Waltharielied


Waltharielied

Chanson de Walther

Le combat de Walther.
Illustration d'un manuscrit, Bibliothèque Universitaire d'Heidelberg

La Chanson de Walther (ou Waltharilied, Walthari-Lied, Waltharius, chant de Walther d'Aquitaine) est une chanson de geste en hexamètres latins attribuée au moine Ekkehard Ier de Saint-Gall vers 930. Le texte serait inspiré d'un ancien poème allemand perdu[1] et d'auteur inconnu[2] à une époque du Ve siècle où les invasions hongroises ravageaient l'Alsace.[3]

Le combat final se situe en Vasgovie (Wasgau) sur une voie menant du Palatinat vers le nord de l'Alsace autour d'une falaise séparée d'une faille étroite, au lieu-dit le Wasigenstein.[4]

Ekkehard compose le Waltharilied. Source: Illustrierte Literaturgeschichte, Otto von Leixner, Leipzig, 1880

Sommaire

Légende

Le château du Wasigenstein, XIIIe siècle

Vers 430, les huns tentent de s'emparer de l'Occident en combattant entre autres les francs, les burgondes et le peuple d'Aquitaine. Pour préserver leurs royaumes, les souverains traitent avec l'envahisseur. Comme gage d'alliance les enfants royaux des pays soumis sont envoyés en otage à la cour du roi des huns. Walther (ou Waltharius, Gautier) fils du roi d'Aquitaine et sa fiancée Hildegonde (ou Hiltgund, Hildegarde) fille d'un roi burgonde grandissent ainsi à la cour d'Attila. Ils suivront Hagen von Tronje (ou Hagano) un franc rhénan d'origine troyenne également otage, et s'évadent en enivrant les huns lors d'un festin[5], emportant avec eux deux coffres remplis de bracelets d'or rouge.
Ils remettent au passeur qui les transporte sur l'autre rive du Rhin un sandre que Walther avait pêché dans le Danube. Le même soir, Gunther (ou Guntheris, Gundahar en lat. Gundaharius) le roi des francs, dans sa cour de Worms, voit paraître à sa table un poisson inconnu, qui n'existe pas dans le Rhin. Le passeur révèle qu'il avait fait traverser un chevalier accompagné d'une belle demoiselle. Ils transportaient deux coffres dont le son métallique laissait deviner un trésor. Cupide, Gunther veut s'emparer du butin.[6] Rattrapé à Wasigenstein le prince Walther bat en combats singuliers onze chevaliers[7] de Gunther. Gunther et son vassal Hagen [8]continuent de traquer les fugitifs. Le combat final a lieu entre le Walterstein, à 2 km du défilé rocheux de Wasigenstein, et le Landskopf. Gunther a une jambe tranchée, Hagen six molaires arrachées et un oeil crevé et Walther la main droite coupée[9]. Hildegonde aura mis à l'abri le trésor et Lion le cheval de Walther. Suivront une réconciliation et les soins dévoués de Hildegonde avec l'eau d'une source; la source d'Hildegonde. Walther et Hildegonde retourneront en Aquitaine où ils se marieront et après la mort du Roi Alpher, règneront pendant trente ans estimés et aimés par leur peuple.

Articles connexes

Bibliographie

  • Le Chant de Walther, épopée du dixième siècle par Ekkehard 1er de Saint-Gall. F. Norden ; Bruxelles, J. Lefègues, 1900.
  • Le Waltharilied, une épopée héroïque des Vosges du Nord. Guy Trendel ; Strasbourg, Association de Recherches Médiévales n°66/67, 2000.
  • La Chanson de Walther (Waltharii poesis). Traduit par Sophie Albert, Silvère Menelgaldo, Francine Mora ; ELLUG, Université Stendhal, Grenoble ; 2008 (ISBN 978-2-84310-128-1).

Notes et références

  1. Châteaux des Vosges, R. Redslob, J. Schmitt, H. Ulrich, Collection : Les Merveilles de l'Alsace, Editions Dernières Nouvelles, 1960.
  2. Le Waldere est un poème en vieil anglais daté du VIIIe siècle dont les fragments - environ 60 vers - relatent les aventures de Waldere (Walther).
  3. La légende des ruines. Henri Ulrich; La nuée Bleue; 2000; (ISBN 2716505241).
  4. Les lieux qui auraient été le théatre des évènements racontés par le poème seraient situés dans la région du Bitcherland (pays de Bitche) et dans l'extrême-nord du département du Bas-Rhin, à la frontière avec l'Allemagne, dans l'actuel Parc Naturel Régional des Vosges du Nord. On présente cette région sauvage et boisée comme le pays du Walthari-Lied. Dans les ruines du château de Wasigenstein on voit bel et bien une caverne creusée en haut d'un rocher qui rappelle les exploits de Walther. Francine Mora dans la notice Le Waltharius, poème épique européen p. 13 - La Chanson de Walther (Waltharii poesis) - 2008.
  5. La Chanson des Nibelungen, Danielle Buschinger et Jean-Marc Pastré. Gallimard, 2001 (ISBN 2-7028-7852-0).
  6. Manteau de grès, Dentelles de sapin. Promenades au Pays de Bitche Niederbronn au coeur des Vosges du Nord, Bernard Robin, Editions Serpenoise, deuxième édition, 1992 (ISBN 2-87692-111-1).
  7. Camalon, le gouverneur de Metz, Scaramond le neveu de Camalon, Werinhard, Ekefried, Hadaward, Patafried le neveu de Hagen, Gerwit, Randolf, Helmnod, Trogus de Strasbourg, Tanaste.
  8. Gunther et Hagen sont des personnages que l'on retrouvera au XIIIe siècle dans la chanson des Nibelungen. Hagen sera le meurtrier de Siegfried. Le roi Gunther étant le frère de Kriemhild. Dans le Waltharius Gunther et Hagen sont des Francs, alors que dans les Nibelungen ils sont Burgondes.
  9. Le lieu dit "La Main du Prince" près de Bitche y fait référence.
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