William Thomas Beckford


William Thomas Beckford
William Beckford
Beckford, William (1760-1844) 1.jpg

Nom de naissance William Thomas Beckford
Naissance 1er octobre 1760
Fonthill
Décès 2 mai 1844 (à 83 ans)
Bath
Nationalité Flag of the United Kingdom.svg Britannique
Profession Écrivain, critique d'art, homme politique

William Thomas Beckford, né le 1er octobre 1760 au 22 Soho Square à Londres et mort le 2 mai 1844 à Bath, est un critique d'art, homme politique et écrivain anglais.

Naissance et jeunes années

Né dans le manoir possédé par son père, maire de Londres, William Thomas Beckford hérita de lui à l'âge de dix ans une fortune colossale, estimée à 1 million de livres, des terres et des plantations de sucre en Jamaïque. Il épousa en 1783 Lady Margaret Gordon dont il eut deux filles. Elle mourut en couches trois ans plus tard. Beckford était bisexuel, et eut plusieurs aventures avec des hommes et des garçons.

Œuvres

Il voyagea en Italie en 1782 et publia rapidement, l'année suivante, un livre intitulé Dreams, Waking Thoughts and Incidents. 1786 fut l'année de son œuvre la plus célèbre, le roman gothique Vathek, écrit en français ; il rédigea ensuite les trois Épisodes de Vathek, qui ne furent découverts qu'en 1909.

Ses autres œuvres incluent un ouvrage satirique, Memoirs of Extraordinary Painters (1780) et un livre de voyages Letters from Italy with Sketches of Spain and Portugal (1835), sans doute inspiré d'un séjour au Portugal en 1793.

Il eut également un siège au Parlement de 1784 à 1793, puis de 1806 à 1820.

Il mourut à son domicile de Lansdown Crescent à Bath, laissant à ses deux filles un capital amoindri, s'élevant tout de même à 80 000 livres.

Références

  • Claude Arthaud, Les Palais du rêve, Arthaud, 1970
  • Claude Filteau, Le Statut narratif de la transgression : essais sur Hamilton et Beckford, Sherbrooke, Naaman, 1981 ISBN 9782890401723
  • Didier Girard, William Beckford : Terroriste au Palais de la Raison, Paris, José Corty, 1993
  • (it) Giovanna Franci, La Messa in scena del terrore: Il romanzo gotico inglese (Walpole, Beckford, Lewis), Ravenna, Longo, 1982
  • (en) Kenneth W. Graham, Vathek and the Escape from Time: Bicentenary Revaluations, New York, AMS, 1990
  • Marcel May, La Jeunesse de William et la genèse de son “Vathek”, Paris, Presses universitaires de France,1928
  • André Parreaux, William Beckford, auteur de Vathek (1760-1844) : étude de la création littéraire, Paris, A. G. Nizet, 1960

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