Willy Coppens


Willy Coppens
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Willy Coppens (1918)

Willy Coppens Willy Omer François Jean Coppens de Houthulst (6 juillet 1892 à Watermael-Boitsfort- 21 décembre 1986 à Anvers) est un as de l'aviation belge de la Première Guerre mondiale avec 37 victoires homologuées et six probables.

Sommaire

Biographie

Willy Coppens est le fils de l'artiste-peintre orientaliste Omer Coppens.

Dans sa jeunesse, il se passionne pour la moto et, pendant les vacances passées en famille à La Panne, en 1907, il imagine et crée un char à voile qu’il monte et pilote avec fougue sur la plage. Le char monté sur pneus est doté d'une voile houari de 5 m2.

Milicien en 1912 dans un régiment de grenadiers, il est rappelé au début de la guerre. En octobre 1915 il passe dans l'aviation. Deux mois plus tard, il obtient son brevet civil en Angleterre, puis il est envoyé à l'école militaire belge d'aviation d'Étampes[1].

Durant la guerre, il est surnommé par les Allemands, le Diable bleu, car il a fait peindre en bleu turquoise son avion, un Hanriot HD 1.

Hanriot HD 1

Ses survols de Bruxelles à hauteur des toits le rendent célèbre. Le 18 février 1918, par exemple, il traverse de long en large la capitale et va rendre visite à ses parents qu'il salue d'un battement d'ailes, puis rentre à sa base malgré les chasseurs allemands qui tentent de l'abattre.

Dans le ciel des Flandres, cet as du combat aérien s'était spécialisé dans la chasse aux Drachens (les ballons de repérage de l'artillerie) ce qui lui vaut le surnom du « tueur de Drachen ». Il emprunte aux Français une munition spéciale, les fusées Le Prieur, ancêtres des roquettes, avec lesquelles il fait des ravages contre les ballons ennemis. Cette munition impose de s'approcher à moins de 50 mètres du ballon, ce qui est extrêmement risqué car les servants de l'engin sont fortement armés et les troupes au sol tirent inlassablement sur tout avion intrus.

Le 14 octobre 1918, il est gravement blessé lors d'une mission ; il est amputé d'une jambe. Après la guerre le lieutenant Coppens est promu capitaine et anobli par le roi Albert de Belgique sous le nom de chevalier Coppens de Houthulst, du nom de la forêt au-dessus de laquelle il remporta plusieurs de ses victoires. Il est décoré par la Belgique (Ordre de Léopold II, Ordre de la Couronne, Croix de Guerre et Officier de l'Ordre de Léopold avec Palme), par la France (Croix de Guerre et Légion d'honneur), par l'Angleterre (Military Cross et Distinguished Service Order) et par la Serbie l'Ordre de l'Aigle blanc. Le roi Albert Ier a dit de lui : « Là-haut, dans le ciel, vous avez montré ce que peuvent les Belges. » Et Willy Coppens de rajouter « ...grâce au Hanriot H.D.1 ».

Entre les deux guerres, il est attaché de l'armée de l'air belge auprès de la France, de la Grande-Bretagne, de l'Italie et de la Suisse. En septembre 1928, il effectue, un saut de 6 000 mètres en parachute, pulvérisant le record d’Europe détenu alors par l’Allemagne. Il prend sa retraite à Genève en Suisse en 1940 ; il y vit avec sa femme et ses deux enfants. Durant la guerre, il intervient, via la Croix-Rouge et les organisations internationales, pour aider et secourir les prisonniers belges en Allemagne.

Après la guerre, il revient habiter La Panne, près des lieux où il s’était, jadis, illustré. Peu avant sa fin, il s’installe dans une résidence à Anvers où il est mort le 21 décembre 1986.

Anecdote : un jour, Coppens rentre à la base dans un appareil très abîmé pendant sa mission. Comme on l'en félicite, il répond : « Bien sûr que je l'ai ramené, j'en avais besoin pour rentrer ! ».

Victoires

Un Hanover CL allemand
Date Heure Escadrille Appareil Adversaire Lieu
25 avril 1918 12.20 9e Hanriot Scout Saint-Georges-sur-l'Aa
8 mai 1918 7.10 9e Hanriot Ballon Zarren
8 mai 1918 9.55 9e Hanriot Ballon Houthulst
15 mai 1918 8.07 9e Hanriot Ballon Houthulst
19 mai 1918 9.45 9e Hanriot Ballon Houthulst
5 juin 1918 6.40 9e Hanriot Ballon Houthulst
9 juin 1918 9.22 9e Hanriot Ballon Zonnebeke
10 juin 1918 7.47 9e Hanriot Ballon Ploegsteert
24 juin 1918 6.45 9e Hanriot Ballon Warneton
24 juin 1918 6.46 9e Hanriot Hannover CL Ploegsteert
30 juin 1918 6.30 9e Hanriot Ballon Bovekerke
30 juin 1918 8.30 9e Hanriot Ballon Gheluvelt
30 juin 1918 8.34 9e Hanriot Ballon Passendale
14 juillet 1918 9.30 9e Hanriot Ballon Passendale
16 juillet 1918 18.55 9e Hanriot Ballon Bovekerke
19 juillet 1918 19.20 9e Hanriot Ballon Ruyterhoek
20 juillet 1918 5.57 9e Hanriot Ballon Houthulst
22 juillet 1918 7.30 9e Hanriot Ballon Geluwe
22 juillet 1918 7.31 9e Hanriot Ballon Wervik
22 juillet 1918 7.34 9e Hanriot Ballon Comines
24 juillet 1918 19.20 9e Hanriot Ballon Ruyterhoek
3 août 1918 7.50 9e Hanriot Ballon Reutel
10 août 1918 6.05 9e Hanriot Ballon Leffinge
10 août 1918 6.25 9e Hanriot Ballon Ruyterhoek
10 août 1918 7.45 9e Hanriot Ballon Leffinge
24 août 1918 14.55 9e Hanriot Ballon Ploegsteert
24 août 1918 14.57 9e Hanriot Ballon Warneton
3 septembre 1918 11.02 9e Hanriot Ballon Ten-Brielen
4 septembre 1918 9.23 9e Hanriot Ballon Wercken
27 septembre 1918 11.05 9e Hanriot Ballon Leffinge
27 septembre 1918 11.06 9e Hanriot Ballon Leffinge
29 septembre 1918 10.05 9e Hanriot Bi-place Leffinge
2 octobre 1918 15.20 9e Hanriot Ballon Leffinge
3 octobre 1918 8.14 9e Hanriot Ballon Lendelede
5 octobre 1918 8.20 9e Hanriot Ballon Cruypenaerde
5 octobre 1918 6.00 9e Hanriot Ballon Praatbos
14 octobre 1918 6.05 9e Hanriot Ballon Torhout

Écrits

  • Feuilles volantes, J.E. Goosens, Bruxelles, 1927
  • Becs et plumes, Rouffé, 1928
  • Jours envolés. Mémoires, Nouvelles éditions latines, 1932
  • Albert Ier, aviateur, Éditions du Comité des œuvres sociales du Ministère de l'air, 1934
  • Un homme volant, Jan Olieslagers, Les éditions Rex, 1935
  • L'homme a conquis le ciel (illustré par Marcel Jeanjean), Hachette, 1937
  • Commentaires sur l'aviation de chasse, conférence, 1938
  • Reclassements; Hélice en Croix, Éditions du Rhône-Genève, 1945
  • Reclassements II; Vue cavalière, Éditions du Rhône-Genève, 1946
  • La grande conquête, Marabout éd., Verviers, 1955
  • Introduction et adaptation de Cap 300, Léon Divoy, Pierre de Meyere éd., Bruxelles, 1965
  • La justice belge cul par-dessus-tête - Cartes sur table, D.M.N. éd., Bruxelles, 1967
  • La justice belge déculottée - Épilogue,D.M.N. éd., Bruxelles, 1968
  • Gens sans honneur - J'accuse, D.M.N. éd. Bruxelles, 1969
  • Polenri Spaak - Pour servir à l'histoire de notre décadence, illustré par Bugh, D.M.N. éd. Bruxelles, 1970
  • Aviateurs célèbres au temps des hélices, Éditions Erel, Ostende, 1973
  • Une figure de proue - Jan Olieslagers, Éditions Everling, Arlon, 1973
  • Londres et Paris en contrepoint, Éditions Erel, Ostende, 1974

Notes

  1. « L'aviateur W. Coppens de l'armée belge », in Le Pays de France, n° 210, 24 octobre 1918, p. 3

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) Christopher Campbell, Aces and aircraft of World War I, Blandford, Poole, 1981, 144 p. (ISBN 0713709545)
  • (fr) Yves William Delzenne et Jean Houyoux, Le nouveau dictionnaire des Belges : de 1830 à nos jours, Cri, Bruxelles, 1998, p. 103 (ISBN 9782871062127)
  • (nl) Ludo Vrancken, De geschiedenis van de Belgische vliegerij - 1910-1918, Musée Royal de l'Armée, éd., 1999, 335 p. (ISBN 90-71936-16-3)

Lien externe


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