Wishbone Ash


Wishbone Ash
Wishbone Ash
Pays d’origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Rock
Rock progressif
Blues rock
Hard rock
Années d'activité 1969 - présent
Labels Universal
IRS Records
Talking Elephant

Membres Andy Powell
Bob Skeat
Muddy Manninen
Joe Crabtree
Anciens membres Martin Turner
Ted Turner
Steve Upton
Laurie Wisefield
John Wetton
Trevor Bolder
Mervyn Spence
Jamie Crompton
Andy Pyle
Robbie France
Ray Weston
Roger Filgate
Mike Sturgis
Tony Kishman
Mark Birch
Ben Granfelt
Entourage Miles Copeland

Wishbone Ash est un groupe de rock britannique formé à l'automne 1969. L'originalité du groupe est la remarquable entente de ses deux guitaristes et leur jeu varié. Par sa technique de duels de guitares, Wishbone Ash influencera des groupes de hard rock tel que Thin Lizzy ou Iron Maiden.

Sommaire

Biographie

Au printemps 1969 le groupe The Empty Vessels, composé de Martin Turner (bassiste et chanteur), Steve Upton (batteur) et Glen Turner (guitariste), originaires de Torquay, décide d'aller chercher fortune à Londres. Ils font alors la connaissance de Miles Copeland qui devient leur manager (frère aîné de Stewart Copeland, il deviendra plus tard le manager de Police et de Squeeze). Mais Glen (le frère cadet de Martin) ne se plaît pas dans la capitale et préfère rentrer à Torquay. Miles leur propose, pour trouver un remplaçant, de passer une annonce dans le Melody Maker ; « LEAD GUITARIST : Positive thinking, creative and adaptable, for strongly backed group with great future ».

Lors des auditions, Martin et Steve se trouvent confronté à un dilemme. Alors qu'ils ne pensaient recruter qu'un seul musicien, ils se trouvent face à deux très bons guitaristes, Andy Powell et David « Ted » Turner. Lequel prendre ? Finalement, n'arrivant pas à se décider, les deux seront gardés.

C'est donc sur les cendres du groupe The Empty Vessels que naît Wishbone Ash. Très vite, ils répètent ensemble dans un studio aménagé dans la maison de Miles Copeland à St. John's Wood (Londres). C'est un groupe de bosseurs. Ils ont déjà leur propre sonorisation et un petit camion pour les tournées. Durant tout l'hiver 1969/1970 Wishbone Ash fait la tournée des clubs et des collèges, jouant en lever de rideau de groupes comme Slade, T. Rex, Taste, Ten Years After ou Caravan. Ils développent la technique de « twin-guitarists » (« guitaristes jumeaux »). C'est en jouant en première partie de Deep Purple qu'ils font la connaissance de Ritchie Blackmore. Celui-ci reste sur scène après la répétition d'avant concert. Powell, agacé, lance un riff pour faire comprendre que c'est à eux de prendre place. Blackmore répond mais à ce petit jeu, Powell sort vainqueur. Blackmore impressionné, leur donne les coordonnées du producteur de Deep Purple, Derek Lawrence. Les choses s'accélèrent pour Wishbone Ash, après avoir signé un contrat avec la maison de disques MCA, à l'automne 1970, ils rentrent en studio.

Le 4 décembre 1970, leur premier album, Wishbone Ash, est dans les bacs des disquaires britanniques. On peut entendre sur ce disque des titres qui deviendront des classiques de leur répertoire, comme Phoenix et Blind Eye. Le groupe tourne énormément en Grande Bretagne, en Allemagne et aux États Unis où ils jouent en première partie des Who. Ils sont découverts en France lors d'un concert organisé par HEC. Ils enregistrent un deuxième album nommé Pilgrimage. La technique s'affine et mélange le blues et le jazz (The Pilgrim). La formule des deux guitares avec la basse très en avant qui joue presque comme une troisième guitare fait mouche. La voix chaude de Martin Turner s'affirme. Steve Upton est lui aussi excellent.

En 1972, le groupe sort son troisième opus, Argus. C'est le plus grand succès du groupe qui est élu meilleur espoir 1973 par le Melody Maker et l'album Argus meilleur album de l'année ; The King Will Come, Sometime World ou Blowin' Free sont toujours des incontournables des concerts. Sur le formidable Throw Down The Sword, Powell improvise en studio deux versions du solo de guitare que le producteur laissera tels quels. Cet album est la marque de fabrique du groupe qui continue à tourner beaucoup et se forge une excellente réputation de scène.

En 1973, ils s'enferment en studio dans une ferme au milieu de la campagne anglaise pour enregistrer Wishbone Four. L'expérience n'est pas heureuse mais l'album comporte plusieurs très bonnes chansons (Everybody Needs a Friend, Rock 'n Roll Widow) dont certaines très folk (Ballad of the Beacon ou Sorrel) qui répondent à l'influence de groupes comme Steely Dan. Le talent de Martin Turner éclate avec des textes superbes et une très belle voix aux tonalités très britanniques posée sur un « tapis de dentelles » formé par les guitares. La tournée qui suit sera l'occasion d'un double album en public Live dates qui reste un des meilleurs du rock anglais de l'époque. Les deux guitaristes sont maintenant assez réputés pour être invités à de nombreuses sessions. Ted Turner est ainsi crédité sur un des morceaux de l'album Imagine de John Lennon.

Lors d'une nouvelle tournée aux États-Unis en 1974, Ted Turner décide de tout laisser tomber et quitte brutalement le groupe. Powell appelle Laurie Wisefield, guitariste du groupe Home, en remplacement. Wisefield est un jeune guitariste de grande classe et n'a pas de mal à intégrer le groupe. Il apporte toute sa technique sur le cinquième album du groupe au titre énigmatique, There's The Rub, enregistré pour la première fois aux États Unis à Miami sous la houlette de Bill Szymczyk, producteur de Joe Walsh et du groupe Eagles. There's The Rub est un grand album. Les guitares de Powell et Wisefield sont inspirées, portées par la basse de Turner et les rythmes d'Upton. Le dernier morceau instrumental F.U.B.B., qui signifie « Fucked Up Beyond Belief » (« Foutu en l'air au delà de toute croyance »), témoigne de l'incroyable technique des quatre musiciens.

Wishbone Ash est au sommet, il tourne partout dans le monde devant des milliers de personnes. Miles Copeland met sur pied une tournée des festivals européens, le Startrukin' Tour. Elle réunit les plus grands noms de l'époque (Santana, Tina Turner, Carvan...). Wishbone Ash est l'une des vedettes. Mais à l'origine, la tête d'affiche de cette organisation devait être Lou Reed. Ce dernier se retire à la dernière minute et met Miles Copeland dans une situation financière délicate. En effet, les promoteurs décident de ne plus payer les groupes et Miles Copeland doit liquider toutes ses parts dans les compagnies qu'il détient.

C'est dans le cadre du Startrukin' Tour que le Ash participe au festival d'Orange, dans le théâtre antique en août 1975. Il ferme trois jours de folie après Soft Machine, Bad Company ou le Mahavishnu Orchestra. Wishbone Ash commencera son show à 4 heures du matin et clôtura le festival par le célèbre Phoenix dont les dernières notes seront saluées par le lever du soleil. Un moment inoubliable pour l'assistance.

En septembre, c'est la rupture totale entre Miles Copeland et Wishbone Ash. Steve Upton (le batteur) prend alors en charge les affaires du groupe. C'est sans manager que les 4 Wishbones rentrent aux Studios Atlantic à New York en compagnie de Tom Dowd, le célèbre producteur américain de Lynyrd Skynyrd et d'Eric Clapton. Mais Tom Dowd est en plein divorce. De plus, les séances d'enregistrements des Lynyrd Skynyrd ont été éprouvantes pour lui. C'est dans ce contexte difficile que les 4 musiciens travaillent pendant plusieurs mois sans véritable orientation musicale. Au mois de mars 1976 sort enfin au Royaume Uni l'album tant attendu : Locked In. C'est un raté complet : la musique est fade, sans âme. Ce LP voit le groupe s'orienter vers une musique pop américaine de médiocre qualité. Martin et Laurie allant jusqu'à chanter faux sur plusieurs morceaux. La presse et les fans boudent l'album. Pourtant, pour sa promotion, le groupe entreprend, avec Graham Maitland aux claviers, une tournée Américaine entre Mars et Mai. Ce seront les seuls concerts donnés pour promouvoir le disque.

Le groupe doit réagir rapidement. Pendant l'Eté 1976, dans la maison de Martin Turner, le groupe entame l'écriture et l'enregistrement d'un septième album qui doit effacer l'échec du précédent. C'est en quelques sortes, un retour musical aux racines du groupe. Et en octobre 1976, Wishbone Ash part pour une nouvelle tournée au Japon.suivi d'une grande tournée anglaise après deux ans d'absence. Au même moment sort leur nouvel album New England. C'est un succès. Le disque est acclamé aussi bien par la presse que par les fans. L'album se classe finalement au numéro 22 au Top Anglais. L'unanimité de la critique entraîne une série de concerts dans toute l'Europe. 1980 voit la sortie de leur album "just testing", avec le très inspiré Laurie Wisefield, porté par l'ensemble du groupe, sur des morceaux très élaborés. Le groupe fait preuve d'une grande maitrise technique. Le morceau "Living Proof" est un vrai chef d'œuvre de pureté, avec les voix de Claire Hamill et les envolées de guitare solo de Laurie Wisefield , lequel revèle tout son talent, sa maitrise technique et son sens mélodique. Martin Turner a une voix absolument bien inspirée, et ses lignes de basse donnent un souffle à l'album. "Just Testing" est techniquement et musicalement plus abouti et plus fort que "there's the rub", grâce notamment au titre "living proof" , qui ressort de toute la production artistique du Ash.

En octobre 2010, le groupe profite d'une initiative de Universal Japan pour voir leur album phare, Argus, être remasterisé sous le format Super Audio CD.

Formations

Au cours de sa longue existence, Wishbone Ash a fréquemment changé de musiciens. Aujourd'hui le seul membre originel est le guitariste Andy Powell.

1969-1974
1974-1980
  • Martin Turner - chant, basse
  • Steve Upton - batterie
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Laurie Wisefield - guitares, chant (ex-Home)
début 1981

Le temps de l'enregistrement de l'album Number The Brave.

  • Steve Upton - batterie
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Laurie Wisefield - guitares, chant
  • John Wetton - basse (ex-UK)
1981
1981-1983
  • Steve Upton - batterie
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Laurie Wisefield - guitares, chant
  • Trevor Bolder - basse (ex-Uriah Heep)
1983-1985
  • Steve Upton - batterie
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Laurie Wisefield - guitares, chant
  • Mervyn Spence - chant, basse (ex-Trapeze)
1985
  • Steve Upton - batterie
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Mervyn Spence - chant, basse
  • Jamie Crompton - guitares (ex-Suzi Quatro)
1986
  • Steve Upton - batterie
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Jamie Crompton - guitares
  • Andy Pyle - basse (ex-The Kinks)
1987-1990
  • Steve Upton - batterie
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Ted Turner - guitares, chant
  • Martin Turner - basse, chant
1990-1991
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Ted Turner - guitares, chant
  • Martin Turner - basse, chant
  • Robbie France - batterie (ex-UFO)

vite remplacé par :

  • Ray Weston - batterie
1991-1993
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Ted Turner - guitares, chant
  • Ray Weston - batterie
  • Andy Pyle -basse
1995-1997
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Roger Filgate - guitares
  • Mike Sturgis - batterie
  • Tony Kishman - chant, basse
1998
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Mike Sturgis - batterie
  • Bob Skeat - basse
  • Mark Birch - guitares, chant
1998-2001
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Bob Skeat - basse
  • Mark Birch - guitares, chant
  • Ray Weston - batterie
2001-2003
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Bob Skeat - basse
  • Ray Weston - batterie
  • Ben Granfelt - guitares
2003-2007
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Bob Skeat - basse
  • Ray Weston - batterie
  • Muddy Manninen - guitares
2007-
  • Andy Powell - guitares, chant
  • Bob Skeat - basse
  • Muddy Manninen - guitares
  • Joe Crabtree - batterie

Discographie

Liens externes



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