Zoophyte


Zoophyte

En histoire naturelle, certains animaux inférieurs qui ressemblent à des plantes sont dits Zoophytes. Ce terme n'est plus utilisé dans la biologie moderne.

Par exemple, on mettait les éponges, le corail et les anémones de mer au nombre des zoophytes.

Si la plupart des Métazoaires ont toujours été indiscutablement placés parmi les animaux, certains Métazoaires inférieurs étaient encore au XIXe siècle placés dans une catégorie particulière nommée "Zoophytes" (étymologiquement : animaux-plantes). Ce groupe comprenait traditionnellement les Spongiaires, les Cnidaires, les Cténophores et les Bryophytes. Linné classait dans cette catégorie des Mollusques comme la Seiche, l'Aplysie, l'Holothurie, mais aussi les Échinodermes (oursins et étoiles de mer)[1].

Après qu'il eut découvert, en 1725, la nature animale du corail vivant sur les côtes de Barbarie, Peyssonnel, médecin à Marseille, avait adressé à l'Académie des Sciences, en 1726, une Dissertation sur le corail et sur les coquillages marins. Après avoir opposé des difficultés en 1727, Réaumur (1683-1757) eut le mérite de mettre hors de doute en 1742[2] ce qui avait été entrevu par Peyssonnel (1694-1759), à savoir que les coraux et les madrépores ne sont pas des plantes, mais le travail d'une classe d'animalcules ayant de l'analogie avec les acalèphes ou orties de mer.

Ce n'est qu'en 1744 que Jean André Peyssonnel reconnut le corail comme un animal ; de même, les Spongiaires ne furent reconnus comme animaux qu'en 1825[3].

Notes et références

  1. Valmont de Bomare (1775) Dictionnaire raisonné universel d'histoire naturelle, Brunet, Paris, tome IX, p 474
  2. René Antoine de Réaumur, Préface du Tome Sixième des Mémoires pour servir à l'histoire des Insectes, Imprimerie Royale, Paris, 1742, p.lxxiii-lxxiv.
  3. Collectif, Grande encyclopédie alpha des sciences et techniques, Zoologie tome I (1974), Grange Batelière, Paris.

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