ZZ Top


ZZ Top
ZZ Top
ZZ Top en 1983
ZZ Top à Drammenshallen, Norvège
20 octobre 1983

Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis, Houston, Texas
Genre musical Blues-rock
Hard rock
Rock sudiste
Années d'activité Depuis 1969
Labels Rhino/WEA, RCA, Warner Bros.,

Membres Billy Gibbons
Dusty Hill
Frank Beard

ZZ Top (prononcer zi zi tɔp) est un groupe de rock américain originaire de Houston au Texas, qui a connu le sommet de sa célébrité dans les années 1970 et 1980. Les membres de ce power trio sont Billy Gibbons (chant et guitare), Dusty Hill (chant et basse) et Frank Beard (batterie).

Sommaire

Histoire

Origine du nom du groupe

L'origine légendaire de leur nom reste relativement obscure. Certains affirment qu'il s'agit du nom du papier à cigarette utilisé à l'époque par les membres du groupe. Pour d'autres, le groupe aurait pris ce nom pour que leurs albums soient toujours les derniers dans les bacs à disques (vinyls à l'époque) de tous les disquaires (le classement dans ces bacs étant le plus souvent alphabétique). Une rumeur persiste par ailleurs quant au fait qu'il s’agirait tout simplement d'une faute de frappe, le groupe devant s'appeler initialement "22 top" et non "zz top". L'explication, a priori officielle vient de Billy Gibbons. Celui-ci explique dans le livre consacré au groupe Rock + Roll Gearhead que le nom a été choisi en hommage au maître du blues B.B. King. Ils auraient d'abord choisi de s'appeler "ZZ King" mais cela ressemblait encore trop à l'original et considérant que ce "King" était au "Top" ils auraient décidé d'opter pour ZZ Top. Dernièrement, le groupe a cependant déclaré dans le magazine français Guitare Extrême, que leur nom vient de la bière Corona Light, le L de Light ressemblant à un Z. Ils en auraient donc retournés deux pour obtenir le célèbre double Z. Ces diverses explications ne font qu'ajouter à la confusion mais connaissant l'humour des trois membres du groupe, cette profusion d'explications peut aussi être vue comme une sorte de plaisanterie récurrente de leur part.

ZZ Top au festival Hawk Rocks the Park Again en 2005
ZZ Top à La Halle Tony Garnier de Lyon, le 5 juillet 2011

Les débuts du groupe

Billy Gibbons, Dusty Hill et Frank Beard ont 21 ans quand ils décident de créer leur trio en 1970. Billy Gibbons fait alors partie du groupe de blues psychédélique The Moving Sidewalks où son touché guitaristique bluesy, reconnaissable à la première note, fait fureur. Hill et Beard quant à eux font alors partie du groupe American Blues. Ils sortent leur premier album appelé sobrement ZZ Top’s First Album au son résolument blues. Gibbons ne s'est jamais caché d'être avant tout un bluesman, même si on retrouve dans la musique du groupe des influences rock évidentes avec notamment plusieurs reprises d'Elvis Presley (Jailhouse rock et Viva Las Vegas) ainsi que le psychédélisme (la reprise de The 13th Floor Elevators Reverbation sur la compilation Tribute to Rocky Erickson).

À cette époque, ils n'ont pas encore adopté les barbes surdimensionnées qui feront leur succès et arborent un style texan avec Stetson et santiags.

Deux ans plus tard, ils sortent l'album Rio Grande Mud puis, en 1973, l'album que beaucoup de fans considèrent comme leur meilleur album Tres Hombres dont est issu le titre devenu l’un des plus grands classiques du rock : La Grange évoquant un bordel texan.

Après la sortie de l'album Tejas, le groupe fait une pause de deux ans dont ils profitent notamment pour apprendre tous le saxophone et peaufiner leur nouvelle apparence. Ils reviennent avec l'album Degüello et on les découvre avec leur nouveau look "barbu", version prospecteurs, que l'avènement du clip rendra mondialement célèbre au début des années 1980.

Gibbons & Hill apparaissent désormais toujours affublés de lunettes de soleil, d'un chapeau de cow-boy et d'une barbe démesurée qui leur arrive à la ceinture. Curieusement, le dernier compère, Frank Beard - « Beard » signifiant « barbe » en anglais - n'en porte justement pas, ou du moins, beaucoup plus courte quand cela lui arrive. Ces deux longues barbes deviennent l'élément identificateur du groupe et, en 1984, la société Gillette ira même jusqu’à offrir à Gibbons et Hill, la somme d'un million de dollars pour tourner dans un spot publicitaire dans lequel ils raseraient leur barbe, mais ces derniers refusent. Lors de leurs prestations scéniques, Gibbons et Hill sont, par ailleurs, connus pour faire les mêmes gestes en même temps.

En 1983, ils sortent l'album Eliminator qui rencontre un succès phénoménal. L'album se vend à plus de 10 millions d'exemplaires aux États-Unis. On y retrouve quelques-uns des titres les plus célèbres du groupe et notamment Gimme All Your Lovin', Legs ou encore Sharp Dressed Man. Le son de cet album volontairement plus "grand public" déçoit néanmoins certains fans de la première heure qui voient d'un mauvais œil ce succès commercial incroyable.

Deux ans plus tard, le groupe sort l'album Afterburner, qui rencontre à nouveau un gros succès commercial (l'album sera 5 fois disque de platine) sans toutefois atteindre le succès d'Eliminator. Sur cet album, le son des ZZ Top évolue encore et on retrouve plus de synthétiseurs et une batterie plus lourde que sur les précédents albums. On retrouve notamment sur cet album Velcro Fly et surtout Sleeping Bag qui rencontrent un certain succès grâce notamment à des vidéos clips novateurs.

Le groupe a toujours véhiculé, avec un certain goût pour le second degré, un humour typiquement cow boy « texan » dans le choix des titres de chansons célébrant fréquemment les plaisirs simples de la bagarre (Beers Drinkers and Hell Raisers), de l'alcool (Arrested For Drivin While Blind, Whiskey'n Mama) et des femmes (A Fool For Your Stockings, Legs, Francine, Bad Girl, Got Me Under Pressure...), même celles de petite vertu pratiquant leur profession dans des établissements spécialisés (La Grange, Balinese, Mexican Blackbird...).

Les années 90 à nos jours

Il faudra attendre ensuite 5 ans pour qu'un nouvel album sorte et c'est une déception. Recycler se vend beaucoup moins bien que les précédents albums et ne trouve pas son public bien que le groupe continue à remplir les salles de concert à travers le monde. S'en suivront plusieurs albums de qualité inégale qui ne permettront jamais au groupe de retrouver un succès comparable à celui des années 80, mais le groupe continue à exister notamment grâce à une présence jamais démentie sur scène.

Très prisé des salles de concert nord-américaines, le groupe effectue, lors de sa tournée mondiale 2008, son grand retour sur les scènes européennes (tête d'affiche du Festival des Vieilles Charrues 2008 à Carhaix dans le Finistère et du Festival Caribana 2009 à Crans-sur-Nyon en Suisse) ainsi qu'un concert en plein-air à Urbach, un petit village de Moselle, lors de la fête de la Musique. En juillet 2010, les ZZ Top sont aussi à l'affiche du festival Musilac (Aix-les-Bains, France) et du festival Suikerrock de Tirlemont (Brabant Flamand, Belgique), mais avant ils ont participé au concert donné sur la place du Palais de Monaco, le 5 juillet, en bouquet final après Iggy Pop and The Stooges.

Enfin, ils sont le 1er juillet 2011 au Zénith de Lille (qu'ils ont inauguré en 1996), le 2 juillet 2011 à l'affiche du festival de Beauregard, près de Caen, le 3 juillet 2011 au festival Country Bike-Rock à Tours, le 7 juillet 2011 au festival Blues Passions à Cognac et le 9 juillet 2011 au festival Les Déferlantes d'Argelès-sur-Mer.

Autour de la musique

Guitares et blues

Billy Gibbons est également connu pour posséder une impressionnante collection de guitares incluant des modèles rares (il aurait un prototype de la Gibson Modern), des modèles prestigieux tels qu'une Fender Stratocaster rose donnée à Billy par Jimi Hendrix lui-même, sa célèbre "Pearly Gates" ainsi qu'une Gibson Les Paul pour laquelle il a même nommé un instrumental (Apologies to Pearly).

Le groupe a par ailleurs collecté des fonds pour le Delta Blues Museum, le musée du blues créé en 1979 par Sid Graves situé dans le Mississipi[1].

Cinéma

Les ZZ Top font une brève apparition au cinéma dans Retour vers le futur III où ils interprètent des musiciens dans un bal folk. Ils interprètent également une partie de la bande originale de ce film. De plus, Billy Gibbons interprète la voix off et fait quelques apparitions dans le clip du titre "Rockstar" de Nickelback. Censé aussi être le père du personnage d'Angela Montenegro (Michaela Conlin) dans la série télévisée Bones, il y fait quelques apparitions.

On apprendra par la suite que le nom complet d'angela dans la série, révélée lors de son mariage, est "Angela Pearly Gates Montenegro" en référence à la guitare fétiche de Billy Gibbons.

On notera aussi une présence dans certains épisodes des Simpsons, malgré le fait que Groenning n'ait jamais dessiné les membres des ZZTop mais seuleument des personnages y faisant référence

L'ère numérique

Une activité importante existe autour du groupe avec notamment le site web « non-officiel » de Peter Zurich, Little ol' band from Texas. Une véritable archive mondiale de concerts s'est organisée autour de Gregory K. Deeter (Houston) et de Albert Phelipot (chargé de remastering pour plusieurs enregistrements devenus des références historiques -Triangle Records France-) sur le site ZZ Live.

On peut, par ailleurs, retrouver leur chanson La Grange dans le jeu vidéo Guitar Hero III : Legends of Rock ainsi que dans Guitar Hero : On Tour

Télévision

- Lors du WWE Monday Night RAW du lundi 20 juillet 2009, les ZZ Top ont été les guest hosts (invités vedettes) durant toute l'émission, suivant la règle que Vince McMahon a annoncée. Ils ont passé presque toute la soirée dans les coulisses en train de chanter, accompagnés de Santino Marella. - Ils ont également été invités dans l'émission de Jesse James, monster garage, où ils ont donné une petite représentation aux garagistes invités par Jesse James.

Discographie

Albums Studios

Année Album Positions RIAA Label
FR US UK
1971 ZZ Top's First Album London Records
1972 Rio Grande Mud
1973 Tres Hombres disque d’or
1975 Fandango! 14 60 disque d’or
1977 Tejas disque d’or
1979 Degüello 183 disque de platine Warner Bros. Records
1981 El Loco 88 disque d’or
1983 Eliminator 4 9 3 10x disque de platine
1985 Afterburner 4 2 05x disque de platine
1990 Recycler 9 6 8 disque de platine
1994 Antenna 7 14 3 disque de platine RCA Records
1996 Rhythmeen 14 29 32
1999 XXX 100
2003 Mescalero 46 57

Albums Live

  • 2008 : Live From Texas

Compilations

  • 1977 : The Best of ZZ Top
  • 1987 : The ZZ Top Sixpack (6 albums en un seul coffret)
  • 1992 : Greatest Hits
  • 1994 : One Foot in the Blues
  • 2003 : Compilation + inédits Chrome, Smoke & BBQ"
  • 2004 : Rancho Texicano
  • 2006 : The Beginning Of ZZ Top
  • 2008 : Greatest Hits

Notes et références

Lien externe


Wikimedia Foundation. 2010.

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