Balanerpeton


Balanerpeton
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 Balanerpeton woodi(reconstitution en image de synthèse)
Balanerpeton woodi
(reconstitution en image de synthèse)
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Tetrapoda
Classe Amphibia
Ordre Temnospondyli
Famille Dendrerpetontidae
Genre
Balanerpeton
 ?Milner et ?Sequeira, 1994
Nom binominal
Balanerpeton woodi
 ?Milner et ?Sequeira, 1994

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Balanerpeton est un genre éteint de temnospondyle ayant vécu il y a un peu plus de 330 millions d'années, au début du Carbonifère. Il fut découvert dans le gisement écossais d'East Kirkton. Une trentaine d'individus fossilisés furent retrouvés lovés sur eux-mêmes à l'intérieur d'un tronc creux fossile de Lycophyte. Les paléontologues supposèrent que les animaux avaient été emportés par une coulée de boue et qu'il s'étaient retrouvés dans cette souche d'arbre en essayant d'en réchapper. Ils furent cependant engloutis à l'intérieur.

Description et paléoécologie

Balanerpeton woodi mesurait une vingtaine de centimètres. Les fenêtres interptérygoïdiennes trahissent son appartenance aux Temnospondyles. Les scientifiques pensent que Balanerpeton est l'un des plus anciens tétrapodes à avoir vécu sur la terre ferme. A l'arrière de la tête, l'ouverture tympanique est large, permettant une bonne audition en milieu terrestre. Balanerperon est également caractérisé par un stapes fin, signe d'une vie terrestre. Le stapes doit en effet être fin et le tympan bien plus large que la fenêtre ovale pour augmenter la force des ondes sonores. Les articulations sont solides et bien ossifiées, ce qui suggère que cet ancien temnospondyle devait passer le plus clair de son temps en milieu terrestre. Cependant, il présente également des caractéristiques d'animaux aquatiques. L'allure générale rappelle la salamandre, avec son corps allongé et son crâne plat et arrondi. il possédait une quarantaine de dents sur la mâchoire supérieure et seulement une vingtaine sur la mâchoire inférieure. Cette hétérodontie dignathique est le signe d'un animal carnivore et insectivore.

Références


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Balanerpeton de Wikipédia en français (auteurs)

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