William Wilson

William Wilson

William Wilson est une nouvelle publiée par Edgar Allan Poe en octobre 1839 dans le Burton's Gentleman's Magazine, qui fait partie du recueil Nouvelles Histoires extraordinaires, avec une traduction de Charles Baudelaire. Avant cela, la nouvelle a été traduite en français en décembre 1844 dans le journal La Quotidienne, ce qui en fait la première nouvelle de Poe à avoir été traduite dans une langue étrangère[1].

Sommaire

Résumé

Illustration de Byam Shaw pour une édition de 1909.

Cette nouvelle écrite à la première personne raconte la vie du narrateur qui choisit le pseudonyme de William Wilson. L'histoire commence dans la campagne anglaise, dans une école où le personnage particulièrement intelligent et manipulateur commence son éducation en compagnie d'autres écoliers. Un nouvel arrivant va bouleverser sa vie. Ce nouvel écolier porte le même nom que celui du narrateur et va calquer le comportement et les attitudes de ce dernier, son seul défaut étant qu'il ne peut élever la voix au-delà d'un chuchotement. De plus, il est le seul à rivaliser avec lui, contestant ainsi sa supériorité sur ses autres camarades. Le narrateur va s'en irriter jusqu'à quitter l'école pour poursuivre ses études à Oxford où il s'initie aux vices du jeu. Un soir, alors qu'au moyen de duperies il ruine un riche étudiant, un homme au visage couvert intervient et dénonce ses tricheries aux autres étudiants qui le prient de partir. Le narrateur fuit et poursuit son destin à travers l'Europe où son double intervient et met à bas ses plans. Au cours d'un bal masqué à Rome, le narrateur retrouve son adversaire, habillé exactement comme lui, et l'embroche avec son épée. Il s'en détourne un instant et quand il lui fait face à nouveau, il ne voit plus qu'une glace dans laquelle il se reconnaît pâle et barbouillé de sang. Cette image de son double agonisant lui chuchote alors : « Tu as vaincu, et je succombe. Mais dorénavant, tu es mort aussi, mort au Monde, au Ciel et à l'espérance. En moi tu existais, et vois dans ma mort, vois par cette image qui est la tienne, comme tu t'es radicalement assassiné toi-même. »

Inspiration

Le cadre de cette nouvelle est semi-autobiographique, s'appuyant sur les études de Poe en Angleterre quand il était enfant. Le village anglais du début de l'histoire est Stoke Newington et son école se base sur la Manor House School, où Poe a étudié de 1817 à 1820. Le nom du principal de l'école fictive, le révérend Bransby, est le même que celui du principal de Poe à la Manor House School[2]. Cette école a depuis été démolie. Poe a également reconnu que l'idée de l'irritation qu'on peut ressentir à rencontrer quelqu'un portant le même nom que soi, ruinant ainsi un sentiment de singularité, lui a été inspiré par un article de Washington Irving[3].

Analyse

William Wilson explore clairement le thème du double, qui hante ici le narrateur et le conduit à la folie[4]. Pour Arthur Hobson Quinn, biographe de Poe, le double de Wilson représente sa conscience[5]. Cette division du soi est renforcée par le fait que le narrateur admet que William Wilson est en fait un pseudonyme. Le choix du nom en lui-même (Son of Will en anglais, ce qui signifie « Fils de la volonté ») est intéressant, évoquant le fait que le narrateur a lui-même voulu se confondre avec le double qui partage ce nom[6].

Poe a écrit cette histoire très soigneusement et avec subtilité. Les phrases sont équilibrées, avec très peu d'adjectifs, et il y a peu d'images concrètes au-delà de la description de l'école de Wilson. Le rythme est délibérément lent et mesuré avec l'utilisation d'un style soigné et de longues phrases. Plutôt que de créer un effet ou une ambiance poétique, comme il le recommande dans son essai The Philosophy of Composition, Poe crée ici un récit basé sur la rationalité et la logique[7].

Adaptations

Au cinéma, l'histoire de William Wilson est racontée dans Pierrot le fou, de Jean-Luc Godard, et dans Histoires extraordinaires, film à sketches de Federico Fellini, Louis Malle et Roger Vadim de 1968 (William Wilson est le sketch tourné par Louis Malle). Ses principaux interprètes sont Alain Delon et Brigitte Bardot.

Références

  1. (en) Kenneth Silverman, Edgar A. Poe: Mournful and Never-ending Remembrance, Harper Perennial, 1991, p. 233 
  2. (en) Arthur Hobson Quinn, Edgar Allan Poe: A Critical Biography, John Hopkins University Press, 1998, p. 75 
  3. (en) Kenneth Silverman, Edgar A. Poe: Mournful and Never-ending Remembrance, Harper Perennial, 1991, p. 149-150 
  4. (en) Jeffrey Meyers, Edgar Allan Poe: His Life and Legacy, Cooper Square Press, 1992, p. 287 
  5. (en) Arthur Hobson Quinn, Edgar Allan Poe: A Critical Biography, John Hopkins University Press, 1998, p. 286-287 
  6. (en) Daniel Hoffman, Poe Poe Poe Poe Poe Poe Poe, Louisiana State University Press, 1972, p. 209 
  7. (en) Donald Barlow Stauffer, Style and Meaning in 'Ligeia' and 'William Wilson', Prentice-Hall Inc, 1971, p. 82 

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