William Ernest Henley


William Ernest Henley
William Ernest Henley

William Ernest Henley (23 août 184911 juillet 1903) est un poète, critique littéraire et éditeur britannique.

Né à Gloucester, il a reçu une éducation non religieuse à la grammar school Crypt (en). Atteint d'une tuberculose osseuse à l'âge de 12 ans, il dut subir une amputation de son pied gauche à mi-jambe. L'écrivain Robert Louis Stevenson, dont il était l'ami, s'inspira de son handicap pour décrire le personnage de Long John Silver, le fameux pirate de son roman d'aventures L'Île au trésor[1]. Henley et Stevenson collaborèrent d'ailleurs à l'écriture de plusieurs pièces de théâtre :

  • Robert Macaire
  • Admiral Guinea
  • Beau Austin
  • Deacon Brodie

En 1875, il écrit de son lit d'hôpital le fameux poème Invictus dont le titre latin signifie « invincible ». Il disait lui-même qu'il avait écrit ce poème comme une démonstration de sa résistance à la douleur qui suivit son amputation du pied. Ce poème fut l'objet de nombreuses citations.

Il a été très critiqué par l'Église pour ce poème[réf. souhaitée], notamment pour les deux derniers vers, les plus fréquemment cités :

« Je suis le maître de mon destin
Le capitaine de mon âme. »
[2]

Notes et références

  1. R. L. Stevenson, Essais sur l'art de la fiction, Payot, 1992 (ISBN 2-228-88542-8), « Mon premier livre : L'Île au trésor », p. 326-327 
  2. « I am the master of my fate: / I am the captain of my soul. » [1]

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