Âshram


Âshram
Entrée de l'ashram Sabarmati, une des résidences de Gandhi

Dans l'Inde ancienne, les āshram ou āshrama - un mot sanskrit - étaient des ermitages retirés dans la nature, dans la forêt ou la montagne, où les sages vivaient dans la paix et la tranquillité, loin de l'agitation du monde. Si le lieu servait à la pénitence, il était aussi utilisé pour l'éducation. En effet, le même mot est employé pour un lieu dirigé par un guru où des élèves, petits et grands, séjournent pour suivre les enseignements d'un maître. On utilise alors souvent, dans ce cas, le mot gurukula - de guru, (enseignant, professeur) et kula, (famille) - pour désigner tant la famille biologique du gourou que le groupe de ses élèves.

Des āshram sont présents en Inde depuis au moins 4 000 ans avant J.C[1]. Concernant le XXe siècle, on se souviendra de l'Āshram de Sabarmati à Ahmedabad qui servit de quartier général au Mahatma Gandhi durant la lutte pour l'indépendance et celui fondé par le bengali Aurobindo Ghose, le révolutionnaire devenu philosophe à Pondichéry, qui est à l'origine d'Auroville.

Le mot désigne aussi les quatre stades de la vie qu'un brahmane doit traverser selon la tradition védique. Ces quatre périodes sont les suivantes:

  1. Le brahmacharya : le jeune hindou, en présence de son maître ou guru, observe une période de formation aussi bien profane que spirituelle. Il y développera son savoir et sa vertu.
  2. Le grihastha ou gārhasthya : l'hindou entre dans la vie mondaine, il se marie et fonde une famille, qui est aussi un devoir religieux. Durant cette période, il a le droit de jouir de la vie tout en apprenant à se maîtriser.
  3. Le vānaprastha ou vānaprasthya : après avoir accompli son devoir social, l'hindou quitte sa famille, à qui il a laissé les moyens de sa subsistance, et va vivre une période d'étude des écritures sacrées dans le « séjour dans la forêt ». Il y pratiquera la méditation et le jeûne.
  4. Le sannyāsa ou sannyāsa  : l'hindou réalise l'état de renoncement, en se désintéressant du monde, c'est alors qu'il devient un sannyasi (sannyas ou sannyasin). Détaché du monde, il peut retourner auprès des siens puisqu'il ne craint plus les tentations matérielles. Il pourra alors faire profiter son entourage de son expérience et de son savoir.

Références


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Âshram de Wikipédia en français (auteurs)

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