Église unie du Christ


Église unie du Christ

L'Église unie du Christ (United Church of Christ) est une dénomination protestante américaine. Elle est le produit de l'union de quatre Églises protestantes à la fin des années 1950 : the Congregational Churches, the Christian Churches, the Evangelical Synod et the Reformed Church.

Cette Église puise à la fois dans la tradition du protestantisme anglais, congrégationaliste et dissident et dans les sources des Églises unies allemandes. Elle est affiliée à l'Alliance réformée mondiale.

Sommaire

Histoire

Jusqu'à la Guerre d'indépendance américaine, l'identité des Églises congrégationalistes (Congregational Churches) était claire, celle d'un protestantisme puritain, hérité des pilgrims fathers. Durant toute la période coloniale, ce protestantisme produit nombre de théologiens fameux, et organisa les premières missions auprès des populations autochtones. Avec le schisme produit par le départ des unitariens au début du XIXe siècle, le congrégationalisme perdit une partie de ses membres.

Ainsi, en 1825, toutes les Églises de Nouvelle-Angleterre étaient devenues unitariennes, à l'exception d'une Église de Boston. Toutefois, l'apparition de l'unitarisme n'empêcha point son développement, d'autant plus que les Églises congrégationalistes s'associèrent à certains presbytériens dans le déplacement de la frontière au moment de la conquête de l'Ouest.

En 1871, les Églises congrégationalistes créerent un Conseil (General Council), qui élabora, en 1913, une déclaration de principes (declaration on faith, polity, and wider fellowship) dite de Kansas City.

Concernant les Christian Churches, celles-ci étaient nées pendant la guerre d'Indépendance, d'une révolte contre le centralisme ecclésiastique méthodiste et, en particulier, son épiscopalisme. Suite au deuxième Réveil vers 1800, la dénomination adopta le nom de Christian Churches, marquée par la prédication de Campbell et des Disciples of Christ. Elle se dota aussi d'une déclaration de principes en six articles et décida à la suite des campbellites de n'interdire à personne la qualité de membres pour des motifs doctrinaux.

Le Evangelical Synod avait pour origine une scission dans l'Église évangélique unie de Prusse (groupant des luthériens et calvinistes de cette partie de l'Allemagne) qui se produisit dans un camp d'émigrants allemands, suite à la prédication de membres d'une société missionnaire rhénane. La Reformed Church aux États-Unis était elle aussi le produit de l'immigration allemande. Ces deux dénominations se groupèrent en 1934, à Cleveland (Ohio), sous l'intitulé Evangelical and Reformed Church, à partir d'accords disciplinaires et doctrinaux (elles avaient en commun le Catéchisme de Heidelberg et la Confession d'Augsbourg). En 1957, la dénomination qui comptait 810 000 membres fusionna avec les Congregational Christian Churches pour former l'Église unie du Christ.

Doctrine et pratique

L'Église Unie du Christ est une dénomination qui s'inscrit dans le courant du protestantisme historique américain dit mainstream ou mainline.

Sur le plan éthique, l'Église se caractérise par une tradition d'ouverture aux problématiques socio-politiques (social and political issues).

Elle fut, en particulier, la première dénomination protestante aux États-Unis à ordonner au ministère pastoral un Noir à la fin du XVIIIe siècle, et ce, avant même l'abolition de l'esclavage, une femme au milieu du XIXe siècle, et enfin un gay en 1973. Elle invite d'ailleurs ses membres à se mobiliser en faveur de l'ouverture du mariage aux couples de même sexe.

En 2007, l'Église unie du Christ comptait 1,2 million membres, regroupés dans environ 5 518 congrégations.

Célébrités

  • Howard Dean
  • Barack Obama — 44e président des États-Unis. Ex-membre de la congrégation de la Trinité, une des églises locales parmi les plus importantes que compte l'Église unie du Christ.
  • Oprah Winfrey

Voir aussi

Bibliographie

  • Hudson W., Corrigan J., Religion in America, An historical Account of the Development of American Religious Life, New Jersey, Simon & Schuster, 1992.
  • Mead F-S., Hill S-S., Handbook of Denominations in the United States, new tenth edition, Nashville, Abingdon Press, 1995.

Lien externe


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