Whodunit

Whodunit

Le whodunit ou whodunnit (de l'anglais Who done it? c’est-à-dire « qui l’a fait ? ») est une forme complexe du roman policier dans laquelle la structure de l’énigme est le facteur prédominant. Des indices sont fournis au lecteur qui est invité à en déduire l’identité du criminel avant que la solution ne soit révélée dans les dernières pages du livre. L’enquête est fréquemment menée par un amateur excentrique ou un détective semi-professionnel. Le roman de type « mystère en chambre close » est une forme particulière de « whodunit ». En principe, le lecteur doit disposer des mêmes indices que l'enquêteur et donc des mêmes chances que lui de résoudre l'énigme, l'intérêt principal de ce genre de romans étant de pouvoir y parvenir avant le héros de l'histoire.

Sommaire

Définition

Cette forme de roman s’est particulièrement illustrée dans les pays anglo-saxons durant l’« âge d’or » de la fiction policière, les années 1920, 1930 et 1940. Parmi les meilleurs auteurs de cette période figurent de nombreux écrivains britanniques tels qu'Agatha Christie, Dorothy L. Sayers, Josephine Tey, Michael Innes, Nicholas Blake, Christianna Brand et Edmund Crispin. D’autres étaient américains — S. S. Van Dine, John Dickson Carr, Ellery Queen — et imitaient le style anglais. D’autres encore, comme Rex Stout, Clayton Rawson et Earl Derr Biggers, cherchaient à donner au « whodunit » un style plus américain.

Avec le temps, certaines conventions et clichés se sont développés, limitant la possibilité de surprise pour le lecteur quant aux retournements et rebondissements de l’intrigue et quant à l’identité du meurtrier. Certains auteurs ont obtenu de grandes réussites en entraînant les lecteurs sur une fausse piste avant de désigner comme coupable le personnage considéré comme le moins suspect. Le « whodunit » impliquait également un certain type de personnages et de décors parmi lesquels la maison de campagne isolée en Angleterre occupait la première place.

En réaction au côté confortablement conventionnel du « whodunit » anglais s’est élaborée l’école du roman policier « hard-boiled » (dur-à-cuire) représenté notamment par Raymond Chandler, Dashiell Hammett et Mickey Spillane.

Quelques exemples de « whodunits »

Des contributions plus récentes à ce genre comprennent les romans de Simon Brett, la série Thackery Phin de John Sladek, « The Burglar in the Library » (1997) de Lawrence Block, « Road Kill » de Kinky Friedman (1997), et « Dead Famous » de Ben Elton (2001).

Une variante importante du « whodunit » est le roman d’investigation inversé, dans lequel le coupable est révélé ouvertement au lecteur ou spectateur tandis que l’histoire suit les efforts de l’enquêteur pour découvrir la vérité et ceux du criminel pour l’en empêcher. Un exemple classique de cette structure est constitué par la série télévisée Columbo. Cette technique remonte aux livres de R. Austin Freeman et a atteint son point culminant avec « Malice Aforethought » écrit par Francis Iles (pseudonyme de Anthony Berkeley). Aujourd'hui, ce type de roman est considéré comme précurseur du roman policier psychologique.

L’humour dans les « whodunits »

Les « whodunits » – quel que soit leur contenu, leur auteur ou leur époque – ne sont jamais tout à fait sérieux. Même lorsque les auteurs refusent de le reconnaître, ils répondent à des règles du jeu, qui se joue entre l’auteur et le lecteur, ou même entre plusieurs auteurs. Comment sinon pourrait-on réagir en frissonnant plaisamment devant une mort violente exécutée souvent avec cruauté ? Comment poursuivre la lecture ?

Dans les « whodunits », l’élément humoristique se présente sous diverses formes. Dans certains, il s’agit d’un personnage à la Watson qui procède maladroitement à des déductions fausses ; dans le roman « dur-à-cuire », le détective se livre à des plaisanteries de son cru ; dans des romans plus récents, ce peut être la vie amoureuse compliquée d’une femme détective lesbienne.

Dans ce contexte, rien ne peut être vraiment pris au sérieux, il y a toujours un arrière-plan suggérant au lecteur qu’il n’est là que pour se distraire. À travers ce type d’humour, on rappelle au lecteur qu’il s’aventure dans un monde de fiction qui n’a pas grand chose de commun avec le monde réel qui l’entoure. Enfin, d’autres formes de « whodunits » mettent en œuvre des parodies ou pastiches des « whodunits » traditionnels tels que ceux de Conan Doyle ou Agatha Christie.

Films

Bibliographie

  • (en) Keating, Henry (éd.), Whodunit? : a guide to crime, suspense and spy fiction, New York : Van Nostrand Reinhold Co., 1982.



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Whodunit de Wikipédia en français (auteurs)

См. также в других словарях:

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  • Whodunit — o whodunnit proviene del inglés Who done it? ( quién lo hizo? ) hace referencia a una variedad de trama compleja impulsada dentro de la novela policíaca en la que una especie de rompecabezas es su principal característica de interés. En este… …   Wikipedia Español

  • whodunit — (n.) murder mystery, 1930, U.S. slang, originally a semi facetious formation from who done it? …   Etymology dictionary

  • whodunit — ☆ whodunit [ho͞o dun′it ] n. [< WHO + DONE + IT1: coined (1930) by D. Gordon in American News of Books] Informal a mystery novel, play, etc …   English World dictionary

  • Whodunit — A whodunit or whodunnit (for Who done it? ) is a complex, plot driven variety of the detective story in which the puzzle is the main feature of interest. The reader is provided with clues from which the identity of the perpetrator of the crime… …   Wikipedia

  • whodunit — {n.} A detective story; a murder story; a thriller. * /Agatha Christie was a true master of the whodunit./ …   Dictionary of American idioms

  • whodunit — {n.} A detective story; a murder story; a thriller. * /Agatha Christie was a true master of the whodunit./ …   Dictionary of American idioms

  • whodunit — noun /ˌhuːˈdʌn.ɪt/ A novel or drama concerning a crime (usually a murder) in which a detective solves clues to determine the perpetrator. Actually, an whodunit is a mystery story. The hero is generally a detective, although sometimes he is a… …   Wiktionary

  • Whodunit — Who|dun|it auch: Who|du|nit 〈[ hudʌ̣nıt] n. 15 ; umg.〉 Roman, Film od. Theaterstück, in dem die Lösung eines Kriminalfalles (meistens eines Mordes) im Vordergrund steht ● der Roman entspricht dem klassischen Whodunit [engl. (umg.); verkürzt… …   Universal-Lexikon

  • Whodunit — Who|dun|it auch: Who|du|nit 〈 [hudʌ̣nıt] n.; Gen.: s, Pl.: s ; umg.〉 Roman, Film od. Theaterstück, in dem die Lösung eines Kriminalfalles (meistens eines Mordes) im Vordergrund steht; der Roman entspricht dem klassischen Whodunit [Etym.: engl.… …   Lexikalische Deutsches Wörterbuch


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