Violence en droit civil francais


Violence en droit civil francais

Violence en droit civil français

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Vices du consentement
en droit français des contrats
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Erreur
Dol (et réticence)
Violence

En droit civil français, la violence est une contrainte exercée sur un contractant en vue d’obtenir de celui-ci un consentement forcé. Le vice de violence est posé par l’article 1109 du Code civil français, qui parle d’un comportement « extorqué » par violence.

La jurisprudence admet deux sortes de contraintes, s'agissant d'une violence en droit des obligations :

  • une contrainte physique, quand physiquement l'auteur de la violence force le contractant à signer le contrat ;
  • une contrainte morale, par l’intermédiaire de menaces qui font pression sur la personne, ou sur son entourage.

Comme le dol, la notion de violence est ambivalente, car elle désigne à la fois le vice du consentement et le délit.

Sommaire

La violence, vice du consentement

En tant que vice du consentement, la violence doit d’abord avoir été déterminante du consentement. En revanche, l’origine de la violence est indifférente.

Les éléments constitutifs de la violence

L'élément matériel

La violence peut se traduire par une menace physique ou morale et peut concerner le cocontractant lui-même ou ses proches (art. 1113 du Code civil). Une pression psychologique suffit en théorie, mais elle est plus difficile à prouver : il n’y a pas de traces matérielles. On pourra la prouver lorsqu’un contrat est déséquilibré, mais ce n’est qu’un indice. Néanmoins, des espèces peuvent faire état d'une violence psychologique :

  • 1999 : une avocate avait triplé le montant de ses honoraires la veille de l’audience. La Cour de cassation a relevé le motif que la signature a été extorquée au client, alors qu’il était en pleine dépression.
  • 1999 : la Cour de cassation a annulé un contrat de vente, car il y avait eu violence de la part d’un mouvement sectaire.

Le caractère déterminant provoquant un sentiment de crainte

La violence doit avoir déterminé le cocontractant à consentir. Ce caractère déterminant est défini à l’article 1112 du Code civil :

« Il y a violence lorsqu'elle est de nature à faire impression sur une personne raisonnable, et qu'elle peut lui inspirer la crainte d'exposer sa personne ou sa fortune à un mal considérable et présent.
On a égard, en cette matière, à l'âge, au sexe et à la condition des personnes. »

Pour apprécier cette gravité de la violence, on a le choix entre une appréciation dite in abstracto et une autre dite in concreto.

Une appréciation in abstracto, sans se référer à la personne victime, mais en se situant dans le cas du comportement qu'aurait adopté une personne raisonnable (« bon père de famille ») permettrait de maintenir une plus grande sécurité juridique, en évitant que des prétendues victimes fassent étalage de faiblesses qui ne sont pas réelles. L’article 1112 en son premier alinéa fait référence à la notion de personne raisonnable : une interprétation stricte amènerait donc à une interprétation in abstracto.

Au contraire, une appréciation in concreto, en prenant en considération la personne qui serait victime d'une violence, permettrait au contraire de protéger très efficacement les personnes dans la liberté de leur consentement. Ici, l’alinéa 2 de l'article 1112 indique que le juge doit tenir compte l’âge, le sexe et la condition des personnes : il doit prendre en compte les spécificités de celui qui invoque la violence.

Point de vue de la jurisprudence

La jurisprudence a opté pour une appréciation in concreto au vu de la personnalité de la victime. La violence est déterminante, y compris lorsqu’elle est dirigée contre quelqu’un d’autre que le contractant.

La menace doit être illégitime

L'origine indifférente de la violence

L’origine de la violence est indifférente.

La sanction possible du tiers

La violence sera sanctionnée, qu’elle émane du cocontractant ou d’un tiers : c'est là une différence importante avec le dol[1]. Cette condition est même explicitée par l'article 1111 du Code civil, qui dispose que :

« La violence exercée contre celui qui a contracté l'obligation, est une cause de nullité, encore qu'elle ait été exercée par un tiers autre que celui au profit duquel la convention a été faite. »

Le vice de consentement ne peut cependant être provoqué que par une personne. On peut pourtant imaginer des situations de fait qui vont obliger la personne à conclure le contrat.

La violence qui ne résulterait pas d'une personne

Lorsque ce sont des circonstances de fait qui imposent de contracter, on parlera d’état de nécessité[2]. Certaines décisions ont accepté qu’en cas d'état de nécessité, il y avait une violence[réf. nécessaire].

On peut notamment citer l'arrêt Larousse-Bordas[3] qui a étendu l'état de nécessité à la violence économique[4]. En l’espèce, la Cour de cassation ne considère pas qu’il y ait violence économique, mais elle laisse une place à sa reconnaissance. L’exploitation abusive de la dépendance économique permet de caractériser la violence économique. L’exploitation est le fait d’une personne juridique (physique ou morale), et non une simple considération de fait.

La violence, délit

Article détaillé : Délit en droit civil français.

Parce que la violence présente un aspect délictuel, il faut, pour qu’elle soit sanctionnée, qu’elle soit illégitime. On pourra de ce fait engager la responsabilité civile de l’auteur de la violence. La victime pourra demander des dommages-intérêts devant les tribunaux.

La victime peut demander l’annulation du contrat, les dommages-intérêts, ou bien les deux, cumulativement.

Références

  1. Le dol d'un tiers n'est en effet pas punissable, car la notion de dol induit une participation du cocontractant. Néanmoins, des complicités de dol peuvent être établies.
  2. C'est la situation dans laquelle une personne nécessite absolument la prestation d'une autre et que cette dernière exerce une pression sur les conditions de sa prestation, forçant le nécessiteux à malgré tout accepter ces conditions désavantageuses pour lui.
  3. Cass1re civ., 3 avril 2002, Bull. civ. no 108 p. 84
  4. l'exploitation abusive d'une situation de dépendance économique, faite pour tirer profit de la crainte d'un mal menaçant directement les intérêts légitimes de la personne.

Bibliographie

  • Association Henri Capitant, sous la direction de Gérard Cornu, Vocabulaire juridique 
  • Violence, Répertoire de droit civil, Dalloz, Paris, 2006
  • Flour et Aubert, Les obligations, t. 1, L'acte juridique, no 188 et s.
  • Geneviève Pagnard, Crimes impunis ou Néonta: histoire d'un amour manipulé, Prime Fluo Éditions, 2004.
  • Pallard, L'exception de nécessité en droit civil, Paris, 1949, préf. R. Savatier.
  • Demogue, De la violence comme vice du consentement, Rev. trim. dr. civ. 1914. 435.
  • Treillard, La violence comme vice du consentement en droit comparé, Mélanges Laborde-Lacoste, 1963, p. 419 et s.
  • Breton, La notion de violence en tant que vice du consentement, thèse, Caen, 1925.
  • Lallement, L'état de nécessité en matière civile, thèse, Paris, 1922.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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