Église Notre-Dame de Toute Grâce d'Assy


Église Notre-Dame de Toute Grâce d'Assy

Église Notre-Dame-de-Toute-Grâce du Plateau d'Assy

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Église Notre-Dame de Toute Grâce du Plateau d'Assy
Latitude
Longitude
45° 56′ 22″ Nord
       6° 42′ 38″ Est
/ 45.93943056, 6.710483333
 
Pays France France
Région Rhône-Alpes
Département Haute-Savoie
Ville Passy
Culte Catholique romain
Type Église paroissiale
Rattaché à Diocèse d'Annecy
Début de la construction 1937
Fin des travaux 1946
Architecte(s) Maurice Novarina
Édouard Malot
Style(s) dominant(s) moderne

(détail)

Classé(e) Monument historique


L’Église Notre-Dame de Toute Grâce est une église construite dans la première moitié du XXe siècle, de 1937 à 1946, sur le plateau d'Assy, à 1000 m d'altitude, face à la chaîne du Mont Blanc, sur le territoire de la commune de Passy (Haute-Savoie), à l'initiative du chanoine Jean Devémy (1896-1981), par l’architecte savoyard Maurice Novarina. Elle doit sa célébrité à sa décoration, réalisée par les plus grands artistes de l'époque. Elle est considérée comme l'édifice-clé du renouveau de l’art sacré au XXe siècle. Au moment de sa consécration, en 1950, cette église résolument tournée vers l’art moderne choqua une partie traditionnaliste du clergé français, accoutumée à plus de classicisme.

Depuis le 11 juin 2004, Notre-Dame de Toute Grâce est classée au titre des monuments historiques[1].

Sommaire

Historique

Avant la Seconde Guerre mondiale, le plateau d'Assy était une station sanatoriale réputée, qui accueillait les malades atteints de la tuberculose. On y comptait alors une vingtaine d'établissements de soins (sanatoriums). Dans certains, il y avait une petite chapelle, dans les autres les malades étaient visités par des aumôniers. Mais, dans ce lieu isolé, il n'y avait pas d'église.

Dès 1935, le chanoine Devémy, aumônier du sanatorium de Sancellemoz, pense à bâtir une église pour les malades et le personnel sédentaire du plateau d'Assy. Il décide, après accord de Mgr Florent du Bois de la Villerabel, évêque d’Annecy, de lancer un concours d'architectes qui eut lieu en 1937, au terme duquel il confia la réalisation de l'église au jeune architecte savoyard Maurice Novarina, qui s'engagea dans l'édification d'une église, sans prétention, pour la construction de laquelle il décida d'utiliser les matériaux de la région : une pierre du pays (une carrière fut ouverte à cet effet), le bois et l'ardoise. Les travaux furent confiés à des entreprises régionales. Ils commencèrent en 1938 et furent terminés, pour le gros œuvre, avant la déclaration de guerre.

Alors que son église sortait de terre, le chanoine Devémy a eu envie de la décorer. Il n'a alors en tête que de trouver un petit « bijou » pour son église. Ami de l'artiste et père dominicain Marie-Alain Couturier, il est invité par celui-ci à Paris pour visiter une exposition. Il tombe en arrêt devant un vitrail de Rouault, représentant un Christ de la Passion. Il rentre à Assy, regarde les mesures des fenêtres de son église : l'œuvre de Rouault s'enchâsse exactement dans les cadres de pierre ! C'est, dit-il « le miracle d'Assy ».

En 1941, l'église fut bénie et la crypte ouverte au culte.

Description

L'architecture

Maurice Novarina, en collaboration avec Édouard Malot, construisit une église en pierre verte du pays, le grès de Taveyannaz, conçue à l’image des robustes chalets savoyards. Enveloppé de toits pentus capables de supporter de lourdes charges de neige, dans une région où celle-ci est particulièrement abondante, l'édifice est solidement ancré au sol.

L'église, cette arche immobile, est surmontée d'un campanile massif de vingt-huit mètres de haut, dont la verticale contrôlée, lui permet de s'insérer sans heurt dans la tectonique du paysage, relançant et allègeant la structure. Par ailleurs, huit piliers massifs soutiennent un auvent profond de cinq mètres. L’intérieur ressemble à une chapelle romane, avec une nef rectangulaire flanquée de deux bas-côtés. Le chœur, en hémicycle, est entouré d’un déambulatoire et surplombe la crypte. Les différents volumes sont séparés par des arcades en plein cintre montées sur des piliers monolithes.

La décoration : un écrin d'œuvres modernes

Mais ce qui a fait la notoriété internationale de Notre-Dame-de-Toute-Grâce est sa décoration, confiée par l’abbé Devémy aux plus grands maîtres de la première moitié du XXe siècle ; de ce fait, l’humble église de montagne s’est transformée en un véritable manifeste des mouvements artistiques de l'époque, marquant un renouveau de l’art sacré. Par un jeu d'amitiés sincères, l'abbé contacte, grâce à son ami le Père Couturier, les artistes les plus importants de l'époque, qui acceptent tous de collaborer au projet avec enthousiasme. Parmi ceux-ci, Pierre Bonnard, Fernand Léger, Jean Lurçat et son élève Paul Cosandier, Germaine Richier, Georges Rouault, Jean Bazaine, Henri Matisse, Georges Braque, Jacques Lipchitz, Marc Chagall, Constant Demaison, Ladislas Kijno, Claude Mary, Carlo Sergio Signori, Théodore Strawinsky etc. vinrent signer peintures, sculptures, tapisserie, vitraux, céramiques et mosaïques.

Les artistes ont été choisis pour leurs qualités artistiques et non pour leur engagement religieux, ce qui provoqua une vive polémique (la querelle de l’Art Sacré).

Un véritable manifeste d'art moderne

Dans une conférence qu'il prononça en 1996 devant l’Académie des Beaux-Arts, Maurice Novarina, l'architecte de l’église Notre-Dame de Toute Grâce, évoqua l'admiration et la reconnaissance qu'il portait à tous les artistes qui acceptèrent de collaborer à cette « épopée architecturale » : « Il s'agissait des plus grands noms du moment, tous habitués à des actions personnelles. Aucun n'a hésité à porter son talent dans le cadre unique de cette église répondant à un programme religieux précis, quelle que soit sa confession », et il commenta quelques-unes des œuvres :

La façade

« À Fernand Léger est confiée la décoration du mur derrière les colonnes du porche de l'église. C'est une immense mosaïque réalisée par Gaudin. « C'est - écrit Bernard Dorival - une œuvre magistrale de couleurs et de richesse, d'une monumentalité qui prouvait, sans nul doute possible, que l'artiste avait trouvé là son domaine et qu'il était qualifié pour se mesurer avec ce vaste mur ». Les lourdes colonnes de granit vert, par un contraste calculé, servent à faire valoir en contrepoint l'admirable mosaïque de Fernand Léger qui réchauffe, éclaire et fait rayonner la façade. Fernand Léger a ajouté de la beauté à l'un des plus beaux paysages du monde, tout en s'accordant avec son caractère. Quand Léger est arrivé un beau matin sur le terre-plein devant son œuvre magistrale qui venait de se terminer, j'étais à ses côtés et je le tenais par le bras. Tout à coup, je l'ai senti vaciller et il m'a serré fortement la main. Son émotion était grande, il avait des larmes dans les yeux. Cet homme, d'aspect rude comme un rocher, était d'une grande sensibilité. Je me suis permis de lui dire : « Maître, vous êtes touché par la Grâce ! ». Un peu bougon et plein de pudeur, il s'est penché brusquement vers moi et m'a dit quelques mots émouvants. La lumière était en lui ». (Maurice Novarina)

À l'intérieur

« Au-dessus de l'entrée, les vitraux de Bazaine, au niveau de la tribune, sont d'une toute autre nature. Dans l'alternance des jaunes et des bleus, passe un grand flot de lumière victorieuse et d'invincible espérance ». (Maurice Novarina)
« Nous retrouvons, ici, les nuances légères, les accords mineurs si chers au cœur de Bonnard. Cependant, la perfection de cette toile mauve, flottant sur des lointains bleutés et des ciels orangés, n'apparaît pas à un regard inattentif ; il faut y adhérer avec une sympathie personnelle qui reçoit immédiatement sa réponse. Pour cette œuvre exécutée quelques mois avant sa mort, Bonnard s'était préalablement beaucoup intéressé à la vie de saint François de Sales, ce grand docteur de l'Église, évêque de Genève. Après de longues recherches et de longues études, son œuvre fût d'abord exposée à Paris, à la Galerie Maeght. Malgré son état maladif et son éloignement de Paris, Bonnard se souvint qu'il avait oublié l'auréole dans le portrait de ce grand saint. Il se déplaça, revint spécialement à Paris pour réaliser cette auréole... et il dit ensuite à son entourage : « Maintenant, vraiment, je peux m'en aller ! ». (Maurice Novarina)
« Sur l'autel, au-dessous de la céramique, Braque avait sculpté, d'un ciseau original et impérieux, le symbole eucharistique très souvent répété du poisson, surmonté par le mot Ixtus. Malheureusement, l'œuvre a été volée et jamais retrouvée. Nous l'avons remplacée par une copie. Tout le génie de Braque s'est concentré dans cette surface réduite, dont il a su faire un admirable acte de foi ». (Maurice Novarina)
  • Marc Chagall (1887-1985) :
    • Passage de la mer Rouge (céramique) aux personnages en apesanteur, guidés par leur patriarche revêtu de jaune, Moïse.
« Les fonts baptismaux, situés sous le clocher, ont été décorés par Chagall, qui a donné libre cours à son inspiration en exécutant cette céramique sur des thèmes bibliques qui lui sont familiers. Nous devons aussi à Chagall deux bas-reliefs en marbre blanc et deux vitraux aux teintes douces, destinés à matérialiser les rites et les symboles du baptême ». (Maurice Novarina)
« À droite du porche de l'église, près des confessionnaux, une très belle sculpture de Lipchitz marque l'entrée des fonts baptismaux. L'artiste a signé son travail par ces paroles émouvantes : « Jacob Lipchitz, juif fidèle à la foi de ses ancêtres, a fait cette Vierge pour la bonne entente des hommes sur la terre afin que l'Esprit règne ». (Maurice Novarina)
« En pénétrant dans la nef, nous sommes saisis et fascinés par la tapisserie de Lurçat. Œuvre de visionnaire, qui tourbillonne dans un flamboiement de formes exubérantes de noir, de blanc, de couleurs alternées. Cette tapisserie monumentale, au caractère tourmenté, digne des plus belles fresques romanes, est un spectacle saisissant. Lurçat m'a dit, il y a longtemps : « J'ai bataillé durant trente ans pour rendre à la laine sa franchise ». (Maurice Novarina)
« Au-dessus des autels secondaires, une céramique de Matisse représente saint Dominique, patron des Dominicains. André Chastel reconnaît dans cette œuvre « une écriture simple et grave ». (Maurice Novarina)
« Germaine Richier a exécuté un Christ extraordinaire. Elle lui a donné une autre expression que celle d'une indicible souffrance. Le caractère semi-figuratif de son œuvre nous entraîne à une méditation déchirée, qui débouche enfin sur la tendresse et sur un incomparable amour ». (Maurice Novarina)
« En liaison avec le Christ des douleurs, Georges Rouault conçut les vitraux qui garnissent les fenêtres inférieures de la façade. Deux de ces vitraux sont consacrés aux scènes de la Passion. Dans la chapelle des Morts apparaît, sous les traits de sainte Véronique, l'effigie de la fille de l'artiste, mélange extraordinaire de pureté et de grâce mystique. On remarque, avec une certaine perplexité, les deux « vitraux aux fleurs », qui prolongent, de part et d'autre de l'entrée, les deux attitudes du Christ souffrant. Chaque bouquet est souligné par ces quelques notes qui déconcertent : à droite, « il a été maltraité et opprimé » et, à gauche, « il n'a pas ouvert la bouche ». Mots tirés du prophète Isaïe et qui nous reportent manifestement à la Passion. C'est le thème des cinq vitraux de Rouault et c'est, en même temps, leur unité à travers la trilogie verbale de la Passion, de la souffrance et de la maladie. Pouvait-on mieux qu'au Plateau d'Assy, lieu d'attente de la santé, associer la souffrance sous les traits du Christ des douleurs, et l'espoir sous la forme fleurie qui l'évoque ? Je rappelle que Rouault, à qui nous avions proposé cette réalisation, nous avait dit toute sa joie ; mais il avait ajouté : « Pourquoi avez-vous attendu que je sois si près de mon dernier voyage pour me confier cette œuvre importante ? ». (Maurice Novarina)
  • Carlo Sergio Signori (1906-1988)
    • Cuve du baptistère
« La cuve baptismale de Signori, en marbre de Carrare, a l'élégance et l'achèvement d'une fleur, ouvrant la pureté de son calice aux eaux jaillissantes de la grâce ». (Maurice Novarina)

Dans la crypte

  • Claude Mary :
    • Tabernacle
  • Théodore Strawinsky (1907-1989) :
    • Saint Joseph et Sainte Thérèse de Lisieux (mosaïques)

Sur le parvis de l'église

En août 2000 a été inauguré la sculpture monumentale Plaidoyer pour les Droits de l'Homme de Gilles Roussi devant la petite église construite par l'architecte Maurice Novarina. Cependant ce dernier, dès 1995, s'était élevé contre la construction de cette sculpture érigée à une cinquantaine de mètres de l'entrée de son église et il n'assista pas à l'inauguration. L'œuvre est un obélisque de six mètres de haut, en acier inox poli, sur lequel est gravé le texte de la déclaration universelle des droits de l'homme. Sa base est en béton. Son implantation avait été approuvée par les architectes des Monuments de France. Son coût s'est élevé à 800 000 francs français pris en charge pour les trois quarts par la région Rhône-Alpes et pour un quart par des sponsors privés. La logistique a été assurée par la commune. Pour l'anecdote, le sculpteur a remercié « toutes les villes qui ont refusé mon projet [...]. Cela ne fait jamais que vingt ans que je me balade avec. »

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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45°56′22″N 6°42′38″E / 45.93944, 6.71056

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