Équipe du pays de Galles de rugby à XV

Équipe du pays de Galles de rugby à XV
Pays de Galles Pays de Galles
logo du 15 du poireau
Surnom Le XV du Poireau, les Dragons rouges
Stade Millennium Stadium (73 500 places)
maillot rouge maillot rouge maillot rouge
short blanc
bas rouge, rayure verte
maillot yellow maillot yellow maillot yellow
short black
bas white
Entrée au Board 1886
Sélectionneur Drapeau : Nouvelle-Zélande Warren Gatland
Capitaine Sam Warburton
Record de sélections Gareth Thomas[1] : 100[1]
Record de points Neil Jenkins[2] : 1049[2]
Record d'essais Shane Williams[3] : 51[3]
Premier match officiel
19 février 1881
Drapeau : Angleterre Angleterre 30 - 0 Galles Drapeau : Pays de Galles
Plus large victoire
13 novembre 2004
Drapeau : Pays de Galles Galles 98 - 0 Japon Drapeau : Japon
Plus large défaite
27 juin 1998
Drapeau : Afrique du Sud Afrique du Sud 96 - 13 Galles Drapeau : Pays de Galles
Coupe du monde
 -Phases finales
 -Meilleur résultat

 Participations : 7/7
 3e place en 1987
Tournoi des six nations
 35 fois vainqueur,
dont 10 Grands chelems

L'équipe du pays de Galles de rugby à XV est l'équipe nationale qui représente le pays de Galles dans les compétitions internationales majeures de rugby à XV, la Coupe du monde de rugby à XV et le tournoi des six nations (appelé Tournoi dans la suite de l'article).

Elle est considérée comme l’une des meilleures sélections nationales au monde en raison de son palmarès et est au 17 octobre 2011, sixième au classement des équipes nationales de rugby[4]. En particulier, plusieurs joueurs gallois des années 1970, les Barry John, Gareth Edwards, JPR Williams, John Taylor et Gerald Davies[Note 1], sont reconnus parmi les plus grands joueurs de l’histoire du rugby à XV. Les années 1980 et 1990 ont entamé le crédit des Gallois. Cependant, l'année 2005 voit le retour en grâce d'un jeu gallois dynamique et offensif.

La Welsh Rugby Union (WRU) a la charge de gérer l'équipe du pays de Galles de rugby à XV, elle possède le Millennium Stadium. Le rugby à XV est un sport populaire qui fait partie de la culture nationale du pays de Galles. L'équipe du pays de Galles, surnommée le « XV du poireau » (emblème du pays de Galles), ou « les Dragons », dispute chaque année le Tournoi des six nations contre les meilleures équipes européennes ; elle effectue aussi régulièrement des tournées pour se confronter aux meilleures équipes de l'hémisphère sud, l'Afrique du Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zélande et participe tous les quatre ans à la coupe du monde de rugby. Elle a été demi-finaliste en 1987. Le pays de Galles a accueilli la Coupe du monde 1999.

Derrière les Anglais, les Gallois ont le deuxième palmarès dans le rugby à XV dans le Tournoi des six nations.

Les Gallois jouent en rouge et blanc. Ils évoluent à domicile au Millennium Stadium (ex-Arms Park), stade situé dans la ville de Cardiff.

Sommaire

Historique

Rencontres et brouilles britanniques (1880-1899)

Charles Newman dispute le 1er match international du pays de Galles

Le XV gallois débute son histoire en 1880 par une série de rencontres face à des clubs et comtés anglais, Gloucestershire et Somerset, notamment[5]. Après avoir affronté Écossais et Irlandais, les Anglais acceptent de rencontrer les Gallois en début d'année 1881. La partie qui se dispute à Blackheath (banlieue de Londres) le 19 février 1881 tourne au désastre pour les visiteurs qui concèdent la plus large défaite jamais enregistrée alors en match international. Les Gallois ne marquent rien face à des Anglais qui inscrivent 13 essais, 7 transformations et un drop. L'addition aurait d'ailleurs pu être plus lourde, mais l'arbitre, A.G. Guillemard, refuse notamment un essai tout à fait valable aux Anglais. Robert Hunt marque un essai en traversant une bonne partie du terrain sans qu'aucun joueur gallois ne parvienne seulement à le toucher. L'arbitre statue que ce type d'action n'est pas du rugby, et il annule l'essai[5]. James Bevan (cap.), George Harding, Charles Newman, Edward Peake, Frank Purdon, Richard Williams participent à cette rencontre côté gallois...

Suite à cette débâcle, le rugby gallois tente de s'organiser pour rattraper son retard. La Welsh Rugby Union est ainsi créée le 12 mars 1881 dans le Castle Hotel de Neath tandis que la sélection nationale dispute une série de trois matchs en 1881-1882 face aux comtés anglais du nord de l'Angleterre (North of England), à la sélection des Midlands (English Midlands), et à l'équipe d'Irlande[6]. Ce dernier match se joue en Irlande le 28 janvier 1882 à Lansdowne Road à Dublin avec la première victoire galloise 8-0 (4 essais, 2 transformations)[Note 2] en match international.

Le 16 décembre 1882, les Gallois reçoivent à St Helens (Swansea) le « XV de la rose » pour une défaite 0-10 dans le cadre du premier match du Tournoi devant 3 000 spectateurs. Le 8 janvier 1883 à Raeburn Place (Édimbourg) c'est l'Écosse qui reçoit et bat le pays de Galles par 9 points à 3.

Ce n'est qu'en 1884 que les quatre équipes se rencontrent toutes pendant la même saison ; en effet il manque un match à l'édition de 1883 pour que le Tournoi soit disputé complètement[7]. Les éditions de 1885, 1887 et 1889 ne sont pas complétées, à la suite de disputes entre fédérations[8]. Lors des quatre premières éditions, l'Angleterre et l'Écosse terminent aux deux premières places.

Les Anglais sont exclus des éditions de 1888 et 1889 du Tournoi en raison de leur refus de rejoindre l'International Rugby Board[9],[10].

Le pays de Galles conduit par Tom Clapp remporte la première victoire contre l'équipe d'Écosse à Rodney Parade le 4 février 1888 sur le score de 1-0.

Après avoir accroché un score nul et sans point le 8 janvier 1887 à Llanelli, le pays de Galles bat pour la première fois l'équipe d'Angleterre 1-0 le 15 février 1890. Ce succès est arraché par les trois-quarts gallois et un jeu de passe efficace malgré des conditions difficiles avec du vent et des chutes de neige à Dewsbury.

En 1893, le pays de Galles remporte son premier tournoi avec à la clé une triple couronne, c'est-à-dire une victoire sur chacune des autres nations britanniques et irlandaises. Il met fin à l'hégémonie anglaise et écossaise. Les Gallois ont une équipe impressionnante et un nouveau système de jeu qui change la face de ce jeu. Le système à « quatre trois quarts »[11] mis en place depuis 1890[12] porte ses fruits. Le système à « six arrières/neuf avants » n'est plus de taille contre le système gallois et avoir quatre trois quarts devient une norme au niveau des équipes nationales comme des clubs. Arthur Gould est l'âme et le génie de cette équipe.

L'Irlande est à son tour compétitive et remporte des tournois. Le pays de Galles ne connaît que le succès de 1893. Arthur Gould est même au cœur d'un scandale, ce qui conduit au boycott du pays de Galles.

Âge d'or et affrontement de nouveaux adversaires (1900-1911)

De 1900 à 1911 les Gallois restent invaincus à domicile. Pendant cette période connue comme le premier « Âge d'or », ils perdent seulement sept matchs. Le pays de Galles est alors inaccessible pour les Anglais qui de 1900 à 1909, perdent neuf matchs pour un nul et aucune victoire contre les Diables Rouges (voir Angleterre-Galles en rugby à XV) [13].

Le pays de Galles débute le Tournoi 1900 par une victoire contre l'Angleterre, elle bat l'Écosse à Swansea et elle gagne en Irlande : la Triple couronne est remportée. Billy Bancroft, Jehoida Hodges, Willie Llewellyn, Gwyn Nicholls, Billy Trew sont quelques joueurs remarquables de cette équipe... Une défaite contre l'Écosse en 1901 les prive de victoire dans le tournoi. Ce n'est que partie remise puisqu'en 1902 la victoire et la triple couronne sont au rendez-vous.

L'Écosse remporte les tournois 1903 et 1904, le pays de Galles perd contre les Écossais en 1903, ils perdent contre l'Irlande en 1904 et concèdent le match nul aux Anglais.

Le XV du Dragon débute le Tournoi 1905 par une victoire contre l’Angleterre 25-0, elle gagne l'Écosse 6-3 et elle reçoit l'Irlande pour le dernier match, s'imposant 10-3 : la triple couronne est de nouveau obtenue… Rhys Gabe, Dick Jones, Dicky Owen, Charlie Pritchard, Twyber Travers ont rejoint les Jehoida Hodges, Billy Trew, Gwyn Nicholls...

Les Gallois invaincus en 1905 affrontent une autre équipe invincible, les All Blacks. Les Gallois sont la seule équipe à parvenir à battre les Originals à Cardiff, par 3-0[14]. Cette victoire[15] est contestée en Nouvelle-Zélande, un essai néo-zélandais qui a été refusé aurait conduit à un match nul 3-3. C'est leur premier adversaire non britannique et non irlandais.

Les vainqueurs des Originals, premiers All Blacks.

En 1906, le pays de Galles remporte les deux premiers matchs, les Gallois perdent contre l'Irlande et ils partagent avec leurs vainqueurs la victoire finale dans le tournoi. Le 1er décembre 1906, les Gallois rencontrent une nouvelle équipe, les Springboks. Ceux-ci font une tournée remarquable[16]. Ils battent les Gallois 11-0.

Galles - Nouvelle-Zélande en 1905

En 1907, après avoir largement battu les Anglais 22-0, les Gallois perdent le 2 février contre les Écossais. Le XV du Dragon enchaîne par la suite 11 victoires remportant au passage deux triples couronnes doublées d'une victoire sur les Français 36-4, 47-5. Le 12 décembre 1908, ce sont les Wallabies qui affrontent les Gallois et qui mordent la poussière 9-6.

Le Tournoi des cinq nations 1910 a été remporté par l'Angleterre. La France intègre le Tournoi.

Le pays de Galles réussit le premier Grand Chelem officiel en 1911 (ils remportent donc tous leurs matchs), ils doivent attendre près de quarante ans pour connaître le bonheur d'en emporter un nouveau. C'est le premier âge d'or du pays de Galles qui gagne sept fois le Tournoi en douze éditions. L'équipe galloise des années 1900 est entrée dans l'histoire. Elle domine l'hémisphère nord, elle bat l'équipe des All Blacks en tournée, les chiffres sont éloquents. Pendant la période 1900 à 1911, l'équipe du pays de Galles a disputé 43 matchs contre sept nations et remporté 35 victoires (7 défaites, 1 nul), soit 81% de réussite. Dix des douze matchs contre le XV de la rose sont gagnés, dix sur douze contre les Irlandais. Contre la France les Gallois remportent quatre larges victoires (147 points contre 23). L'Écosse remporte quatre tournois en 1901, 1903, 1904 et 1907 et pourtant les Gallois comptent neuf victoires pour trois défaites pour douze rencontres disputées (voir Écosse-Galles en rugby à XV)[17]. Enfin, une défaite a sanctionné la seule rencontre contre les Springboks, les Australiens ont été battus en 1908 et les All Blacks en 1905.

Des temps plus difficiles (1912-1939)

Ireland-v-Wales-1920.jpg

Le stade de Twickenham a accueilli les Diables Rouges en 1910. En 1912 et les années paires suivantes, il voit toujours les Gallois trébucher (voir Angleterre-Galles en rugby à XV) [18]. L'équipe d'Angleterre enchaîne les succès de prestige. Le XV de la rose réussit le Grand Chelem en 1913 (ils remportent donc tous leur matchs), il défend son titre avec brio en 1914 et enchaîne sur un autre Grand Chelem.

La première Guerre mondiale met fin aux rencontres internationales de 1915 à 1919, pour un retour du Tournoi en 1920.

Le pays de Galles gagne contre l'Angleterre mais perd en Écosse. Les Anglais l'emportent contre les Écossais lors du dernier match et les trois pays terminent premiers.

En 1921, les pays de Galles perd deux matchs. En 1922, trois victoires et un match nul permettent aux Gallois de gagner seuls le tournoi.

Illustration d'Angleterre-Galles en 1931

En 1923, 1924 et 1925, seule une victoire contre la France sauve les apparences... Si le tournoi de 1926 est meilleur, l'année 1927 est mauvaise. En 1928 les Gallois perdent contre la France (voir France-Galles en rugby à XV) [19]. Les Gallois s'imposent contre les Écossais.

En 1929 et en 1930 les Gallois remportent deux matchs.

En 1931, trois victoires et un nul permettent de gagner seul le tournoi.

La France ne participe plus au tournoi en 1932. Les Gallois débutent par deux victoires en 1932, les Irlandais les battent lors du dernier match et c'est une victoire partagée à trois…

Carte du pays de Galles et du Royaume-Uni

Le 21 janvier 1933, les Gallois conduits par Watcyn Thomas emportent leur première victoire à Twickenham. Le reste du tournoi est cependant difficile. Une grave crise mondiale se propage dans les pays industrialisés et le pays de Galles est très gravement touché. 500 000 Gallois vont chercher du travail ailleurs... Le pays de Galles est dévasté, les industries de la construction navale, les mines de charbon, les aciéries sont particulièrement touchées[20].

En 1934, le pays de Galles gagne deux rencontres dans le tournoi, en 1935 il présente un bilan équilibré. Le 21 décembre 1935, Haydn Tanner connaît sa première sélection contre les All Blacks pour un succès de prestige 13-12[21],[22]. Claude Davey, Harry Payne, Idwal Rees et Don Tarr évoluent également à Swansea et participent à cette victoire.

En 1936, deux victoires et un match nul permettent de remporter seul le tournoi. Mais en 1937 trois défaites condamnent les Gallois à la cuillère de bois.

1938 voit les Gallois gagner deux matchs du tournoi, ils font aussi bien en 1939, ce qui suffit alors à partager la victoire finale à trois.

En 23 éditions, le pays de Galles a remporté seul 3 tournois et il en a partagé 3 autres. Après la victoire de 1922, il a fallu attendre 1931 pour connaître un nouveau succès.

Six victoires dans le tournoi en 10 éditions (1947-1956)

Après une interruption due à la Seconde Guerre mondiale, le Tournoi reprend en 1947 avec la participation de cinq nations car la France est admise à participer après le Tournoi de 1939. Les Gallois perdent le premier match contre le XV de la rose, c'est leur seule défaite lors du Tournoi de reprise et ils partagent la victoire avec les Anglais. Le 20 décembre 1947 ils battent l'Australie 6-0.

1948 et 1949 ne comptent qu'une victoire galloise dans un match de chaque édition du tournoi.

Le pays de Galles se reprend en 1950, réussissant le Grand Chelem (GC), il ne concède que 8 points pour 50 marqués. Il compte des joueurs brillants comme Bob Evans, Ken Jones, Malcolm Thomas

Cette victoire est la première d’une série de cinq victoires en sept ans dans le tournoi, de 1950 à 1956.

1951 se solde par trois défaites, un nul et une victoire.

Le pays de Galles réussit sur des scores serrés à remporter le Tournoi des cinq nations 1952 avec le Grand Chelem à la clé. L'Angleterre bat les Gallois en 1953 et les prive d'un second Grand Chelem consécutif.

Bleddyn Williams, le « prince des centres » est à la fois le capitaine de son club Cardiff et du pays de Galles dans leurs victoires respectives sur les All Blacks en 1953[23].

Les Gallois perdent le premier match du Tournoi des cinq nations 1954 contre le XV de la rose, c'est leur seule défaite lors du Tournoi et ils partagent la victoire avec les Anglais et les Français qui battent l'Angleterre 11-3 lors de la dernière journée.

Le samedi 26 mars 1955 au stade de Colombes de Paris, la dernière journée du Tournoi des cinq nations 1955 oppose l'équipe de France de rugby à XV à l'équipe du pays de Galles (voir match de rugby à XV France - Galles (1955)). Les Gallois arrivent au Stade de Colombes pour tenter de partager la victoire dans le tournoi. Les Français comptent 3 victoires pour trois matchs et ils veulent remporter le tournoi et le grand chelem, le premier de leur histoire. La France doit attendre 1968 car les Gallois qui comptent deux victoires et une défaite réussissent à remporter le match et ainsi à partager le tournoi avec leurs vaincus du jour.

En 1956, le pays de Galles compte trois victoires et une défaite contre l'Irlande et gagne seul le Tournoi.

Le pays de Galles de cette décennie a vu des joueurs de talent comme Bleddyn Williams, Jack Matthews, Cliff Morgan, Ken Jones, Lewis Jones, John Gwilliam, Bryn Meredith, Courtenay Meredith, Clem Thomas et Rhys Haydn Williams[24]. Les Gallois ont fourni de nombreux joueurs aux Lions en 1950 en Australie et en Nouvelle-Zélande, en 1955 en tournée en Afrique du Sud.

C'est la troisième meilleure décennie du pays de Galles qui gagne cinq fois le Tournoi en sept éditions. Pendant la période 1947 à 1956, l'équipe du pays de Galles a disputé 43 matchs et remporté 28 victoires (13 défaites, 2 nuls), soit 65% de réussite. Six des dix matchs contre le XV de la rose sont gagnés pour un nul et trois défaites, sept sur dix contre les Écossais, sept sur dix contre la France, les Irlandais comptent trois victoires, un nul pour six défaites pour dix rencontres disputées. Une défaite a sanctionné la seule rencontre contre les Springboks, mais les Australiens ont été battus. Et les All Blacks ont également perdu en 1953.

Une transition (1957-1968)

En 1957, 1958 et 1959, avec seulement deux victoires lors de chaque édition, le pays de Galles ne remporte plus le tournoi. Le 4 janvier 1958 les Gallois battent l'Australie 9-3.

En 1960 et en 1961, le pays de Galles perd deux matchs. En 1962, les Gallois gagnent un match et réalisent deux matchs nuls. En 1963, une seule victoire tombe dans l'escarcelle des dragons. En 1964, deux victoires et deux nuls permettent de partager la victoire dans le tournoi.

En 1965 et en 1966, trois victoires et une défaite permettent de gagner seul les tournois.

En 1967 et en 1968, le pays de Galles ne remporte qu'une victoire par saison.

Domination rouge outrageuse (1969-1979)

Les Diables Rouges dominent sans partage le rugby européen durant les années 1970[25] avec 8 Tournois gagnés : 1969, 1970, 1971, 1973, 1975, 1976, 1978, et 1979 dont trois Grand Chelems (GC) en 1971, 1976 et 1978. L'édition 1972 du tournoi est inachevée : le pays de Galles et les Écossais refusent de voyager en raison de lettres de menaces anonymes, provenant prétendument de l'IRA.

L'Irlande remporte le Tournoi en 1973, toutes les équipes finissant l'épreuve avec le même nombre de points, et en 1974, la France en 1970 (victoire partagée avec les Gallois), 1973 et en 1977[26], avec un Grand Chelem (GC).

L'équipe du pays de Galles a terminé première du Tournoi des cinq nations 1969 en remportant trois victoires et en faisant match nul contre l'équipe de France.

Le pays de Galles réalise le Grand Chelem en 1971 avec pratiquement la même équipe.

Cette victoire est la première d'une longue série de huit victoires en onze ans dans le tournoi des cinq nations, de 1969 à 1979.

Dix-huit joueurs ont contribué à ce succès. L'équipe est surtout connue pour son quatuor des lignes arrières : Gareth Edwards, Barry John, Gerald Davies et JPR Williams. Barry John est fils de mineur. Son partenaire à Cardiff et pour l’équipe nationale, Gareth Edwards, demi de mêlée, est lui aussi issu d’un village minier. Le paquet d’avants est aussi d’excellente qualité, avec cinq joueurs qui ont évolué avec les Lions britanniques. Clive Rowlands est l’entraîneur pendant 29 matchs de 1968 à 1974. John Dawes lui succède de 1974 jusqu’à 1979.

Les Gallois font une tournée d'été en Nouvelle-Zélande et en Australie avec trois tests à la clé : les All Blacks l'emportent 19-0[27] et 33-12[28]. Les Gallois battent les Wallabies 19-16.

Le 24 janvier 1970, les Gallois réalisent pour la première fois un résultat positif contre les Springboks, un nul 6-6 à Cardiff.

Le Tournoi des cinq nations 1972 n’est pas achevé à cause des troubles en Irlande du Nord. Après le Bloody Sunday, un mouvement de foule met le feu à l’ambassade britannique de Dublin et des lettres de menace sont adressées aux joueurs. Les Écossais et les Gallois refusent de se déplacer en Irlande. Le 2 décembre 1972, les Gallois rivalisent avec les All Blacks et perdent 19-16 à Cardiff.

Le Tournoi des cinq nations 1973 voit toutes les équipes gagner à domicile : c’est un résultat unique dans les annales, et par conséquent, elles gagnent toutes le Tournoi...

Le tournoi 1974 est très serré et les Gallois auteurs de deux nuls et une victoire lors de leurs trois premières sorties, laissent échapper le Tournoi en perdant 16-12 contre les Anglais à Twickenham lors de la dernière journée.

En 1975, les Gallois sont encore impressionnants : ils gagnent nettement les Français à Paris, les Irlandais et les Anglais à domicile. Une défaite 12-10 à Édimbourg les prive du Grand Chelem, ils gagnent cependant le Tournoi.

Le pays de Galles et la France, tous les deux invaincus, se disputent la victoire dans le Tournoi 1976 (avec un Grand Chelem à la clé) à l'Arms Park de Cardiff, le match est très serré et se termine par une victoire des Gallois par 19-13.

La France remporte le Tournoi en 1977, le duel contre les Gallois a été une nouvelle fois décisif.

Les deux équipes se disputent aussi la victoire dans le Tournoi et le Grand Chelem en 1978 lors d'un autre match Galles - France dont les Gallois sortent cette fois-ci vainqueurs. Lors d’une tournée en Australie en juin 1978, les Gallois s'inclinent à deux reprises. Le 11 novembre 1978, les Gallois sont encore malheureux face aux All Blacks 13-12 à Cardiff.

En 1979, la France l'emporte à Paris contre les Gallois, cependant les Gallois gagnent le tournoi.

C'est la décennie du pays de Galles qui gagne huit fois le Tournoi en dix éditions achevées. L'équipe galloise des années 1970 est rentrée dans l'histoire comme peut-être la plus grande de toutes les équipes. Dominatrice sur l'hémisphère nord, elle est capable de battre les équipes en tournée de l'hémisphère sud. Pendant la période 1969 à 1979, l'équipe du pays de Galles a disputé 53 matchs et remporté 36 victoires (13 défaites, 4 nuls), soit 68% de réussite. Dix des onze matchs contre le XV de la rose sont gagnés, huit sur onze contre les Écossais, et les Irlandais comptent une victoire, un nul pour huit défaites pour dix rencontres disputées. Contre la France les Gallois remportent six victoires, pour trois défaites et deux matchs nuls. Un match nul a sanctionné la seule rencontre contre les Springboks, et les Australiens ont été battus à trois reprises pour deux défaites galloises. Par contre la bête noire des Diables Rouges est l'équipe des All Blacks qui l'a emporté quatre fois sur quatre[29],[30].

Le long déclin (1980-1989)

La décennie n’est pas fameuse pour l'équipe du pays de Galles.

Le Tournoi 1980 est moyen pour les Gallois, avec deux victoires sur quatre rencontres. Cette même année, ils jouent contre les All Blacks et ils perdent nettement 23-3 à Cardiff[31]. En 1981 le scénario est le même qu’en 1980, deux défaites à l’extérieur pour deux victoires à domicile. L’Australie en tournée est battue 18-13.

Le XV gallois perd en 1982 son invincibilité à domicile en tournoi, un record qui tient toujours de 27 victoires consécutives et ce sont les Écossais qui s’imposent à l'Arms Park 34-18. Le pays de Galles termine dernier du tournoi, John Lloyd dont le contrat se termine après 14 matchs (6 V, 8 D)[32], est remplacé par l’ancien demi d’ouverture John Bevan.

La Roumanie gagne contre le pays de Galles en 1983 après un tournoi moyen. Le Japon dans une rencontre qui n’a pas valeur de test match est proche de l’emporter (défaite 24-29 à Cardiff en 1983). En 1984, l’Écosse et la France gagnent à Cardiff et le pays de Galles l’emporte en Irlande et en Angleterre.

Alors que Gareth Edwards ou Phil Bennett étaient partis en 1978, les derniers dragons ont disparu : Allan Martin et JPR Williams en 1981, Graham Price en 1983… La période 1984-1987 n'est pas bonne pour le XV gallois, la crise économique fait rage, les matchs contre les Français se suivent et se ressemblent (succession de défaites[33]) et les Gallois peinent contre les autres nations britanniques.

Le pays de Galles participe à la première coupe du monde en 1987, il joue dans le groupe B avec l'Irlande, le Tonga et le Canada. Le premier match est le sommet entre les Verts et les Rouges, il voit la victoire des coéquipiers de Paul Thorburn[34] et Jonathan Davies[35] 13-6. Les Gallois battent par la suite le Tonga 29-16 et le Canada 40-9 pour finir premier de la poule. L'Angleterre doit ensuite affronter le pays de Galles, elle est défaite sur le score de 16-3. En demi-finale, ils jouent contre les All Blacks et ils perdent nettement 49-6[36] et ce scénario est le même à chaque confrontation tant un fossé sépare les deux nations. Le pays de Galles termine 3e en battant les Wallabies[37].

Le pays de Galles débute le Tournoi 1988 par trois victoires contres les autres nations britanniques, la Triple couronne est remportée. Une courte défaite contre la France 10-9 prive les Gallois de Grand Chelem, cependant ils remportent le tournoi avec leurs vainqueurs. Le XV gallois perd ses deux test-matchs contre les All Blacks.

Le Tournoi 1989 est triste. Les entraîneurs se succèdent, les ressources financières du rugby à XIII du Nord de l’Angleterre attire un nombre record de joueurs de haut niveau qui changent de code : Allan Bateman, Jonathan Davies, John Devereux[38], David Young, ou Scott Gibbs, Scott Quinnell plus tard… Le pays de Galles a besoin d'une structure professionnelle pour survivre, c'est encore trop tôt.

Pendant la période 1980 à 1989, l'équipe du pays de Galles a disputé 60 matchs et remporté 30 victoires (29 défaites, 1 nul), soit 50% de réussite. Les Bleus (2 défaites, 8 victoires) et les All Blacks (0 défaite, 5 victoires) sont impitoyables. Par contre, le XV de la rose est largement dominé par les Diables rouges (7 défaites, 1 nul, 3 victoires), les Wallabies ont été battus 2 fois contre 1, et les Gallois font jeu égal avec l'Irlande et les Écossais.

Les années noires (1990-1999)

La décennie commence mal pour l'équipe du pays de Galles.

Le Tournoi 1990 est catastrophique pour les Gallois, avec quatre défaites en quatre rencontres. Cette même année, ils jouent contre les Namibiens en tournée pour enregistrer leurs deux seules victoires et ce, sur le score de 18-9, 34-30. En 1991 le scénario est le même qu'en 1990, aucune victoire dans le Tournoi n’est à mettre au crédit des Rouges, un match nul 21-21 contre les Irlandais permet d’éviter un naufrage total.

Le pays de Galles participe à la coupe du monde en 1991, il joue dans le groupe C avec l'Australie, l'Argentine et les Samoa. Le premier match voit la victoire des Samoa contre les Gallois 16-13[39]. Les Gallois battent par la suite l'Argentine 16-7 et ils perdent lourdement contre les Australiens. Le pays de Galles termine 3e et est éliminé.

Avec deux victoires en 1992 et une en 1993, les résultats dans le Tournoi sont moins mauvais. En 1994, les Gallois gagnent leurs 3 premiers matchs. Ils perdent 15-8 la rencontre contre les Anglais mais ils gagnent le Tournoi. Le pays de Galles doit passer par les qualifications pour accéder à la coupe du monde en 1995, ils ne sont donc pas tête de série.

Le pays de Galles joue dans le groupe C avec la Nouvelle-Zélande, l'Irlande et le Japon. Le premier match voit la victoire des Gallois contre le Japon 57-10. Les Gallois perdent nettement contre les All Blacks 34-9. Le match décisif voit la victoire des Irlandais 24-23. Le pays de Galles termine 3e et il est de nouveau éliminé au premier tour. Le tournoi 1995 avait été décevant pour les Gallois tenants du titre, avec quatre défaites en quatre rencontres.

Avec deux victoires en 1996 et une en 1997, les résultats dans le Tournoi s'améliorent.

Le rugby se professionnalise en 1995[40]. Kevin Bowring devient le premier entraîneur professionnel du pays de Galles en 1995, les Gallois voient le retour de joueurs partis du XV au XIII. Cependant, c'est peut-être la signature de Graham Henry comme entraîneur en 1998 qui permet au pays de Galles de renaître[41].

En 1998, le pays de Galles remporte deux victoires dans le tournoi. Mais il connaît des défaites cuisantes : 60-26 contre l’Angleterre, 7 essais et 51-0 contre la France à domicile à Wembley[42], 96-13 contre l'Afrique du Sud le 27 juin 1998.

Une série de dix victoires consécutives en 1999[43] permet au pays de Galles d'emmagasiner de la confiance avant d’aborder sa coupe du monde en 1999. Shane Howarth, Scott Gibbs, Dafydd James, Rob Howley, Scott Quinnell, Colin Charvis, Craig Quinnell, Garin Jenkins et surtout Neil Jenkins (humilié en 1998) participent à la revanche sur la France en s'imposant 34-33 à Saint-Denis pour leur premier match au Stade de France. Le Parc des Princes ne leur a jamais réussi avec pour 13 rencontres, une seule victoire en 1975 et 12 défaites.

Pour leur coupe du monde, le pays de Galles joue dans le groupe D avec le Japon, l'Argentine et les Samoa. Les Gallois battent l'Argentine 23-18 puis le Japon 64-15 avant de s'incliner contre les Samoa 38-31. Les Gallois terminent premiers de poule, ils affrontent les Australiens. Le pays de Galles perd 24-9.

Nouveau millénaire : renaissance (2000-)

Angleterre-Galles dans le tournoi 2004

Avec deux victoires en 2000 et deux en 2001, les résultats dans le Tournoi sont moyens, même si les Gallois s'imposent une deuxième fois sur la pelouse du Stade de France. En 2002, le pays de Galles l'emporte seulement sur l'Italie et en 2003, c'est la cuillère de bois. Les Gallois subissent dix défaites consécutives juste avant la Coupe du monde.

Le pays de Galles joue dans le groupe D avec la Nouvelle-Zélande, l'Italie, le Canada et le Tonga. Le premier match voit la victoire des Gallois contre le Canada 41-10. Avec deux autres victoires contre le Tonga et l'Italie, la qualification est acquise. Les Gallois perdent contre les All Blacks 53-37. Le pays de Galles termine 2e et rencontre l'Angleterre en quart de finale. Une défaite 28-17 les élimine…

Le tournoi 2004 voit deux victoires galloises. En 2005, l'Irlande et la France sont favorites. Et c'est le Équipe du pays de Galles de rugby à XV au tournoi des six nations 2005[44]. L'équipe joue, elle propose un jeu dynamique, un souffle nouveau... Martyn Williams, Dwayne Peel, Stephen Jones, Shane Williams sont les tauliers et Gavin Henson est la vedette... C'est la victoire également de Mike Ruddock[45], héritier de Graham Henry... Mais les éditions 2006 et 2007 ne confirment pas cette impression et le pays de Galles n'emporte qu'un match à chaque tournoi. Gareth Jenkins est l'actuel sélectionneur national du pays de Galles ayant succédé à Mike Ruddock en avril 2006.

En 2007, à l'occasion du centième anniversaire de leurs confrontations, les équipes de rugby d'Australie et du pays de Galles ont créé un trophée James Bevan qui récompense le vainqueur de leurs rencontres... James Bevan est né le 15 avril 1858 en Australie. C'était le premier capitaine de l'équipe du pays de Galles qui a disputé son premier test match le 19 février 1881, contre l'équipe d'Angleterre. La première rencontre est équilibrée ; les Gallois mènent dans les arrêts de jeu avant de perdre finalement 29-23. Le deuxième test match est perdu 31-0[46].

Le pays de Galles lors du tournoi 2008.

Le pays de Galles dispute la Coupe du monde 2007, organisée par La France. L'équipe est éliminée dès la phase de qualification après avoir perdu contre l'Australie[47] et les Fidji[48]. Gareth Jenkins est rapidement écarté et le 9 novembre 2007, le néo-zélandais Warren Gatland est nommé à la tête de l'équipe[49].

Après une coupe de monde difficile, puis une nouvelle défaite contre les l'Afrique du Sud à l'automne, l'équipe du pays de Galles dispute le tournoi des six nations 2008. Warren Gatland est le nouvel entraîneur. Alors que le match d'ouverture contre les Anglais est mal engagé (6-16 à la pause)[50], les Gallois profitent de la fébrilité de Jonny Wilkinson et d'Andy Gomarsall pour scorer et remporter le match. C'est la première victoire à Twickenham depuis vingt ans et le calendrier donne des espoirs aux Gallois. Le pays de Galles reçoit l'Écosse et l'Italie, deux adversaires en difficultés qui s'inclinent 30-15[51] et 47-8[52]. Le match en Irlande est difficile et serré, les Gallois l'emportent finalement 16-12[53]. La triple couronne est remporté, le Grand Chelem est encore possible. Shane Williams marque encore un essai contre la France et dépasse Gareth Thomas, devenant le meilleur marqueur d'essais gallois. Il permet surtout aux Gallois de se détâcher et de gagner largement la rencontre 29-12[54], de remporter un nouveau Grand Chelem après celui de 2005.

Après leur Grand Chelem les Gallois partent favoris du Tournoi des six nations 2009, ils entament leur tournoi avec une première victoire face à l’Écosse 26-13 et récidivent leur performance en battant l'Angleterre 23-15 mais s'inclineront face au XV de France 21-16, abattu par cette défaite, le pays de Galles remporte son match suivant face à l'Italie 20-15. Ils doivent impérativement battre l'équipe d'Irlande avec 19 points d'avance pour remporter à nouveau le tournoi mais ils s’inclinent 17-15. Les Gallois terminent 4e lors du tournoi des six nations 2010 et lors de l'édition 2011.

En coupe du monde 2011, les Gallois tombent dans une poule difficile avec le champion du monde Sud-africains, deux outsiders (Samoans et les Fidjiens) et la Namibie. Après la défaite très serrée face aux Sud-africains sur le score de 17-16 lors du 1er match, les Gallois battent difficilement les Samoans (17-10). Les Gallois se qualifient facilement en 1/4 de finale en laminant la Namibie (81-7) et les Fidji (66-0) lors des derniers matches. Le Pays de Galles défait l'Irlande sur le score de 22-10 avant de s'incliner contre la France en 1/2 de finale (8-9).


Palmarès

Coupe du monde

Le tableau suivant récapitule les performances des Gallois en coupe du monde. Les Gallois n'y ont pas souvent brillé, sauf en 1987 lorsqu'ils terminent à la troisième place de la compétition.

Performances du pays de Galles en Coupe du monde.[55]
Édition Organisateur Place Commentaire
1987 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande & Drapeau d'Australie Australie 3e voir Galles CM 1987
1991 Drapeau d'Angleterre Angleterre[Note 3] poule du 1er tour voir Galles CM 1991
1995 Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud poule du 1er tour voir Galles CM 1995
1999 Drapeau du Pays de Galles Pays de Galles[Note 4] 1/4 finaliste voir Galles CM 1999
2003 Drapeau d'Australie Australie 1/4 finaliste voir Galles CM 2003
2007 Drapeau de France France[Note 5] poule du 1er tour voir Galles CM 2007
2011 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Demi-finaliste voir Galles CM 2011

Tournoi

Article détaillé : Palmarès complet du Tournoi des six nations

tournois disputés victoires dont victoires seul[Note 6] dont grands chelems
Drapeau : Angleterre Angleterre 113[Note 7] 36 25 12
Drapeau : Pays de Galles Galles 115 35 24 10[Note 8]
Drapeau : France France 80 25 16 9
Drapeau : Écosse Écosse 115 22 14 3
Drapeau : Irlande Irlande 115 19 11 2
Drapeau : Italie Italie 10 0 0 0

L'Angleterre est en tête du palmarès du Tournoi avec 35 victoires dont 25 seule et surtout 12 Grands chelems. Le pays de Galles occupe la deuxième place du palmarès du Tournoi avec 24 victoires et 10 Grands chelems réussis en 1908, 1909, 1911, 1950, 1952, 1971, 1976, 1978, 2005 et 2008. Cette liste montre qu'il a particulièrement brillé pendant les années 1900-1911 et 1969-1979[56].

Tenue, emblèmes, symboles du XV du pays de Galles

Insigne (badge) des Princes de Galles.

Le pays de Galles joue en maillot rouge orné des plumes du prince de Galles, avec un short blanc et des chaussettes rouges.

En 2007 c'est l'équipementier Reebok qui habille le pays de Galles et la brasserie de Cardiff S A Brain qui apparaît comme sponsor maillot. Comme la Loi Évin limite fortement le droit de faire de la publicité aux boissons alcoolisées sur les maillots de rugby, quand l'équipe joue en France en 2005 le mot « Brains » est remplacé par « Brawn », en 2007 cela a été « Brawn Again ».

Leur emblème représente trois plumes d'autruche stylisées - reprenant ainsi le symbole du Prince de Galles dans une version "modernisée" qui a vu disparaître notamment la devise "ich dien", qui signifie « Je sers » en allemand. Ces insignes étaient ceux du prince Édouard, le Prince Noir, à la victoire de Crécy, le 25 août 1346. Ils appartenaient à la maison de Hainault, dont la mère du prince, la reine Philippa, était une descendante. Edouard est une figure de l'histoire galloise[57].

L'origine du poireau comme symbole remonterait à une bataille qui se déroula dans un champ de poireaux, où Saint David, évangélisateur du pays de Galles, conseilla aux combattants gallois de s'en munir pour se distinguer de leurs assaillants. Ce fut une grande victoire galloise. Une raison plus probable de ce choix du poireau vient du fait que c'est un légume très courant au pays de Galles, à la base de nombreuses recettes culinaires[58].

Le poireau (cenhinem en gallois) est porté le 1er mars en l'honneur du saint patron, il est parfois remplacé par la jonquille (qui porte presque le même nom en gallois : cenhinem pedr), un peu plus esthétique.

Le dragon rouge (Y ddraig goch en gallois) est un symbole national, celui de la lutte entre les Saxons et les Celtes. Une légende raconte que le roi Uther Pendragon (père du roi Arthur) voulait construire un château mais la terre tremblait et en détruisait sans arrêt les fondations. Merlin, appelé Myrddin en gallois, qui avait le don de voyance, comprit que ce tumulte était causé par deux dragons : l'un, le dragon blanc, avait pris la place de l'autre, le dragon rouge, dans sa caverne. Le dragon rouge, qui représente métaphoriquement les Bretons, finirait par l'emporter sur l'envahisseur saxon. Il est l'insigne royal du pays de Galles depuis 1901 et, depuis 1959, sur ordre de la reine, le drapeau le représentant sur un fond vert et blanc (qui sont les couleurs de la famille Tudor, originaire du pays de Galles) est le drapeau gallois officiel.

Composition du XV du poireau

Les joueurs cités ci-dessous ont été sélectionnés par Warren Gatland pour la tournée d'automne 2010. Le nombre de sélections et de points inscrits a été mis à jour le 20.10.2010.

Les avants

Nom Poste Naissance Sélections
(points marqués)
Club Année 1re
Sélection
Huw Bennett Talonneur 11/06/1983 34 (0) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2003
Richard Hibbard Talonneur 13/12/1983 9 (0) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2006
Matthew Rees Talonneur 09/12/1980 39 (10) Drapeau : Pays de Galles Llanelli Scarlets 2005
Scott Andrews Pilier 01/08/1989 - Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues -
Paul James Pilier 13/05/1982 13 (0) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2003
Gethin Jenkins Pilier 17/11/1980 74 (15) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 2002
Adam Jones Pilier 08/03/1981 64 (10) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2003
John Yapp Pilier 09/04/1983 16 (0) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 2005
Bradley Davies 2e Ligne 09/01/1987 13 (0) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 2009
Ian Gough 2e Ligne 10/11/1976 63 (5) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 1998
Alun Wyn Jones 2e Ligne 19/09/1985 40 (25) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2006
Deiniol Jones 2e Ligne 18/11/1977 10 (0) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 2000
Dan Lydiate 3e Ligne Aile 18/12/1987 2 (0) Drapeau : Pays de Galles Newport Gwent Dragons 2009
Rob McCusker 3e Ligne Aile 12/12/1985 3 (0) Drapeau : Pays de Galles Llanelli Scarlets 2010
Sam Warburton 3e Ligne Aile 05/10/1988 7 (0) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 2009
Martyn Williams 3e Ligne Aile 01/09/1975 95 (73) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 1996
Ryan Jones 3e Ligne Centre 13/03/1981 43 (5) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2004
Jonathan Thomas 3e Ligne Centre 27/12/1982 58 (35) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2003

Les arrières

Nom Poste Naissance Sélections
(points marqués)
Club b hgce 1re
Sélection
Tavis Knoyle Demi de Mêlée 02/06/1990 1 (0) Drapeau : Pays de Galles Llanelli Scarlets 2010
Mike Phillips Demi de Mêlée 29/08/1982 42 (20) Drapeau : France Aviron bayonnais 2011
Richie Rees Demi de Mêlée 21/05/1983 5 (0) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 2010
Dan Biggar Demi d'Ouverture 16/10/1989 6 (44) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2008
Stephen Jones Demi d'Ouverture 08/12/1977 91 (815) Drapeau : Pays de Galles Llanelli Scarlets 1998
Andrew Bishop 3/4 Centre 07/08/1985 11 (0) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2008
Jonathan Davies 3/4 Centre 05/04/1988 7 (10) Drapeau : Pays de Galles Llanelli Scarlets 2009
James Hook 3/4 Centre 27/06/1985 43 (232) Drapeau : France Perpignan 2011
Tom Shanklin 3/4 Centre 24/11/1979 66 (100) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 2001
Leigh Halfpenny 3/4 Aile 22/12/1988 17 (59) Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues 2008
Will Harries 1/2 Aile 30/03/1987 1 (0) Drapeau : Pays de Galles Newport Gwent Dragons 2010
George North 3/4 Aile 13/04/1992 1 (10) Drapeau : Pays de Galles Llanelli Scarlets -
Shane Williams 3/4 Aile 26/02/1977 73 (255) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2000
Lee Byrne Arrière 01/06/1980 35 (40) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2005
Tom Prydie Arrière 23/02/1992 4 (5) Drapeau : Pays de Galles Ospreys 2010

Joueurs emblématiques

Tout au long de son histoire, l’équipe du pays de Galles a compté un grand nombre de joueurs d’exception. Il n’est pas possible de les citer tous ici, on se reportera à Catégorie:Joueur gallois de rugby à XV pour en avoir une liste plus complète.

Les gallois ont dominé le Tournoi des cinq nations pendant les années 1970, comme en témoignent leurs huit victoires acquises de 1969 à 1979. Un seul joueur gallois a remporté ces huit titres, le fameux arrière JPR Williams.

Avants Avants Demis Arrières Arrières

Parmi ces joueurs emblématiques, le tableau suivant distingue quelques joueurs qui possèdent le meilleur palmarès en termes de nombre de sélections et de titres remportés avec l’équipe du pays de Galles. Par leur activité, ils couvrent la période 1896-2007.

Joueurs emblématiques du pays de Galles. (modifier)
Joueur Période Poste Capes Tournois Distinctions
Phil Bennett

[59],[60]

1969-1978 Demi d'ouverture 29 GC[Note 9] 1976, 1978

T5[Note 10] 1970, 1973, 1975

210 points (166 Galles + 44 Lions)

  • 8 sélections avec les Lions
Gerald Davies

[61],[62],[63],[64],[65],[66],[67]

1966-1978 Ailier 46 GC 1971, 1976, 1978

T5 1969, 1970, 1973, 1975
Mervyn Davies

[68],[69]

1969-1976 Numéro 8 38 GC 1971, 1976

T5 1969, 1970, 1973, 1975
Gareth Edwards

[70],[71],[72],[73]

1967-1978 Demi de mêlée 53 GC 1971, 1976, 1978

T5 1969, 1970, 1973, 1975
Ieuan Evans

[74],[75],[76],[77]

1987-1998 Ailier 72 3e de la coupe du monde 1987,
Coupe d'Europe 1998
Neil Jenkins

[78],[79],[80],[81],[82],[83],[84],[85],[86],[87],[88]

1991-2002 Demi d'ouverture 87 T5 1994
  • Record gallois de sélections de l'époque (87)
    dépassé par Gareth Llewellyn
  • Record mondial de points de l'époque : 1090 (1049 Galles + 41 Lions)
    dépassé par Jonny Wilkinson
Barry John

[89],[90]

1966-1972 Demi d'ouverture 25 GC 1971

T5 1970
Gareth Llewellyn

[91],[92],[93]

1989-2004 Deuxième ligne 92 T5 1994
  • Record gallois de sélections de l'époque (92)
    dépassé par Gareth Thomas
Cliff Morgan

[94],[95]

1951-1958 Demi d'ouverture 29 GC 1952

T5 1954, 1955, 1956
Gwyn Nicholls

[96],[97]

1896-1906 Centre 24 TC[Note 11] 1900, 1902, 1905

T4[Note 12] 1906
Gareth Thomas

[98],[99],[100],[101],[102]

1995-en activité Arrière 100 GC 2005
  • Record gallois de sélections (100)
  • Record gallois d'essais (40)
    dépassé par Shane Williams
John Peter Rhys Williams

[103],[104],[105],[106],[107],[108],[109]

1969-1981 Arrière 55 GC 1971, 1976, 1978

T5 1969, 1970, 1973, 1975, 1979

Entraîneurs notables

Clive Rowlands est entraîneur de l'équipe du pays de Galles pour 29 matchs entre 1968 et 1974. Sous sa conduite, l'équipe du pays de Galles remporte le Grand Chelem en 1971. Il fut ensuite le manager de la tournée des Lions britanniques en Australie en 1989 et en charge des Lions lors de leur match contre l'équipe du reste du monde en 1986. En 1987, Rowlands fut manager de la coupe du monde de rugby 1987, puis président de la fédération de rugby du pays de Galles en 1989.

John Dawes devient l'entraîneur de l'équipe du pays de Galles en 1974 et ce jusqu'en 1979. C'est l'une des périodes les plus fastes de l'histoire du rugby gallois, l'équipe remporte quatre Tournois 1975, 1976, 1978, et 1979 dont deux Grand Chelems (GC) en 1976 et 1978. Il est aussi l'entraîneur des Lions britanniques en tournée en Nouvelle-Zélande en 1978, mais il n'est pas capable de renouveler le succès de 1971. Aujourd'hui, il est le président des London Welsh et il a écrit plusieurs livres sur le rugby à XV.

Graham Henry, après avoir été entraîneur des Auckland Blues avec qui il remporte les deux premiers Super 12 en 1996 et 1997, devient entraîneur du pays de Galles. Il met en place les fondations qui permettent plus tard aux Gallois de renouer avec leur glorieux passé en remportant le Grand Chelem 2005.

Warren Gatland est l'actuel sélectionneur national du pays de Galles succédant à Gareth Jenkins après la Coupe du monde de rugby 2007. Il est nommé en 1998 entraîneur de l'Équipe d'Irlande de rugby à XV qu'il quitte en 2001. Il entraîne ensuite les London Wasps en 2002. Il est trois fois consécutivement Champion d'Angleterre et en 2004, il remporte le titre anglais et le titre européen. De 2005 à 2007, il est l'entraîneur de Waikato qui participe au championnat des provinces NPC, appelé Air New Zealand Cup en 2006.

Infrastructures

Les stades du pays de Galles

Les premières rencontres à domicile

En 1876 le Cardiff Rugby Club est créé. Un peu plus tard en 1885, le stade Grand Stand ou Arms Park de Cardiff est inauguré. Le pays de Galles y joue comme il joue également à Swansea au Saint Helen's Ground, au Stradey Park de Llanelli et au Rodney Parade de Newport.

Ce sont là les quatre grands clubs et les quatre grandes villes qui ont dès les années 1890 forgé de nombreux internationaux au jeu révolutionnaire pour l'époque.

Le nouvel Arms Park

L'Arms Park a la forme d'un bateau tourné vers la ville, placé en plein centre ville amarré au bord de la minuscule rivière Taff. C'est un vaisseau qui est la fierté de tous les Gallois, le chœur de tout le rugby gallois. « Nous avons trois choses importantes à Cardiff », raconte un vieux rouquin à la face de travers. « Les pubs, le château du prince de Galles et, surtout, l'Arms Park. »

Car le National Stadium a abrité dans les années 1970 les grandes heures du rugby gallois où les chants gallois rythmaient les parties de grandes stars du rugby[110],[111]

Il a été construit en 1967-69 et détruit en 1997, il avait alors la capacité de 52 000 places.

Millennium Stadium

Article détaillé : Millennium Stadium.

Le Millennium Stadium (Stadiwm y Mileniwm en gallois) est un stade de 74 500 places situé à Cardiff au pays de Galles. C'est le stade national du pays de Galles. Propriété de la Welsh Rugby Union (entité organisatrice des compétitions de rugby à XV au pays de Galles), il a été construit à l'occasion de la Coupe du monde de rugby 1999 à l'emplacement du nouveau Cardiff Arms Park, appelé National Stadium.

La première compétition y ayant eu lieu était un match de rugby entre les équipes nationales du pays de Galles et de l'Afrique du Sud, le 26 juin 1999 (Victoire des gallois par 29 à 19).

Sept matchs de la Coupe du monde y ont eu lieu.

Le Millennium Stadium a été utilisé pendant la Coupe du monde de rugby à XV 2007.

Le Millennium Stadium


Statistiques

Statistiques sur les matchs

Bilan des matchs

Le tableau suivant dresse le bilan des matchs contre tous les adversaires de l'équipe du pays de Galles, il est mis à jour au 15 mai 2010[112].

L'équipe du pays de Galles est largement dominée par deux équipes majeures du rugby à XV (Afrique du Sud, Nouvelle-Zélande). Elle présente un bilan négatif par rapport à deux autres équipes majeures du rugby à XV (Angleterre, Australie). Elle dépasse cependant les autres nations européennes qui disputent le Tournoi des six nations, la France, l'Écosse, l'Irlande et l'Italie.

Bilan du pays de Galles face aux autres sélections. Lorsque existe un article détaillé sur les rencontres avec une équipe internationale, le lien est donné par le nombre dans la colonne « nombre de rencontres ».
Adversaires Nombre de
rencontres
Victoires
galloises
Nuls Défaites
galloises
Victoires
galloises (%)
Afrique de l’Est 1 1 0 0 100.00
Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud 23 1 1 21 4.35
Drapeau : Angleterre Angleterre 119 53 12 54 44.54
Drapeau : Argentine Argentine 12 8 0 4 66.67
Drapeau : Australie Australie 29 10 1 18 34.48
Maillot du Barbarian Football Club.jpg Barbarians 7 2 0 5 28.57
Drapeau : Canada Canada 12 11 0 1 91.67
Drapeau : Écosse Écosse 115 64 3 48 55.65
Drapeau : Espagne Espagne 1 1 0 0 100.00
Drapeau : États-Unis États-Unis 7 7 0 0 100.00
Drapeau : Fidji Fidji 7 6 0 1 85.00
Drapeau : France France 87 43 3 41 49.43
Drapeau : Irlande Irlande 115 62 6 47 53.91
Drapeau : Italie Italie 17 14 1 2 82.35
Drapeau : Japon Japon 7 7 0 0 100.00
Drapeau : Namibie Namibie 3 3 0 0 100.00
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 25 3 0 22 12.00
Māori néo-zélandais 1 1 0 0 100.00
Pacific Islanders 1 1 0 0 100.00
Drapeau : Portugal Portugal 1 1 0 0 100.00
Drapeau : Roumanie Roumanie 8 6 0 2 75.00
Drapeau : Samoa Samoa 7 4 0 3 57.14
Drapeau : Tonga Tonga 6 6 0 0 100.00
Drapeau : Zimbabwe Zimbabwe 3 3 0 0 100.00
Total contre 24 adversaires 614 318 27 269 51.79

Plus large victoire

La plus large victoire du pays de Galles est acquise sur le score de 102-11 contre l'équipe de Japon le 18 mai 1994.

Plus large défaite

La plus large défaite du pays de Galles est concédée sur le score de 13 à 96 contre l'Afrique du Sud le 27 juin 1998.

Statistiques concernant les joueurs

Les données qui suivent sont valables au 15 mai 2010. Les noms en gras indiquent les joueurs qui sont encore en activité.

Record de sélections

Le record de sélections[1] dans le XV gallois est détenu par Gareth Thomas. Gareth Thomas, né le 25 juillet 1974 à Bridgend (pays de Galles), joue en équipe du pays de Galles de 1995 à 2007, il évolue au poste d'arrière mais il peut jouer à tous les postes des lignes de trois-quarts.

Après avoir participé à trois coupes du monde entre 1995 et 2003, il connaît en 2007 sa quatrième coupe du monde. Il a remporté le Grand chelem lors du tournoi des six nations 2005 et la coupe d'Europe 2005 la même année.

Quelques joueurs en activité peuvent progresser dans ce classement au rythme de 7 à 10 sélections par saison.

Il faut noter qu'un classement par nombre de sélections ne dépend pas que de la qualité du joueur mais aussi du nombre de rencontres internationales. La naissance de la coupe du monde en 1987, la périodicité désormais biannuelle des tournées et le passage du tournoi de cinq à six nations influent sur ce classement et doivent donc être rappelés.

# Joueur Parcours en équipe nationale Nombre de sélections
1 Gareth Thomas 1995-2007 100[1]
2 Martyn Williams 1996-en activité 95[1]
3 Colin Charvis 1996-2007 94[1]
4 Gareth Llewellyn 1989-2005 92[1]
5 Stephen Jones 1998-en activité 88[1]

Record d'essais

Shane Williams est le joueur qui a marqué le plus grand nombre d'essais avec le XV gallois[3]. Après un début impressionnant (24 essais en 29 tests entre 2000 et 2005), il a confirmé tout en étant tributaire du rendement de l'équipe nationale (40 essais en 55 tests entre 2000 et 2008). S'il continue à marquer et à connaître des sélections, il peut aller très loin. Pour cela, il faudra que le pays de Galles gagne à nouveau, ce qui est le cas en 2008, moins en 2009 et 2010.

1. Shane Williams 53 essais (73 tests)[3]

2. Gareth Thomas 40 essais (100 tests)[3]

3. Ieuan Evans 33 essais (72 tests)[3]

Record de points

En outre, le record de points marqués (c'était un record mondial) est détenu par Neil Jenkins avec 1049 points en test (11 essais, 235 pénalités, 130 transformations, 10 drops)[113]. Il est entré dans l'histoire du rugby gallois grâce à ses qualités de buteur et de jeu au pied, qui en font le meilleur réalisateur de l'histoire du rugby mondial. Et ce, malgré le fait qu'il n'est pas toujours été le buteur désigné.

  1. Neil Jenkins 1049 points (87 tests[2]
  2. Stephen Jones 794 points (88 tests[2]
  3. Paul Thorburn 304 points (37 tests[2]

Aspects socio-économiques

Popularité du rugby à XV au pays de Galles et ses conséquences

Supporters gallois pendant la Coupe du monde de rugby à XV 2007.

Le pays de Galles avait deux identités, les mines et le rugby. Les mines ont disparu, le rugby est moins écarlate aujourd'hui. Gueules noires et diables rouges. Aujourd'hui, seuls les seconds résistent encore. Et l'équipe nationale est toujours aussi populaire. Le rugby à XV est une véritable religion qui fait partie de la culture nationale du pays de Galles et qui est pratiqué par environ 17 500 joueurs licenciés[114].

La tradition des chœurs du pays de Galles se traduit par des chansons interprétées lors des matchs de rugby à XV. Des chansons populaires parmi les supporters sont Delilah de Tom Jones, Cwm Rhondda et Calon Lan. Par rapport à sa taille réduite, le pays de Galles a eu un impact disproportionné sur le jeu, il a fourni de grands noms du rugby à XV, de nombreux joueurs aux Barbarians et aux Lions britanniques, et il a obtenu de très bons résultats.

Couverture audiovisuelle

Les droits de retransmission au Royaume-Uni des matchs du XV gallois sont détenus par la BBC qui possède l'exclusivité pour les matchs du tournoi des six nations et les autres rencontres[115],[116]. Au pays de Galles, les matchs sont retransmis par les chaînes de la BBC Sport Wales[117].

Aspects économiques

Les droits de télévision, le sponsoring et la vente de billets d'entrée aux matchs du Tournoi sont des sources de revenus importantes pour les fédérations de rugby[118].

Les profits générés par le Tournoi sont partagés entre les fédérations nationales de rugby en plusieurs parts selon différents critères[119] :

  • une part répartie également entre les pays membres ;
  • une part qui est fonction du nombre de clubs de chaque pays ;
  • une part qui est fonction du classement des sélections.

Plusieurs grands groupes industriels sponsorisent le rugby à XV et, en particulier, le Tournoi des six nations. Pour ces groupes, le rugby représente l'esprit d'équipe, la convivialité, la puissance. Autant de valeurs auxquels ils souscrivent et souhaitent être associés. Les sponsors bénéficient d'une excellente visibilité pendant la retransmission des matchs du Tournoi des six nations, la présence d'une marque sur les panneaux publicitaires qui entourent le terrain représente environ 1,6 million d'euros d'équivalent publicitaire.

La Welsh Rugby Union a fait des profits en 2005, l’année du dernier Grand Chelem du pays de Galles, et aussi en 2006 grâce notamment à la fidélité de leurs supporters (500 000 spectateurs lors des 7 matchs disputés à domicile) car la vente de billets représente près de 60 % des recettes[120],[121].

Le Grand chelem a permis aussi à la fédération d’augmenter les recettes par les sponsors et la vente de maillots (650 000 Livres sterling). Une autre source de revenus est venue par l’organisation d’événements extra-sportifs au Millenium stadium.

Le public se déplace de loin et en masse. Aussi, les hôtels, les transports, les commerces profitent directement de l'organisation des matchs[122].

Annexes

Notes et références

Notes

  1. Voir par ailleurs le Temple international de la renommée du rugby
  2. Voir par ailleurs le décompte des points au rugby à XV.
  3. avec assistance du pays de Galles, Écosse, Irlande et France
  4. avec assistance de Écosse, Angleterre, Irlande et France
  5. avec assistance de pays de Galles, Écosse
  6. Victoire dans le Tournoi auquel on a retranché les victoires partagées, une victoire partagée indique que plusieurs équipes se partagent la victoire du Tournoi. La dernière victoire partagée fut celle du pays de Galles et de la France en 1988. En 1994, la victoire fut accordée pour la première fois au bénéfice de la différence de points marqués et encaissés dans la compétition avec un nouveau règlement en application depuis 1993. Le pays de Galles a alors été la première à bénéficier du changement de règlement au détriment de l’Angleterre.
  7. L'Angleterre compte deux participations de moins, en 1888 et 1889, elle n'est pas officiellement exclue mais boycottée par les trois autres équipes.
  8. Par convention le pays de Galles est crédité de dix grands chelems et non de huit, on compte effectivement les années 1908 et 1909 car, si la France fut admise seulement en 1910, le pays de Galles rencontrait déjà la France ces années-là en marge du Tournoi et doublait ses « triples couronnes » par une victoire face aux Français.
  9. Signifie que le joueur a participé au(x) Grand(s) Chelem(s).
  10. Signifie que le joueur a remporté le(s) Tournoi(s) des cinq nations
  11. Signifie que le joueur a remporté le(s) Tournoi(s) britannique(s) invaincu et a réalisé la Triple couronne
  12. Signifie que le joueur a remporté le(s) Tournoi(s) britannique(s)

Références

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Articles

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Pour aller plus loin

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