Élisabeth d'Autriche (1554-1592)


Élisabeth d'Autriche (1554-1592)
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Élisabeth d'Autriche
Portrait par François Clouet (1571).

Élisabeth d'Autriche (5 juillet 1554, Vienne - 22 janvier 1592, Vienne) est une reine de France.

Elle est la fille de l'empereur Maximilien II et de Marie d'Espagne.

Sommaire

Biographie

Reine de France

Le 26 novembre 1570, âgée de 16 ans, elle épouse le roi de France Charles IX, à Mézières et fut sacrée à Saint-Denis comme il sied aux reines de France, le 25 mars 1571. Son entrée à Paris, le 29 mars, est grandiose, masquant sans doute la future vie discrète qu'elle passera en France.

Son époux Charles IX, 20 ans, homme psychologiquement fragile, conserve cependant la liaison qu'il entretenait avant son mariage avec Marie Touchet (dont il aura un fils Charles de Valois-Auvergne, duc d'Angoulême en 1573).

Elle donne à son mari une fille, Marie-Élisabeth (1572-1578), mais pas de fils.

Élisabeth ne reste que trois ans à la Cour, mais elle y laisse de bons souvenirs, par sa douceur, sa beauté et sa bonté. Très réservée, elle parlait comme la plupart des membres de la Maison de Habsbourg l'allemand, l'espagnol, le latin et l'italien, mais pas le français. Ainsi ne pouvait-elle communiquer que grâce à une de ses dames qui servait de traductrice, la comtesse d'Arenberg. Ses vertus édifièrent : le célèbre Brantôme en fit l'éloge. Il qualifia Elisabeth d'une des meilleures, des plus douces, des plus sages et des plus vertueuses Reines qui régnât depuis le règne de tous les Rois.

Le roi Charles IX

Néanmoins, elle reste une des reines les moins connues de la Renaissance. Se liant d'amitié avec sa belle-sœur, la reine de Navarre Marguerite de France, elle trouva en celle-ci une confidente. Elles correspondront même après le retour d'Elisabeth dans son pays natal (1576). Lorsque cette dernière apprit que Marguerite se trouvait sans revenus, elle lui céda généreusement la moitié de son douaire.

Profondément marqué par la tragédie de la saint Barthélémy, Charles IX voit sa santé s'altérer rapidement avant de mourir prématurément en 1574.

Reine douairière

Veuve à 19 ans, Elisabeth n'a plus de rôle à jouer en France et ce d'autant plus qu'elle se trouve en face de son impérieuse belle-mère Catherine de Médicis. Son père souhaite alors la marier au nouveau roi, Henri III, mais celui-ci rejette cette avance.

En 1576, elle retourne en Autriche, ne pouvant emmener sa fille qui est princesse de France. L'enfant meurt deux ans plus tard à l'âge de 6 ans.

Un autre projet de mariage encore plus brillant s'offrira alors en la personne de Philippe II d'Espagne, son oncle maternel, veuf de sa sœur Anne en 1580.

Elisabeth rejette également cette offre : Les Reines de France ne se remarient point, comme l'avait naguère dit Blanche de Navarre.

Elisabeth fonde un couvent de clarisses près duquel elle s'installea, à Vienne. Elle s'y éteint en 1592, à l'âge de 37 ans, dans la plus grande dévotion.

Décès

De cette mort, Brantôme dira : « lorsqu’elle mourut, [...] l’Impératrice [sa mère] [...] dit : El mejor de nosotros ha muerto. (Le meilleur d'entre nous est mort) ». Pierre de L'Estoile remarquera qu'Elisabeth fut fort aimée et regrettée des Français.

Jean Antoine de Baïf lui avait dédié son Antigone (1573):

O Reine, quand le ciel vous mena dans la France,
Comme un astre bénin répandant tout bonheur,
Paix vous accompagnait, et l'ancien honneur
Revint à la vertu par si bonne alliance.
Les Muses, qui gisaient sous l'obscure oubliance, (5)
Se montrèrent au jour, en nouvelle vigueur [...].

Voir aussi

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Marie Stuart
COA french queen Elisabeth d'Autriche.svg
Reine de France
1571-1574
Louise de Lorraine-Vaudémont

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