Webcam


Webcam
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Caméra numérique.
Une webcam, de marque Creative Technology.

Une webcam, parfois cybercaméra[1] ou webcaméra[2], est une caméra conçue pour être utilisée comme un périphérique d'ordinateur, et qui produit une vidéo dont la finalité n'est pas d'atteindre une haute qualité, mais de pouvoir être transmise en direct au travers d'un réseau, typiquement Internet.

Sommaire

Connectique

Une webcam peut se connecter à un ordinateur via :

  • le port USB,
  • plus rarement par le port FireWire,
  • ou le parallèle ou série (anciens modèles, abandonné du fait du trop bas débit),
  • sur un réseau Ethernet (haut de gamme, permet des fils beaucoup plus longs) ou Wi-Fi (sans fil),
  • ou grâce à une carte d'acquisition vidéo interne ou externe à l'ordinateur,
  • via un convertisseur entrée analogique (cinch) sortie numérique USB,
  • via un serveur vidéo entrée analogique (cinch) sortie numérique Ethernet.

La caméra est de standard PAL vidéo-composite de type filaire habituel ou caméra sans fil utilisant la bande des 2,4 GHz (bande L).

Certains appareils photo numériques intègrent également une fonction webcam. Ceux qui n'en disposent pas peuvent être utilisés comme webcam s'ils disposent d'une sortie vidéo, et que l'ordinateur dispose d'une entrée vidéo.

Qualité d'image

Les images captées par une webcam sont principalement destinées à être transmises par le biais d'un réseau. Pour ne pas dépasser le débit d'un tel réseau, l'image produite est compressée pour obtenir une image de faible qualité, tant en définition (souvent moins que le standard VGA, c'est-à-dire moins de 640×480 points), qu'en taux de rafraîchissement (nombre d'images par seconde). Cependant, il est possible de revenir au mode RAW utile pour des applications comme l'astrophotographie.

Ainsi, pour assurer une qualité d'image convenable, il est préférable de disposer d'une connexion à haut débit, par exemple ADSL.

Histoire

La première webcam fut branchée au département des sciences informatiques de l'université de Cambridge en 1991 par James Quentin Stafford-Fraser et Paul Jardetzky (afin que les membres du département informatique puissent surveiller le niveau de la cafetière et d'éviter ainsi de se déplacer pour rien) puis connectée à Internet en 1993 et coupée le 22 août 2001.

Utilisations

Un interprète vidéo en langue des signes assiste une personne sourde ou malentendante afin de communiquer avec un entendant.

Elle peut filmer et donc produire un flux vidéo classique, et servir à la visiophonie, ou bien capturer périodiquement une image. Son usage pratique relève souvent de la communication, en particulier de la visioconférence, ainsi que de la vidéosurveillance, en particulier de la détection de mouvement assurée par un programme analysant les différences entre les images successives. On trouve également des météocam, astrocam, etc. Certains modèles intègrent également un microphone.

L'utilisation de la webcam pour la visiophonie se diffuse très largement pour les communications personnelles entre internautes via la messagerie instantanée, ou encore via des sites spécifiques.

Un autre intérêt de la webcam est de permettre à des personnes sourdes ou malentendantes de dialoguer en temps réel par le langage des signes, soit avec un interlocuteur maîtrisant ce langage, soit avec un traducteur distant qui sert d’interprète. Ainsi dans certaines administrations, l'agent d'accueil et l'usager maîtrisant le langage des signes se mettent en liaison avec un interprète via une webcam, ce dernier assure la traduction entre l'usager et l'agent d'accueil. L'avantage de ce système est d'éviter le déplacement de l’interprète qui peut ainsi enchaîner plusieurs prestations dans différentes antennes de l'administration éloignées géographiquement[3].

La webcam peut aussi servir de contrôleur dans les jeux vidéo, les mouvements qu'elle détecte chez le joueur permettant de piloter le jeu (par exemple, contrôler un ballon en agitant les bras devant l'objectif). Ceci a par exemple été utilisé dans l'EyeToy pour la PlayStation 2, ou dans certaines webcams destinées à l'ordinateur.

Vu leur faible prix, les webcams ont été souvent détournées de leur fonction primitive. L'application la plus connue est l'« astrocam », une webcam dépouillée de son optique et placée dans un télescope.

Logiciels

Visioconférence

De nombreux logiciels, en particulier de messagerie instantanée, permettent de faire transiter de la vidéo sur Internet, notamment :

Logiciels outils pour webcam

Les logiciels outils pour webcam n'ont pas de fonction visioconférence mais ont pour objectif d'utiliser la webcam de façon plus avancée (ex: trucages vidéo, capture (enregistrement), vidéosurveillance), et si on le souhaite de façon simultanée avec les logiciels de visioconférence.

Parmi les plus connus :

Technologies

Les webcams incluent généralement une lentille (image en haut) et un capteur d'image CCD ou CMOS (image en bas)

Les webcams possèdent un capteur, qui peut être CCD, ou CMOS, les webcams à capteurs CMOS étant généralement moins chères et de qualité moindre qu'un capteur CCD. Certaines webcams sont équipées de lentilles en verre que l'on retrouve dans les appareils photo. Pour améliorer l'image, les webcams sont souvent couplées à un système logiciel d'interpolation, ayant pour but d'afficher une image détaillée à partir d'une image de faible qualité en créant des pixels intermédiaires dont la couleur est calculée par comparaison avec les pixels adjacents. Certaines webcams utilisent des diodes infrarouges qui permettent une certaine visibilité dans le noir complet. L'image est alors en noir et blanc. L'intérêt des diodes infrarouges est que la lumière produite est invisible pour l'œil humain. Elle n'éblouit donc pas l'utilisateur.

Fabricants, modèles et difficultés d'utilisation

Contrairement à d'autres types de périphériques informatiques comme les clés USB, les webcams n'ont pas été dotées de normes standardisées, et possèdent des pilotes qui sont propres à chaque fabricant et même souvent à chaque modèle, ce qui rend difficile (mais pas impossible) leur utilisation sur un autre système d'exploitation (voire une autre version du même système d'exploitation) que celui pour lequel le fabricant a prévu un pilote.

Ceci a grandement limité leur déploiement ainsi que les applications logicielles possibles, l'acquisition des images s'effectuant souvent au travers d'APIs propriétaires diverses, souvent aux spécifications non publiques.

Les images sont souvent transmises sous forme d'un flux JPEG, mais celui-ci est rarement normalisé. La tendance est d'utiliser une interface normalisée, en cours de déploiement.

Utilisation avec Linux

L'utilisation avec Linux peut être malaisée, certains fabricants ne fournissant pas de pilote, ni, parfois, d'information permettant d'en réaliser un. Cela pousse les utilisateurs, et particulièrement les développeurs de pilotes Linux pour webcam, à utiliser la technique de la rétro-ingénierie (reverse engineering) pour détailler les composants électroniques de la webcam afin de programmer les bons pilotes.

Malgré cela, un très grand nombre de webcams fonctionnent assez correctement avec Linux. Cependant, la tendance générale est que, même pour des webcams correctement reconnues, certaines fonctions évoluées (luminosité automatique par exemple) ne sont pas disponibles, du fait de la retention d'information imputable aux constructeurs.

Interactivité

Il existe des dispositifs permettant de modifier en temps réel l'image captée par la webcam, ajoutant des accessoires virtuels au visage (chapeau, moustache, etc.), ou changeant la couleur des yeux, sur un mode ludique. Des logiciels comme YouCam (payant), WebcamMax (payant) ou ManyCam (gratuit) permettent de réaliser de telles manipulations sur le flux vidéo de la webcam.

Notes

  1. Terme recommandé en France par la DGLF : Vocabulaire de l'audiovisuel et de la communication (liste de termes, expressions et définitions adoptés), JORF no 214 du 15 septembre 2006, p. 13616, texte no 90, NOR CTNX0609520K, sur Légifrance.
  2. Terme recommandé au Québec par l'OQLF : entrée « webcam » sur le Grand dictionnaire terminologique.
  3. Article La CAF dialogue avec les sourds

Voir aussi

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Webcam de Wikipédia en français (auteurs)

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