Wassy

Wassy

48° 29′ 59″ N 4° 56′ 54″ E / 48.4997222222, 4.94833333333

Wassy
La rue Notre-Dame et la Tour du Dôme
La rue Notre-Dame et la Tour du Dôme
Armoiries
Détail
Administration
Pays France
Région Champagne-Ardenne
Département Haute-Marne
Arrondissement Saint-Dizier
Canton Wassy
(chef-lieu)
Code commune 52550
Code postal 52130
Maire
Mandat en cours
Alain Gavier
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes du Val de Blaise
Démographie
Population 3 046 hab. (2008[1])
Densité 90 hab./km²
Gentilé Wasseyens
Géographie
Coordonnées 48° 29′ 59″ Nord
       4° 56′ 54″ Est
/ 48.4997222222, 4.94833333333
Altitudes mini. 154 m — maxi. 224 m
Superficie 33,82 km2

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Wassy est une commune française, située dans le département de la Haute-Marne et la région Champagne-Ardenne. Ses habitants sont les Wasseyens.

Sommaire

Géographie

Maisons au bord de la Blaise

Wassy est un chef-lieu de canton de la Haute-Marne, dans l'arrondissement de Saint-Dizier.

Population (2007) : 3 074 habitants (agglomération 4 126).

Le canton comprend 20 communes regroupant 8 166 habitants.

Wassy se situe sur la Blaise, petite rivière se jetant dans la Marne. Pour mémoire, la Blaise prend sa source à Gillancourt.

Histoire

Le rapprochement des anciens noms de Wassy, Vassy, Vuasiacus à la fin de l'Antiquité, de toponymes environnants (Val, Vallage, Vaux) et de celui des Vadicasses est tentant. En effet, d'après les géographes antiques Strabon et Ptolémée, les Vadicasses formaient une Cité-état (parmi la centaine que comptait la Gaule), localisée à l'extrémité ouest de celle des Leuques (Toul, Nasium/Naix-aux-Forges); ce qui autorise à émettre l'hypothèse d'une situation de la capitale des Vadicasses à Wassy. Selon la tradition orale, Wassy aurait été incendiée et pillée par les légions romaines de l'empereur Caracalla.[réf. souhaitée]
Wassy aurait à nouveau été détruite par Attila avant ou après sa défaite à la bataille des champs Catalauniques.

Ce qui est incontestable c'est que la première apparition du nom de Wassy dans un document écrit l'a été en 672, dans la Charte de Childéric II qui octroyait une partie du finage de cette cité pour la fondation de l'abbaye de Montier-en-Der : in foreste dervo et in fine Vuasciacense.

Marie Stuart, née le 8 décembre 1542, reine d'Écosse puis reine de France, épouse de François II, reçut en don pour en jouir toute sa vie, des revenus des terres de Wassy, Chaumont et Saint-Dizier mais aucun document ne peut attester qu'elle ait séjourné à Wassy, même si la légende prétend qu'elle y inventa la recette des « caisses de Wassy ».

Le massacre de Wassy

Article détaillé : Massacre de Wassy.

Le massacre de Wassy se produit le 1er mars 1562. Le duc François de Guise de passage à Wassy, entend une cérémonie protestante : environ 500 protestants assistaient au culte dans une grange située dans l'enceinte du château, domaine royal. Le duc, seigneur de Joinville et chef du parti catholique, sous le prétexte que ce type de réunion est interdit en ville envoie ses hommes armés forcer les protestants à sortir. Les croyants assemblés pour un culte sont traités en rebelles armés[2] et vingt-trois sont tués, cent blessés[3]. Selon le duc de Guise, ce serait les protestants qui auraient déclaré les hostilités en l'empêchant avec leurs chants d'entendre la messe.

Les historiens s'interrogent sur la part accidentelle du massacre : s'il est vraisemblable qu'il faut écarter la préméditation d'un plan d'ensemble d'extermination des protestants, l'intervention à Wassy s'inscrit néanmoins dans le cadre d'une plus vaste campagne d'intimidation de ces derniers et ne relève probablement pas de l'accident fortuit, sauf dans son ampleur[4]. Cet évènement donne le signal de la guerre civile et marque le début de la première guerre de religion entre les protestants et les catholiques.

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Époque contemporaine

Maison Claudel

Au XIXe siècle, Camille et Paul Claudel habitèrent deux ans Wassy (leur père y était conservateur des hypothèques). La première œuvre de Camille Claudel, une tête de Bismarck, a été réalisée à Wassy et est encore visible dans l'hôtel de ville. Camille Saint-Saëns y vint de nombreuses fois chez sa grand-mère (tout petit enfant, il se plaignait auprès de sa grand-mère car la bouilloire de celle-ci « chantait faux » !…)

Le premier juin 1892, le président de la République, Sadi Carnot, vint inaugurer la magnifique gare de Wassy et la ligne Troyes-Nancy directe, par Brienne, Wassy et Sorcy.

Wassy fut le siège d'une sous-préfecture, jusqu'à la suppression de l'arrondissement en 1926. En 1940, l'arrondissement fut restauré, mais avec un nouveau chef-lieu, Saint-Dizier, ville qui était devenue beaucoup plus grande que Wassy, laquelle resta donc simple chef-lieu de canton.

Administration

Wassy fut le siège d'une sous-préfecture jusqu'à son éviction par Saint-Dizier en 1940. Ce n'est aujourd'hui qu'un chef-lieu de canton, mais son patrimoine porte la marque de sa grandeur passée. Le canton de Wassy groupe 20 communes et comptait 8 166 habitants lors du recensement de 1999.

L'hôtel de ville date de 1779[5]. Au cours des années 1820 la mairie s'adjoint petit à petit d'autres bâtiments accueillant notamment : la justice de paix, un tribunal de première instance, des prisons, une chapelle et des logements. Après de nouvelles transformations et délocalisations il ne subsiste aujourd'hui que l'hôtel de ville, la justice de paix – le local héberge aujourd'hui la fanfare municipale[6] – et quelques vestiges des prisons, accolés à la mairie. Sur le mur nord on distingue encore des inscriptions de prisonniers.

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Le bureau du maire abrite une horloge astronomique conçue par Alexandre-François Pernot (1764-1847), père de l'artiste François Alexandre Pernot.

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
mars 2008   Alain Gavier PS  
octobre 2005   André Guyot PS  
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 2007
3152 3286 3228 3316 3291 3294 3097 3074
Nombre retenu à partir de 1962 : Population sans doubles comptes

Héraldique

Armes de Wassy

Les armes de Wassy se blasonnent ainsi :

d’argent aux deux drapeaux au naturel passés en sautoir, surmontés d’une lettre W capitale de sable, au chef d’azur chargé de trois fleurs de lys d’or.

Armes de Wassy

Il existe une variante de ces armoiries[7] :

d'argent à deux drapeaux aux hampes d'argent, posés en sautoir et liés de même: le drapeau de dextre est aux armes de France, celui de senestre aux armes de Lorraine, et un chef d'azur, chargé de trois fleurs de lys d'or.

Lieux et monuments

Architecture religieuse

L'église Notre-Dame 
C'est l'une des plus belles églises de style roman fortifié de Champagne. Elle a été classée monument historique en 1875[8]. Le grand orgue est l'un des trois Le Bé que possède encore la région – les deux autres se trouvant à Chaource et à Joinville. Il a été classé monument historique le 15 janvier 1965 pour le mobilier et le 8 mai 1973 pour la partie instrumentale[9].
Les chapelles 
Deux chapelles de Wassy portent l'empreinte du peintre religieux régional Joseph-Constant Ménissier. Vers 1840 il fut sollicité pour décorer la voûte de la chapelle du couvent des Dames de Saint-Maur. Il y peignit une série de fresques représentant des scènes de la vie du Christ. Transformé depuis en centre socio-culturel, le bâtiment est aujourd'hui désigné comme « la chapelle Ménissier ». Quelques années plus tard, en 1848, on confia également à l'artiste la décoration de la chapelle qui se trouve au centre de l'hôpital Saint-Charles.
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La Croix de la Perrière 
Formé d'une colonne torsadée richement décorée supportant un Christ en croix et une Vierge à l'Enfant, cet ensemble s'élève à une hauteur de 4,40 m. À l'origine la croix se trouvait à l'entrée du faubourg de la Perrière, d'où son nom. En 1749 on la transféra dans la rue Mauljean, son emplacement actuel. En 1903 elle fut classée par les Monuments historiques[10] et en 1912 on l'entoura d'une grille.
La Grange 
Elle a été reconstruite à l'emplacement de la Grange du Massacre des Protestants le 1er mars 1562
Le musée du Temple 

Architecture civile

La gare de Wassy 
La gare constitue un ensemble ferroviaire monumental caractéristique des chemins de fer de l'est au XIXe siècle. Elle est desservie par la Ligne Saint-Dizier - Doulevant-le-Château. C'est aujourd'hui le siège de l'association des Amis de la Gare de Wassy qui y stationne ses véhicules ferroviaires. Plusieurs films furent tournés dans ce décor, notamment Je m'appelle Victor de Guy Jacques, en 1992 et Un vrai bonheur de Didier Caron, en 2004.
Le lac-réservoir des Lescheres 
Plan d'eau artificiel situé en bordure de forêt à 1 km du centre-ville, le lac est également connu comme « la Digue de Wassy ». Il a été créé en 1875 pour alimenter le canal des Fabriques, en relation avec l'industrie métallurgique d'alors. Sa vocation actuelle est avant tout touristique.
Le parc des Promenades et ses fontes d'art 

Au XVIIIe siècle la ville subit d'importants aménagements urbains et des promenades sont aménagées le long de la Blaise entre 1774 et 1788[11]. De fontes d'art de la fin du XIXe siècle, réalisées par trois artistes différents, sont érigées dans le parc, valorisant ainsi un savoir-faire régional de longue date  :

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La Tour du Dôme 
Le théâtre néoclassique 
Il se trouve à l'emplacement du château de Marie Stuart et a été totalement restauré en 2009
La rue du Général-Leclerc 
Cet axe de circulation important voit au début du XXe siècle la construction de plusieurs bâtiments accueillant des services publics. En 1904 le monumental édifice de la Caisse d'épargne conçu par l'architecte Émile Robert (1865-1922) est achevé[12]. Il se distingue par une façade au décor très éclectique – dont un buste d'Hercule – et une grille d'inspiration art nouveau. La Poste est construite en 1908[13] et la Perception en 1928[14].
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La Barre 
Ancienne voie romaine de Bar-sur-Aube à Bar-le-Duc, c'est un rare exemple de tracé antique en tranchée artificielle

Patrimoine industriel

Fonderie des Petits Champs

L'entreprise actuelle (GHM) occupe l'emplacement de la première forge industrielle de France. Les premiers éléments du site industriel datent du milieu du XIXe siècle[15]. Le haut fourneau fut édifié vers 1849 sur l'emplacement d'une ancienne forge à bras que le comte de Champagne céda à l'abbaye de Clairvaux en 1157. L'établissement fut transformé en fonderie en 1882 sous la direction d'Antoine Durenne, maître de forges à Sommevoire. On y fabriqua successivement des obus pendant la Première Guerre mondiale, de la fonte d'art, de la tuyauterie ou des pièces pour l'industrie automobile. La Générale d'hydraulique et de mécanique (GHM) fut créée en 1971. Les infrastructures occupent une surface de 75 000 m2, dont 15 000 de surface bâtie. En 1989 l'entreprise comptait 216 salariés. En 2011 GHM emploie environ 300 personnes sur le site de Wassy[16].

Imprimerie Guillemin : façade de l'atelier

Anciennes mines de fer de Wassy

Alors que l'extraction du minerai de fer à Pont Varin est très ancienne, c'est à partir de 1870 que de véritables infrastructures industrielles y sont installées par Zénon Laduron et Cie[17]. La Société des mines de fer de Wassy et de la Blaise est créée en 1875, la Compagnie des forges de Champagne en 1881. En 1895, 400 mineurs travaillent sur le site dont les activités cesseront vers 1922.

Imprimerie Guillemin

Les anciens ateliers de fabrication, le logement patronal et la cour de l'actuelle usine de typographie et de lithographie S.A. Jean Guillemin située au 22 de la rue Gresley font partie du patrimoine industriel régional. L'imprimerie a été fondée en 1833[18].

Personnalités liées à la commune

Né à Wassy le 10 février 1793, fils de Alexandre François Pernot horloger, parti à Paris en 1811 pour y améliorer sa maîtrise dans la gravure, il ne cesse par la suite de peindre et de dessiner jusqu'à sa mort, le 3 novembre 1865 dans sa ville natale.
  • Emile Charles Maitrot
Émile, Charles Maitrot, frère d'Adolphe et oncle de Léon Maitrot né à Wassy en 1821. Émile est le fils de Pierre Maitrot, instituteur à Rozières, puis directeur de l'école « d'enseignement mutuel » à Wassy. Émile Maitrot écrit de nombreux poèmes.
On le surnomme « le Barde de la Blaise ».
Pierre-Gilles Chanlaire, géographe français, né à Wassy, en 1758, mort en 1817, était attaché au bureau topographique du cadastre. On lui doit plusieurs travaux recommandables de statistique et de géographie :
  • Tableau général de la nouvelle division de la France, Paris, 1802, in-4 ;
  • Description topographique et statistique de la France, 1810, 2 vol.in-4 ;
  • Atlas de la France en départements (en 86 cartes), 1818 ;
  • Atlas de grandes cartes du théâtre de la guerre en Orient, de l'Égypte, du Rhin et de la Belgique, etc.
Plaque commémorative
  • Michel Creton, acteur, né à Wassy en 1942
  • Jean-Noël Le Junter, artiste peintre, né à Wassy en 1952
  • Camille et Paul Claudel habitèrent Wassy de 1879 à 1881
  • Max Leclerc, écrivain et réalisateur de télévision, né à Saint-Dizier, habita Wassy de 1938 à 1941, où son père était chef de gare.
  • Camille Saint-Saëns venait chez sa grand-mère à Wassy
  • André Gaston Pretelat, né à Wassy le 14 novembre 1874 sous le patronyme de Pettelat modifié en Pretelat en 1931. Il décèdera le 6 décembre 1969. Général de corps d'armée, Grand Croix de la Légion d'Honneur. Auteur du livre: Le destin tragique de la ligne Maginot.

Jumelage

Square d'Eppingen

Un square d'Eppingen a été inauguré à Wassy en 1989.

Spécialités

  • les Caisses de Wassy, meringues aux amandes présentées dans un emballage ressemblant à une petite caisse[19].

Fêtes et traditions

Carnaval de Wassy en 2005
Fêtes carnavalesques 
Le Carnaval est célébré le dimanche après Pâques.
Wassy Folie's 
Elles ont lieu pendant le week-end de la Pentecôte.

Références

  1. Populations légales 2008 de la commune : Wassy sur le site de l'Insee
  2. Daniel Cuisiat, Lettres du cardinal Charles de Lorraine (1525-1574), éditions Droze, p. 54, extrait en ligne
  3. Pierre Miquel, Les Guerres de religion, Club France Loisirs, 1980 (ISBN 978-2-7242-0785-9), p 229
  4. Daniel Cuisiat, Lettres du cardinal Charles de Lorraine (1525-1574), éditions Droze, p. 54, extrait en ligne
  5. « Hôtel de ville ; tribunal à Wassy (52) », Patrimoine de France
  6. Base Mistral
  7. site héraldique de Brian Timms
  8. Église Notre-Dame, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  9. « Partie instrumentale de l'orgue à Wassy (52) », Patrimoine de France
  10. Croix dite de la Périère, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  11. Wassy, op. cit, p. 5
  12. « Caisse d'épargne à Wassy (52) », Patrimoine de France
  13. « Poste à Wassy (52) », Patrimoine de France
  14. « Perception à Wassy (52) », Patrimoine de France
  15. « Haut fourneau, Fonderie des Ets Métallurgiques A. Durenne et du Val d'Osne, puis S.A. Générale Hydraulique et Mécanique à Wassy (52) », Patrimoine de France [1]
  16. Site GHM
  17. « Mine de fer Debatty et cie, puis Zénon Laduron et cie, puis société des mines de fer de Wassy et de la Blaise, puis compagnie des forges de Champagne à Wassy (52) », Patrimoine de France [2]
  18. « Imprimerie Jean Guillemin, puis Blavier, puis Louis Guillemin, actuellement S.A. Jean Guillemin (usine de typographie et lithographie) à Wassy (52) », Patrimoine de France [3]
  19. Voir site touristique de la Haute-Marne.

Voir aussi

Bibliographie

Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article : Ouvrage utilisé comme source pour la rédaction de cet article

  • Jean-Marie Chirol, Wassy-sur-Blaise, Éditions S.V.I.P., Saint-Dizier, 1974, 126 p.
  • Albert Didelot, Wassy sous la botte. La guerre au jour le jour, de 1941 à la Libération, D. Guéniot, Langres, 1994, 143 p. (ISBN 978-2-87825-074-9)
  • Sandrine Fuselier, Wassy, Direction régionale des affaires cultures Champagne-Ardennes, Service régional de l'Inventaire, Paris, 2000, 40 p. (ISBN 978-2-911330-21-6) (coll. Itinéraires du patrimoine) Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article

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