Washington Bullets


Washington Bullets

Wizards de Washington

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Logo du club
Généralités
Date de fondation 1961
Couleurs Bleu, blanc, cuivre et noir
Salle Verizon Center
(20 173 places)
Manager Ernie Grunfeld
Entraîneur Eddie Jordan

Les Wizards de Washington (Washington Wizards en anglais) sont une franchise de basket-ball de la NBA basée à Washington, DC.

Sommaire

Historique de la franchise

De la naissance de la franchise au titre NBA (1961-1978)

La franchise a écrit les premières pages de son histoire à Chicago sous le nom des Packers en 1961. Dès la saison suivante, la franchise change de nom pour devenir les Chicago Zephyrs puis les Baltimore Bullets suite à un déménagement en 1963. Alors emmené par Walt Bellamy, l’équipe progresse régulièrement avant que le départ de ce dernier vers New York au début de la saison 1965-66 ne marque la fin de cette première époque. Les drafts de 1967 et 1968 sont l’occasion d’intégrer 2 futurs membres du Hall of Fame : Earl Monroe et Wes Unseld. Leur impact est immédiat sur la franchise qui remporte le titre de la Eastern Division en 1969. Abordant les play-offs avec beaucoup d’ambition, les Bullets sont corrigés d’entrée par les Knicks en 4 manches. Dès la saison suivante les 2 franchises se retrouvent au même stade de la compétition et ce sont à nouveau les Knicks qui se qualifient malgré une série plus disputée.

Suite à la refonte de la NBA en 4 divisions réparties en 2 conférences durant l’été 1970, les Bullets remportent le titre de la division Centrale dans laquelle ils ont été reversés. Après avoir éliminé difficilement Philadelphie au premier tour, la franchise de Baltimore retrouve les Knicks en finale de conférence. L’absence de la star new yorkaise Willis Reed permet aux Bullets de pousser leurs adversaires à la 7e manche décisive. Disputé au Madison Square Garden, ce match bascule dans les dernières secondes sur un panier de Gus Johnson qui donne la victoire à son équipe qui atteint pour la première fois de son histoire les finales NBA. Les Milwaukee Bucks de Kareem Abdul-Jabbar, fraîchement élu meilleur joueur de la ligue, brisent les rêves de Monroe et Unseld en 4 petites manches.

Malgré le départ de Monroe en 1972, les Bullets restent des candidats sérieux au titre. La franchise connaît un nouveau déménagement en 1973 vers Landover pour devenir les Capital Bullets puis les Washington Bullets. Dans le sillage d’Elvin Hayes, la franchise réalise en 1974-75 la meilleure saison de son histoire avec 60 victoires pour 22 défaites, record toujours d’actualité. Après avoir brillamment sorti les Boston Celtics en finale de conférence, les Bullets sont considérés comme les légitimes favorites pour décrocher le titre. Malheureusement, la franchise connaît la même désillusion que quelques années plus tôt en étant sèchement battue par les Golden State Warriors en 4 manches.

Après 2 saisons bouclées sur le bilan de 48 victoires et 34 défaites, les Bullets réalisent un exercice 1977-78 relativement moyen. Ils ne remportent que 44 matches et bien que qualifiés pour les play-offs, ne nourrissent que peu d’espoir d’aller loin dans le compétition. Et pourtant, les Bullets éliminent successivement Atlanta, San Antonio et Philadelphie pour atteindre une nouvelle fois les finales NBA. Après 7 matches âprement disputés face aux Seattle Supersonics, la franchise ramène le premier trophée de sport professionnel de l’histoire de la ville de Washington. Les finales de 1979 opposant les mêmes équipes permettent aux Sonics de prendre leur revanche en 5 manches. Cette défaite marquera la fin de la période la plus faste de l’histoire des Bullets.

Une équipe de milieu de classement (1979-1988)

Après les départs de Hayes et Unseld, les observateurs prédisent un sombre futur à la franchise de Washington. Et pourtant, Greg Ballard et Jeff Ruland conduisent l’équipe en playoffs dès 1982 avec un bilan de 43 victoires pour 29 défaites. Malgré l’élimination au second tour par les Celtics, Gene Shue reçoit le titre de meilleur entraîneur de l’année. Après une année creuse, les Bullets atteignent les playoffs 5 fois consécutivement entre 1983 et 1988, étant cependant éliminés à chaque fois au premier tour. Outre ces éliminations prématurées et le départ de Moses Malone, la deuxième partie des années 1980 est marquée par l’arrivée du Soudanais Manute Bol. Drafté en 1985, Bol dépasse les 2,30 mètres et s’impose dès sa première année comme le joueur défensif des Bullets dans la raquette. Avec 5 contres de moyenne en seulement 26 minutes de jeu, il obtient le titre de meilleur contreur de la ligue et une nomination dans le All-NBA Defensive Second Team (la seconde équipe-type défensive) en 1986. Après 3 années à Washington, Bol prend la direction des Warriors du Golden State.

Le passage à vide (1989-1996)

Suite au départ de Moses Malone vers Atlanta, les Bullets se reposent sur un duo de joueurs confirmés : Jeff Malone et Bernard King. Incapables de construire une équipe solide autour de ses leaders, la franchise entre dans une spirale de défaites qui la conduira dans les bas-fonds de la Conférence Est. En 1993, malgré la présence de Pervis Ellison entouré de jeunes joueurs prometteurs comme Rex Chapman ou Tom Gugliotta, les Bullets rendent leur pire bilan depuis 1967, ne remportant que 22 victoires. L’arrivée de Chris Webber en 1995 marque la volonté de reconstruire un groupe de qualité. Malgré une blessure sérieuse qui prive les Bullets de leur joueur clé pour la majeure partie de la saison 1995-96, l’équipe, emmenée par Juwan Howard, Calbert Cheaney, Gheorghe Mureşan et le débutant Rasheed Wallace, remporte 39 victoires et passe près d’une qualification en playoffs.

Des Bullets aux Wizards (1997-2000)

Le retour de Webber permet à la franchise de retrouver les phases finales dès la saison suivante. Menée par Rod Strickland et possédant dans ses rangs le futur All-Star Ben Wallace, l’équipe de Washington est éliminée dès le premier tour par les Chicago Bulls de Michael Jordan et Scottie Pippen. Le 15 mai 1997, la franchise adopte un nouveau nom, jugeant le mot « Bullets » (balles) peu adapté au contexte du sport professionnel, et devient les Washington Wizards. Abandonnant les traditionnelles couleurs bleu, blanc et rouge, les joueurs se drapent de bleu, noir et bronze à l’image des Capitals de Washington, équipe de hockey sur glace de la ville. Pour entamer ce nouveau cycle, les Wizards réalise une bonne saison 1997-98 avec 42 victoires pour 40 défaites. Ce bilan positif ne suffit néanmoins pas pour accéder aux playoffs et en mai 1998, Webber est envoyé à Sacramento en échange de Mitch Richmond et Otis Thorpe. La greffe ne prend pas et dans une saison écourtée pour grève des joueurs, la franchise de Washington ne remporte que 18 matches pour 32 défaites avant de réaliser une saison 1999-2000 de piètre niveau.

Le nouveau défi de Michael Jordan (2000-2004)

A peine quelques mois après sa seconde retraite sportive, Michael Jordan devient Président des opérations de basket-ball et actionnaire minoritaire des Wizards. L’équipe connaît de profonds bouleversements au cours de la saison 2000-2001 durant laquelle aucun joueur ne participera à la totalité des matches. Les résultats étant toujours aussi décevants, Jordan décide de sortir de la retraite et de revenir sur les parquets à 38 ans pour épauler Richard Hamilton et Kwame Brown, numéro 1 de la dernière draft. Au moment du All-Star Game 2002, les Wizards ont accumulé 26 victoires pour 21 défaites et l’ancien numéro 23 des Bulls tourne à plus de 25 points, 5 rebonds et 5 passes par match. Lâché par un de ses genoux en fin de saison, Jordan est contraint de quitter ses coéquipiers qui ne parviennent finalement pas à accéder aux playoffs. De retour de blessure, Jordan travaille au renforcement de l’effectif en recrutant Jerry Stackhouse et Larry Hughes. Confiné au rôle de 6e homme en début de saison, Jordan terminera comme le seul joueur de la franchise à participer à l’ensemble des 82 matches de la saison 2002-03. Les Wizards rendent un nouveau bilan de 37-45, ratant une fois de plus les phases finales. Des tensions au sein de l’effectif pousse alors l’actionnaire majoritaire à écarter Michael Jordan du terrain et de l’équipe dirigeante. Le bilan du passage de Jordan est assez critiqué par les observateurs. Malgré le regain de notoriété de la franchise, beaucoup pensent qu’il aurait été plus profitable de reconstruire l’équipe patiemment afin de bénéficier de hauts choix de draft permettant le recrutement de joueurs majeurs comme Yao Ming ou LeBron James. On reproche également au sextuple champion NBA d’avoir utilisé le premier choix de la loterie 2001 pour enrôler Kwame Brown plutôt que Tyson Chandler, Pau Gasol, Tony Parker ou Gilbert Arenas. Ce dernier débarque finalement à Washington à l’orée de la saison 2003-04. Après une première saison difficile, le pari s’avère payant.

Le retour au premier plan (depuis 2004)

Dans le sillage du trio le plus prolifique de la ligue (Gilbert Arenas, Caron Butler et Antawn Jamison), les Wizards réalisent leur meilleure saison depuis 1979 avec 45 victoires pour 37 défaites et leur première apparition en playoffs sous leur nouveau nom. Hughes mène la ligue à la moyenne d’interceptions par match avec 2,89 et Arenas et Jamison deviennent le premier duo de Washington invité au All-Star Game depuis 1987. Opposés aux Chicago Bulls, les Wizards remportent la 3e manche pour signer leur premier succès en playoffs depuis 1988. Trois matches plus tard, ils deviennent la 12e équipe de l’histoire à remporter une série après avoir perdu les 2 premiers matches. Le second tour face au Miami Heat sera plus bref avec une défaite sèche en 4 manches.

Durant l’été 2005, Kwame Brown est envoyé aux Lakers en échange de Caron Butler pendant que Larry Hughes prend la direction de Cleveland. Les Wizards s’imposent comme la 3e équipe la plus prolifique de la ligue se reposant sur son nouveau trio Arenas-Jamison-Butler. Avec un bilan final de 42 victoires pour 40 défaites, l’équipe se qualifie en playoffs au 5e rang de la Conférence Est. Le premier tour face aux Cleveland Cavaliers est l’occasion d’un formidable duel entre LeBron James et Gilbert Arenas. Les 2 joueurs se rendent coup pour coup à plus de 30 points de moyenne par match mais les Cavaliers auront finalement raison des Wizards en 6 manches.

Effectif actuel

Washington Wizards
Effectif actuel
Entraîneur: Flip Saunders
Meneur 0 Drapeau des États-Unis Gilbert Arenas (C) Arizona
Ailier fort / Pivot 7 Drapeau des États-Unis Andray Blatche South Kent School, Connecticut
Ailier / Arrière 3 Drapeau des États-Unis Caron Butler (C) Connecticut
Meneur 8 Drapeau des États-Unis Javaris Crittenton Georgia Tech
Arrière 15 Drapeau des États-Unis Randy Foye Villanova
Pivot 33 Drapeau des États-Unis Brendan Haywood Caroline du Nord
Meneur 13 Drapeau des États-Unis Mike James Duquesne
Ailier fort 4 Drapeau des États-Unis Antawn Jamison (C) Caroline du Nord
Pivot 34 Drapeau des États-Unis JaVale McGee Nevada
Ailier 5 Drapeau des États-Unis Dominic McGuire Fresno State
Arrière 2 Drapeau des États-Unis DeShawn Stevenson Washington Union HS, Californie
Arrière 1 Drapeau des États-Unis Nick Young USC
Arrière 6 Drapeau des États-Unis Mike Miller Florida
Pivot 21 Argentine Fabricio Oberto Argentine
(AL) - Agent libre (R) - Rookie (ou Recrue) (C) - Capitaine

Palmarès

Anciens joueurs de la franchise

Chicago Packers (saison 1961-62)

Chicago Zephyrs (saison 1962-63)

Baltimore Bullets (1963-1973)

Capital Bullets (1973-1974)

Washington Bullets (1974-1997)

Washington Wizards (depuis 1997)

Maillots retirés

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