Vireux-Molhain


Vireux-Molhain

50° 05′ 03″ N 4° 43′ 30″ E / 50.0842, 4.725

Vireux-Molhain
Administration
Pays France
Région Champagne-Ardenne
Département Ardennes
Arrondissement Arrondissement de Charleville-Mézières
Canton Canton de Givet
Code commune 08486
Code postal 08320
Maire
Mandat en cours
Jean-Pol Devresse
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes Ardenne-Rives-de-Meuse
Démographie
Population 1 674 hab. (2008)
Densité 202 hab./km²
Géographie
Coordonnées 50° 05′ 03″ Nord
       4° 43′ 30″ Est
/ 50.0842, 4.725
Altitudes mini. m — maxi. m
Superficie 8,29 km2

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Vireux-Molhain est une commune française, située dans le département des Ardennes et la région Champagne-Ardenne.

C'est un village de la pointe des Ardennes (parfois nommée doigt, botte ou pointe de Givet), frontalier avec la Belgique. Posé sur la rive gauche de la Meuse au confluent du Viroin, dominé par le mont Vireux, Vireux-Molhain fait face à Vireux-Wallerand (rive droite de la Meuse). Les deux communes sont liées par un pont, mais également par le nom de leurs habitants, les Viroquois, et le nom du territoire, le Viroquois ou pays de Vireux.

Vireux-Molhain suscite un intérêt touristique particulier lié à la présence de sites d'une grande valeur culturelle ou historique, mais également à la vallée de la Meuse, à la forêt d'Ardenne et au passé industriel de la région.

Sommaire

Géographie

Histoire

Gaule romaine

Le confluent du Viroin et de la Meuse est occupé depuis le début de l'ère chrétienne. Des fourneaux, des crassiers (résidus de minerai fer fondu sur place), des vestiges témoignant d'une activité pérenne (cave, habitat), attestent de la présence d'un centre de métallurgie du fer au Ier siècle.

C'est probablement pour protéger cette activité économique et veiller sur le trafic fluvial que débute la fortification du mont Vireux au cours du IIIe siècle. Les premières incursions des peuples germaniques menacent l'Empire romain, incitant Postumus et les autres Empereurs des Gaules à renforcer les frontières.

Le site devient un castrum, abrite une garnison, et connaît une intense activité jusqu'au milieu du IVe siècle. Il perd ensuite de son importance militaire mais continue à être occupé jusqu'à la moitie du Ve siècle. On y trouve les traces de l'incorporation de guerriers Francs comme officiers dans l'armée romaine. Cela préfigure l'intégration des cultures qui favorisera l'avènement de la dynastie des Mérovingiens.

Moyen Âge

Le mont Vireux est à nouveau fortifié au Moyen Âge. Un four à pain met en évidence le caractère féodal de la structure. Pendant cette période, trois hameaux se constituent : Molhain et Vireux-Saint-Martin occupent respectivement les rives du Viroin et de la Meuse, aux pieds des fortifications, alors que Vireux-le-Wallerand prend place sur la rive opposée de la Meuse.

L’église collégiale Notre-Dame-et-Saint-Ermel de Molhain existe depuis l’époque Carolingienne: la crypte, partie la plus ancienne (VIIIe siècle), est de style préroman. Elle fut longtemps un lieu de pèlerinage où l'on vénérait les reliques de Saint-Ermel, évêque missionnaire du pagus aduinnensis (civitas leodiensis, devenue plus tard la Principauté de Liège), qu'elle abritât jusqu'en 1563.

Selon la légende, la collégiale aurait été fondée en 752 par Dame Ada, veuve du comte Wibert de Poitiers, dotée de fonds par son cousin Pépin le Bref qui vient alors d'être sacré roi des Francs[1].

Les traces d'un incendie attestent de la destruction du château au début du XIVe siècle. C'est la fin de l'occupation militaire du mont Vireux, mais les hameaux de prospérent sous l'autorité de la Principauté de Liège.

Le château a probablement été détruit par le Prince-évêque de Liège alors souverain en ces terres (Thiébaut de Bar en 1307 ?)[réf. nécessaire].

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
2001 2008 André Majewski PCF  
2008 en cours Jean-Pol Devresse[2] SE  
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
(Source : Cassini[3] , Insee[4])

1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
542 575 621 684 773 813 832 893 939
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
    1 152 1 194 1 266 1 431 1 413 1 291 1 342
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
1 387 1 406 1 492 1 380 1 432 1 469 1 379 1 319 1 467
1962 1968 1975 1982 1990 1999      
2 017 1 939 2 039 1 936 1 923 1 835      

Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes


Héraldique

Armes de Vireux-Molhain

Les armes de Vireux-Molhain se blasonnent ainsi :

parti : au1) d’argent aux trois fasces de gueules, au 2) d’azur à la vierge d’argent couronné d’or, portant sur son bras senestre l’enfant aussi d’argent couronné aussi d’or et brandissant de sa dextre un sceptre du même[5].

Lieux et monuments

Réserve naturelle de Vireux-Molhain[6]
Site géologique fossilifère communément appelé réserve du Mur des Douaniers.
Fortifications du mont Vireux
Vestiges d'un camp romain et de fortifications médiévales.
Église collégiale Saint-Ermel
Classée monument historique[7] ainsi que de nombreuses pièces. On y trouve notamment une crypte du VIIIe siècle, une Mise au tombeau et une collection de statues en bois polychromes des XVe et XVIe siècles, un ensemble de dalles mortuaires (à partir du XIIIe siècle). La structure actuelle et la décoration intérieure sont du XVIIIe siècle.
Bornes frontières
Une série de 19 bornes frontières en pierre qui délimitaient la Principauté de Liège et témoignent de l'histoire de la frontière franco-belge.
Eglise Saint-Martin
Le bâtiment du XVIIIe abrite un tableau classé[8] du XVIIe représentant une Vierge à l'Enfant Jésus remettant le rosaire à saint Dominique.

Personnalités liées à la commune

Voir aussi

Notes et références

  1. sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos - Le guide du Patrimoine: Champagne-Ardenne - pp.226 - Hachette - Paris - 1995 - ISBN 978-2-01-020987-1
  2. Conseil général des Ardennes consulté le 23 juin 2008 (fichier au format PDF)
  3. Population avant le recensement de 1962 Cassini
  4. Population depuis le recensement de 1962 INSEE
  5. Banque du Blason
  6. Direction régionale de l'environnement Champagne-Ardenne
  7. Base Mérimée
  8. Base Palissy

Bibliographie

Liens externes



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Vireux-Molhain de Wikipédia en français (auteurs)

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