batteries côtières ; la Marine française ne dispose que de 4 canons de 48 livres en 1688, puis 23 de 64 livres et 33 de 48 livres en 1696, pour atteindre 30 canons de 64 livres et 38 de 48 livres en 1702. Source : Jean Peter, L'artillerie et les fonderies de la Marine sous Louis XIV, éditions Economica, 1995 .
  2. Le bronze est appelé « fonte » au XVIIe siècle, à ne pas confondre avec la fonte d'aujourd'hui.
  3. Jean Boudriot, « France XVIIe-XVIIIe siècles Artillerie et vaisseaux royaux », dans Les marines de guerre européennes, Paris, Presses de l'Université de Paris-Sorbonne, 1985 [lire en ligne], p. 119 .
  4. La livre française (ou « livre de poids de marc », soit 489,5 grammes) étant un peu plus importante que celle britannique (ou « livre avoirdupois », soit 453,6 grammes). Source : (en) Calibers of English and Foreign Guns sur http://freepages.genealogy.rootsweb.ancestry.com/.

Voir aussi

Bibliographie

  • Jean Boudriot et Hubert Berti, L'Artillerie de mer : marine française 1650-1850, Paris, éditions Ancre, 1992 (ISBN 2-903179-12-3)  (notice BNF no FRBNF355550752).
  • Jean Peter, L'artillerie et les fonderies de la marine sous Louis XIV, Paris, Economica, 1995, 213 p. (ISBN 2-7178-2885-0) .

Lien externe

Charles-Joseph Panckoucke, article « Devis », dans Encyclopédie méthodique, tome second, p. 54, 1786 sur http://books.google.fr/.

Articles connexes


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