Bataille de Bautzen (1945)


Bataille de Bautzen (1945)
Mémorial de la bataille

La bataille de Bautzen est une des dernières batailles de chars du Front de l'Est à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Elle se déroule du 21 au 26 avril 1945 autour de Bautzen en Saxe et des combats sporadiques ont lieu encore en ville et dans les environs, jusqu'au 30 avril.

Sommaire

Forces en présence

Les Allemands disposaient de 50 000 hommes (dont ceux de la 1re division Fallschirm-Panzer Hermann Göring, des unités de la 20e et de la 21e Panzerdivision, incluant la Panzergrenadier Division Brandenburg, de celles de la 17e et de la 72e division d'infanterie), de 300 chars et de 620 pièces d'artillerie.

Les Polonais et les Soviétiques disposaient de 90 000 hommes pour les premiers et de 20 000 hommes pour les seconds. Ils disposaient de 500 chars soviétiques, surtout des T-34/85, mais aussi des SU-85 et quelques SU-152.

Déroulement

La bataille a lieu au cours de la marche vers Berlin du 1er front ukrainien du maréchal Koniev qui aboutit à la bataille de Berlin. Elle se déroule dans les zones rurales du nord-est de la ville, le long de la ligne Bautzen-Niesky. Les unités du général Swierczewski sont intégrées au 1er front ukrainien de Koniev et opèrent au centre, flanquées à droite de la 5e armée soviétique et à gauche de la 7e armée mécanisée soviétique. Les Polono-soviétiques font face à la 4e Panzer Armee du général Gräser au sein du groupe d'armées Centre de Schörner.

Le 17 avril 1945, les Polonais franchissent les défenses allemandes de la rivière Weisser Schops, traversent la Neisse à la poursuite des armées allemandes qui se replient vers Dresde. Les 18 et 19 avril 1945, la 8e division d'infanterie et le 1er corps d'armée repoussent les Allemands au sud. Les autres unités[2] gagnent Dresde avec des têtes de pont sur la Sprée, au nord de Bautzen. Le 20 avril 1945, le 7e corps mécanisé soviétique entre dans Bautzen et sécurise une ligne au sud de Niesky.

Le général Swierczewski prend la décision, avec sa 2e armée populaire, d'avoir Dresde comme objectif prioritaire, plutôt que de sécuriser son flanc sud, altérant ainsi les ordres du maréchal Koniev, ce qui va provoquer d'énormes pertes. De plus un grand nombre de ses soldats sont de jeunes recrues inexpérimentées, issues pour la plupart des territoires libérés par l'Armée rouge, et l'encadrement de l'armée populaire polonaise est insuffisant[3] et ce sont surtout des citoyens soviétiques dont un certain nombre d'ascendance polonaise. Pendant ce temps, le maréchal Schörner concentre ses unités (le groupe « Görlitz ») dans la région de Görlitz et de Reichenbach (Haute-Lusace), planifiant une contre-offensive sur le flanc sud des Polonais, afin de freiner l'avancée du 1er front ukrainien et de porter secours à la 9e armée allemande piégée aux abords de Berlin. Berlin serait ainsi ouverte au sud, ce qui permettrait aux Allemands de se rendre, non pas aux Soviétiques, mais aux forces occidentales, en attendant leur arrivée.

La concentration de unités de Schörner dans la région de Bautzen n'est pas immédiatement perçue par les Polono-soviétiques.

Marche vers Dresde

La bataille, les 21 et 22 avril 1945
La bataille, les 23, 24, 25 et 26 avril

Le 21 avril, un espace ouvert se forma entre les 8e et 9e divisions d'infanterie polonaises et le 1er corps d'armée soviétique qui marchaient vers Dresde. La 7e et la 10e divisions d'infanterie polonaises étaient engagées près de la Neisse, tandis que la 5e division d'infanterie polonaise et la 16e brigade de chars marchaient entre les deux groupes. Les unités polonaises étaient étirées sur une ligne de 50 kilomètres.

Les Allemands trouvèrent alors l'occasion de s'introduire dans cet espace et d'effectuer une percée. Ce fut le début de la bataille.

Ils poussèrent entre l'armée polonaise et la 52e armée soviétique, près de Bautzen[4] et se dirigèrent vers Spremberg. Le jeune général soviétique Pouteïko, commandant de la 254e division de fusiliers du 73e corps au sein de la 52e armée, fut tué. Le général polonais poursuivit d'abord sa marche vers Dresde, ce qui accentua le désordre, d'autant plus que les lignes de communication étaient coupées. Les Allemands parvinrent à retrouver des unités éparses de l'autre côté et à provoquer le chaos chez les Polonais. Ceux-ci se séparèrent en quatre groupes. La 5e division et la 16e brigade étaient encerclées et subirent de lourdes pertes. Cette dernière fut détruite à Förstgen à 90 pour cent de son personnel[5]. Le général Waszkiewicz, commandant de la 5e division d'infanterie, fut tué à Niederkaina.

Les Polonais de l'armée populaire battirent en retraite. Cent-quatre-vingt-seize de leurs 300 prisonniers allemands du Volksturm furent enfermés dans une grange de Niederkaina à laquelle ils mirent le feu, avant de partir[6].

Le 23 avril, les Allemands franchirent la rivière Schwarzer Schöps à l'est, et atteignirent Lohsa, Oppitz et Großdubrau à l'ouest. Ils concentrèrent la plupart de leurs forces dans la forêt entourant Lohsa. Ils se dirigèrent vers Königswartha et Hoyerswerda.

Retraite polonaise

Swierczewski stoppa sa marche vers Dresde et revint colmater la brèche. Il ordonna le 22 avril au 1er corps de changer de direction pour soutenir le centre du front. La 8e division d'infanterie fut aussi appelée. Seule, la 9e resta aux environs de Dresde. Le général fut pendant un temps coupé de toute communication avec ses supérieurs. Il envoya le général Petrov et son chef des opérations, le général Kostyliev, pour rendre compte de la situation. Petrov parvint à rétablir la communication. Le général polonais fut brièvement relevé de son commandement pour incompétence. Le maréchal Koniev ordonna alors à huit divisions du 1er front ukrainien de renforcer les positions de l'Armée populaire polonaise et de stabiliser les opérations. La 14e garde de fusiliers soviétiques et la 95e, ainsi que le 4e corps armé soviétique reçurent l'ordre d'attaquer près de Kamenz, Königswartha et Sdier pour arrêter la poussée des Allemands en direction du nord.

La 9e division d'infanterie de l'Armée populaire polonaise se retrouva seule près de Dresde et elle fut donc forcée à la retraite le 26 avril. Alors qu'elle changeait de position, elle subit de lourdes attaques. Le 26e régiment d'infanterie de la 9e division en particulier connut un grand nombre de pertes (75 % de ses hommes) dans ce qui est surnommé la « vallée de la mort », près de Panschwitz, Kuckau, et Crostwitz[7], tandis que son commandant, le colonel Łaski, était fait prisonnier.

Le 24 avril, les Allemands arrêtèrent leur progression vers le nord et l'est, par manque de carburant, mais réussirent à reprendre Bautzen au cours de sanglants combats de rue. La reprise de la ville fut une des dernières victoires tactiques allemandes du front de l'Est[8].

Derniers jours

Les unités polonaises ne réussirent que le 25 avril à stabiliser une ligne de défense allant de Kamenz à Kuckau en passant ensuite par le nord de Bautzen, jusque vers la Spree et Heideanger. La 7e et la 10e divisions reçurent l'ordre d'avancer vers Heideanger, la 2e atteignit lentement Spreefurt. Avec les unités soviétiques sur leur flanc droit, elles réussirent à percer une route vers Königswartha.

Le 26 avril marqua la fin de cette bataille, mais l'avancée allemande s'arrêta le 28 avril et des combats sporadiques eurent lieu jusqu'au 30.

À la fin du mois, les Polono-soviétiques formaient une ligne Kamenz-Doberschütz-Dauban et se préparaient à attaquer Prague.

Bilan

Les deux côtés subirent de lourdes pertes, surtout les Polonais. La 2e armée populaire polonaise perdit en effet 22 pour cent de ses effectifs en quelques jours et 57 pour cent de ses chars et de ses véhicules dans cette « opération Lusace ». Les pertes se seraient montées de leur côté à 4 902 morts, 2 798 disparus et 10 532 blessés.

Les combats de Bautzen coûtèrent aussi la vie à 6 500 soldats allemands et soviétiques et à 350 civils allemands de la ville. Trente-trois pour cent des capacités d'habitation furent détruites, ainsi que dix-huit ponts et de nombreuses entreprises.

Les unités allemandes échouèrent dans leur objectif de percer le 1er front ukrainien et de gagner Berlin. Néanmoins, elles tenaient encore Dresde — détruite par l'aviation anglo-américaine — le 9 mai, jour de la capitulation auprès des Soviétiques. La plupart de leurs effectifs survivants parvinrent à se rendre aux forces occidentales.

Le général Swierczewski fut nommé général d'armée peu après la bataille de Bautzen, car l'historiographie communiste polonaise fit de la bataille une victoire. Depuis l'effondrement du régime communiste polonais, son rôle a été examiné de manière critique par les historiens, qui ont mis en avant son incompétence, son alcoolisme et sa participation aux purges staliniennes. Le général fut assassiné en 1947 dans des conditions obscures.

Malgré le lourd bilan de la bataille de Bautzen pour le front polono-soviétique, cette bataille ne ralentit pas la progression des forces soviétiques vers la victoire finale.

Notes et références

  1. Prononcer « Svertchevski ».
  2. 5e, 7e, 9e et 10e divisions d'infanterie
  3. Il y aurait eu un officier pour 1 200 soldats en moyenne, selon Andrew Michta, in (en) Red Eagle: the army in Polish politics 1944-1988, Hoover Press, 1990, pp. 40-41
  4. À 40 kilomètres au nord-est de Dresde et à 25 km à l'ouest de Görlitz.
  5. Sur 1 300 hommes, un peu plus d'une centaine survivent.
  6. In (de) Theodor Seidel, Kriegsverbrechen in Sachsen: Die vergessen Toten von April/Mai 1945, université de Leipzig, 2005.
  7. Un convoi d'hôpital militaire polonais tomba dans une embuscade, près d'Horka, ce qui provoqua la mort de 300 personnes (blessés et personnel militaire médical). Seul l'aumônier survécut. In (pl) Czeław Grzelak et Henryk Stańczyk, Bez możliwości wyboru: Wojsko Polskie na froncie wschodnim, 1934-1945, Wydawn, Bellona, p. 71.
  8. In (en) Gordon Williamson et Stephen Andrew, The Hermann Göring Division, Osprey Publishing, 19 février 2003, p. 16.

Bibliographie

  • (de) Eberhardt Berndt, Die Kämpfe um Bautzen 18. bis 27. April 1945, in « Kriegsschauplatz Sachsen 1945. Daten. Fakten. Hintergründe », Altenburg-Leipzig, 1995
  • (de) Arno Lehnert, Bautzen 1945. 110 Dokumentarbilder von den Zertörungen in der Stadt Bautzen am Ende des Zweiten Weltkriegs, Bautzen, 1995

Voir aussi

Source


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