Victoria Melita de Saxe-Cobourg-Gotha


Victoria Melita de Saxe-Cobourg-Gotha

Victoria Mélita de Saxe-Cobourg-Gotha

Victoria Mélita de Saxe-Cobourg-Gotha

Victoria Mélita de Saxe-Cobourg-Gotha, Victoria Fiodorovna, en russe : Виктория Фёдоровна , grande-duchesse de Russie, née le 25 novembre 1876 à La Valette Malte, décédée le 2 mars 1936 à Amorbach (Allemagne).

Née princesse de Galles, d'Irlande et de Saxe-Cobourg et Gotha, duchesse de Saxe en 1905. En 1894, elle devint duchesse de Hesse-Darmstadt. Grande-duchesse de Russie en (1905).


Sommaire

Famille

balra Troisième enfant et deuxième fille d' Alfred d'Édimbourg et de Saxe-Cobourg-Gotha, duc d'Édimbourg et de la grande-duchesse de Russie Maria Alexandrovna.

Mariage et descendance

Le 9 avril 1894, au château d'Ehrenburg à Coburg, la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha épousa le grand duc Ernest-Louis de Hesse-Darmstadt, (1868-1937), fils de Louis IV de Hesse et de son épouse Alice de Saxe-Cobourg-Gotha. Frère aîné de la tsarine Alexandra Fiodorovna. Le divorce fut prononcé le 21 décembre 1901.

De cette union naquirent :

Le 8 octobre 1905 à Tegernsee en Bavière, la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha épousa le grand-duc de Russie Kyrill Vladimirovitch (1876-1938), fils du grand-duc Vladimir Alexandrovitch de Russie et de Marie de Mecklembourg-Schwerin.

De cette union naquirent :

Biographie

La princesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha naquit le 25 novembre 1876 à Malte dans le Palais de San Antonio où ses parents s'établirent après la nommination de son père au poste de commandant en chef des forces armées de Grande-Bretagne en mer Méditerranée (1873). Son premier prénom lui fut attribué en l'honneur de sa grand-mère, la reine Victoria Ire du Royaume-Uni, le second en l'honneur de l'île (Melita - l'un des noms anglais de Malte). Au moment de sa naissance, la princesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha occupa le dixième rang dans l'ordre de succession au trône britannique. Sa famille la surnomma affectueusement « Ducky » (le caneton). Comme la plupart des petits-enfants de la reine Victoria, elle reçut une éducation typiquement britannique. Dés sa plus tendre enfance, elle se passionna pour la musique, elle fut un peintre de talent, une lectrice assidue. Selon sa sœur, Marie de Roumanie « Ducky » était d'un tempérament difficile, elle fut une enfant timide, sérieuse, sensible. elle se vêtit avec une élégance sophistiquée. La jeune princesse possédait des manières douces, une féminité très délicate mais était dotée d'un caractère fort.

En 1889, la famille s'installa à Cobourg. Leur mère pro-allemande commença immédiatement à éduquer ses enfants dans le style pro-germanique, elle confia ses enfants à une nouvelle gouvernante et portèrent des vêtements simples. En 1891, accompagnée de sa mère, la princesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha se rendit en Russie aux funérailles de la grande-duchesse Alexandra de Grèce, la défunte épouse du grand-duc Pavel Aleksandrovitch de Russie. Au cours de son séjour en Russie, elle rencontra le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie, ils s'éprirent l'un de l'autre, mais l'Église orthodoxe interdisant les unions entre cousins germains, leur mariage s'avéra impossible.

En 1893, après le décès du duc Ernest II de Saxe-Cobourg-Gotha, Alfred d'Édimbourg succéda à son oncle. Après l'accession de son père au trône ducal de Saxe-Cobourg et Gotha, la princesse Victoria Melita reçut le titre de duchesse de Saxe-Cobourg et Gotha.

Premier mariage

Le duc Ernest-Louis de Hesse-Darmstadt et Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha (photographie de leur mariage le 4 avril 1894

Après le mariage de sa sœur Marie avec le prince héritier de Roumanie, Ferdinand, la reine Victoria se mit en quête d'un mari convenable pour sa petite-fille Victoria Melita. Elle jugea son petit-fils, le prince Ernest-Louis de Hesse comme un bon parti pour la petite « Ducky ». La reine Victoria désirait un mariage entre son petit-fils et sa petite-fille (le protestantisme autorisant un mariage de parents proches). Toutefois, Ernest-Louis et Victoria Melita refusèrent. La jeune princesse anglaise avait revu le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie à Saint-Petersbourg. En fin de compte, Ernest-Louis de Hesse-Darmstadt et la princesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha cédèrent sous la pression familiale. Le mariage fut célébré le 9 avril 1894 au château de Ehrenbourg à Cobourg. Une magnifique cérémonie fut organisée, une grande partie des familles royales furent conviées à la célébration de cette union. Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha devint duchesse de Hesse-Darmstadt. Le couple eut deux enfants: Élisabeth, surnommée « Ella » née le 11 mars 1895, le 25 mai 1900, un fils mort-né.

Cette union fut malheureuse. Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha se plaignit du manque d'attention de son jeune époux, le grand-duc portait beaucoup d'attention à sa fille, il l'adorait. La petite Élisabeth ressemblant beaucoup à sa mère préfèrait la compagnie de son père à celle de Victoria Melita.[1] Le jeune couple donna beaucoup de fêtes divertissantes dans leur chateau pour leurs jeunes amis. La jeune duchesse de Hesse-Darmstadt s'intéressa guère à ses responsabilités publiques : elle ne s'occupa d'aucun organisme de bienfaisance, Elle s'ennuyait dans les cérémonies officielles. Elle conversait avec des personnes qui l'amusait, ignorant les personnalités de statut élevé, elle les trouvait ennuyeux.[2] La négligence de Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha à l'égard de ses responsabilités de duchesse eurent le don de provoquer la colère du duc Louis V de Hesse-Darsmtadt. Des scènes éclatèrent souvent au sein du couple grand-ducal. La grande-duchesse, dans ses accès de colère, criait, jetait le plateaux de thé, les vases chinois contre les murs.[3]

En 1897, Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha fut profondément humiliée. Rentrant dans les appartements de son époux, elle le découvrit au lit avec un serviteur.[4]

Princesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha, grande duchesse de Hesse-Darmstadt

La reine Victoria en fut très attristée, mais, le couple ayant une petite fille, Élisabeth, la souveraine britannique refusa d'examiner la demande de divorce. Après le décès de la reine Victoria du Royaume-Uni, en 1901, la Cour suprême de Hesse mit fin à l'union du couple grand-ducal le 21 décembre 1901. Nicolas II de Russie écrivit à sa mère que même la mort aurait été préférable « à la honte du divorce »[5] Après le divorce de ses parents la petite Élisabeth vécut avec sa mère, elle mourut de la typhoïde en 1903. Après son divorce, la grande-duchesse vécut avec sa mère sur la Riviera.

Second mariage

Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha et son second époux, le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie

Après le divorce de Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha et d'Ernest Ier de Hesse-Darmstadt, la sœur cadette du grand-duc, l'impératrice Alexandra Fiodorovna parvint à convaincre son époux, le tsar Nicolas II de Russie d'envoyer le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie en service en Extrême-Orient. Les parents du grand-duc, Vladimir Alexandrovitch de Russie et Maria Pavlovna entravèrent également les relations entre la princesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha et le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie.

En 1905, après l'arrêt du conflit russo-japonais (Guerre russo-japonaise de 1904-1905), en dépit de graves blessures dont il fut victime lors de l'explosion du navire amiral le Petropavlovsk, le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie survécut et rentra en héros à Moscou. Par la suite, il se rendit à l'étranger, à Cobourg, il rejoignit la princesse Victoria Melita.

Le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie épousa la princesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha le 8 octobre 1905 à Tegernsee en Bavière.[6] Ce fut une cérémonie très simple à laquelle assistèrent la mère de la princesse Victoria Melita, sa sœur Béatrice d'Édimbourg et de Saxe-Cobourg-Gotha et un membre de la famille d'Adelberg. Trois jours avant le mariage, Nicolas II de Russie retira les titres impériaux du grand-duc Kirill Vladimirovitch de son droit d'appartenir à la famille impériale de Russie, en outre, il fut privé de son rang dans la succession au trône de Russie. Ce mariage fut célébré sans le consentement du tsar, de plus, avant son union avec le grand-duc, elle ne se convertit pas à la foi orthodoxe la princesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha.

Grande-duchesse de Russie

La grande-duchesse Victoria Fiodorovna en 1910

Après plusieurs décès dans la famille impériale de Russie, Nicolas II de Russie fut contraint de rétablir les droits du grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie, aisni, il fut placé au troisième rang de la succession au trône impérial de Russie. Le 15 juillet 1907, après la conversion de Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha à la religion orthodoxe, par un décret personnel, le tsar accepta le mariage et alloua à la princesse, les titres de grande-duchesse Victoria Fiodorovna et d'Altesse. Avec ses réceptions glamour, ses bals, elle conquit rapidement la société russe. Impériale.[7] Après l'assassinat de Raspoutine, en décembre 1916, avec d'autres membres de la famille impériale, le grand-duc et la grande-duchesse signèrent une pétition par laquelle ils demandaient à Nicolas II de Russie de faire preuve de clémence à l'égard du grand-duc Dmitri Pavlovitch de Russie, l'un des assassins du staretz. Le tsar refusa.

Révolution de février 1917

Au cours de la Première Guerre mondiale, la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha sevit comme infirmière de la Croix-Rouge, elle organisa un service d'ambulances motorisées.[8]. La réaction du grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie au cours de la Révolution de février 1917 varie selon les sources. Selon certaines données, le grand-duc se rangea aux côtés des révolutionnaires, trahissant en cela son serment de fidèlité au tsar Nicolas II de Russie. Portant une chemise rouge de révolutionnaire sous son uniforme, il commanda le régiment de la Garde qui investit le palais de Tauride où siégeait la Douma et apporta soutien à celle-ci, Certains membres de la famille impériale lui reprochèrent ce geste.[9]. D'autre part, selon certaines rumeurs de l'époque, le maire de Petrograd, A. Balk déclara le 27 février 1917, afin de mener une répressions contre les émeutiers, le grand-duc offrit ses gardes au général Belyev alors ministre de la Guerre et au commandant du district militaire de Petrograd, le général Khababov.[10]


Le 8 mars 1917, le gouvernement provisoire ordonna l'arrestation de Nicolas II de Russie et de la famille impériale. Victoria Melita de Saxe Cobourg et Gotha et son époux furent autorisés à quitter la Russie pour la Finlande.

L'exil

La grande-duchesse Viktoria Fiodorovna avec son époux le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie et sa fille, la grande-duchesse Maria Kirillovna de Russie.

Lors de la Révolution russe, enceinte du grand-duc Vladimir Kirillovitch elle parvient à fuir de la Russie avec son époux, en emportant ses bijoux cousus dans les fourrures de son manteau.[11]

En Finlande, le 30 août 1917 naquit le grand-duc Vladimir Kirillovitch de Russie, l'unique fils de la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha. Le couple resta en Finlande, un ancien duché de la Russie impériale qui, en décembre 1917 avait déclaré son indépendance. Peu à peu, la nourriture se fit rare, le couple fut dans l'obligation de mendier auprès de leur famille. En juillet 1918, Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha adressa une lettre à Margaret de Connaught, princesse héritière de Suède, la grande-duchesse pria sa cousine de lui faire parvenir des aliments pour bébé pour pouvoir nourrir le petit Vladimir Kirillovitch.[12] En reprochant à sa famille anglaise d'avoir peu fait pour venir en aide aux Romanov, la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha s'aliéna l'Angleterre.


La famille s'établit à Cobourg puis à dans le petit village breton de Saint-Briac en France. Quelques années avant la déclaration de la Seconde Guerre mondiale, en raison de la position anti-bolchevique de l'Allemagne, le couple eut quelque intérêt pour le parti nazi. En 1922, la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha et son époux assistèrent à une réunion nazi à Cobourg.[13]

A Saint-Briac, le grand duc Kyril devint le chef de la maison impériale (1924). En novembre 1924, espérant obtenir le soutien américain pour la restauration de la monarchie en Russie, la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha se rendit aux États-Unis,[14] mais sa tentative fut vaine, dans le New-York Times parut un article défavorable à son époux. Sans relâche, elle apporta son aide au grand-duc afin de restaurer la monarchie en Russie.

Elle s'occupa beaucoup de bienfaisance, excellente pianiste, elle aime également peindre des aquarelles. Elle vendit ses œuvres pour subvenir aux besoins du couple et de leurs enfants.

Le 25 novembre 1925, à Cobourg, sa fille aînée, la grande-duchesse Maria Kyrillovna de Russie épousa son cousin Charles de Leiningen.

L'unique espoir de la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha fut de voir un jour son fils, le grand-duc Vladimir Kirillovitch de Russie accédé au tône de Russie. Inquiète pour sa sécurité et désirant que son fils soit éduqué comme les Romanov avant la Révolution, le jeune grand-duc ne fréquenta aucune école. Il fut instruit par un tuteur. La grande-duchesse refusa également une quelconque éducation pour une future carrière professionnelle.[15] En échange de son dévouement, le jeune grand-duc aimait et respectait sa mère. En grandissant, le grand-duc Vladimir Kirillovitch de Russie ressembla beaucoup à son arrière-grand-père, le tsar Alexandre II de Russie. Très tôt, il lui fut inculqué sa future position de chef de la Maison impériale de Russie.

La ville touristique de Saint-Briac fut un lieu de prédilection pour les retraités britanniques possédant une retraite restreinte. La grande-duchesse se fit des amis parmi les Bretons, mais également avec les résidents français étrangers à la ville. Malgré ses manières hautaines, les résidents ne tardèrent pas à découvrir que la grande-duchesse était plus abordable que son époux. Leurs amis les considérèrent avec déférence les nommant par leurs titres impériaux.

Le grand-duc Vladimir Kirillovitch de Russie avec ses parents et sa sœur la grande-duchesse Kira Vladimirovna de Russie

En 1933, des rumeurs circulèrent sur les voyages à Paris du grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie pour des relations sexuelles occasionnelles. Selon une lettre de la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha adressée à sa sœur, la reine Marie de Roumanie, elle fut informée des infidèlités de son époux et en fut profondément meutrie.[16] Pour le bien de ses enfants, la grande-duchesse maintint une certaine façade mais fut incapable de pardonner la trahison de son époux[17] Elle se retira de la vie active et se ferma.

Elle fut très proche de sa sœur la reine de Roumanie, Marie d'Édimbourg.

Décès et inhumation

En février 1936, après avoir assisté au baptême de son cinquième petit-fils, la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha fut victime d'un AVC. Elle décéda le 1er mars 1936 à Amorbach en Allemagne. Elle fut inhumée dans la crypte familiale du château de Cobourg. Le grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie resta très seul après le décès de son épouse.

Transfert des dépouilles du grand-duc Kirill Vladimirovitch de Russie et de la Grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha à Saint-Petersbourg

Sur décision de sa belle-fille, la grande-duchesse Leonida Georgievna Bragation-Moukhransky et avec l'accord des autorités russes, le 22 mars 1995, les dépouilles de la grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha et de son époux, le grand-duc Krill Vladimirovitch de Russie furent transférées à Saint-Petersbourg, ils furent inhumés en la basilique de la forteresse Saint-Pierre-Saint-Paul de Saint-Pétersbourg.[18]

Descendance

La grande-duchesse Victoria Melita de Saxe-Cobourg et Gotha a pour descendants : Sa petite-fille, la grande-duchesse Maria Vladimirovna de Russie, (pour certains) l'actuelle chef de la Maison impériale de Russie, pour arrière-petit-fils, le grand-duc Georgi Mikhaïlovitch de Russie. Le prince Boris de Leiningen (1960-) et le prince Hermann de Leiningen (1963-) sont ses arrières petits-fils. Son arrière petit-fils, le prince Georges Frédéric de Prusse (1976-) est l'actuel chef de la Maison impériale d'Allemagne.

Notes et références

  1. Michael John Sullivan Une passion fatale : Histoire de la dernière impératrice de Russie page 217-218
  2. Michael John Sullivan Une passion fatale : Histoire de la dernière impératrice de Russie page 152
  3. Michael John Sullivan Une Passion fatale : Histoire de la dernière impératrice de Russie page 152
  4. Terrence Elsberry Marie de Roumanie Saint-Martin Press1972 page 62
  5. Michael John Sullivan Une passion fatale Histoire de la dernière impératrice de Russie page 209
  6. http://www.imperialhouse.ru/rus/imperialhouse/memorableday.html
  7. http://www.imperialhouse.ru/rus/imperialhouse/memorableday.html
  8. Une passion fatale Histoire de dernière impératrice de Russie page 288
  9. Michael John Sullivan Une passion fatale Histoire de la dernière impératrice de Russie page 314
  10. dic.academic.ru
  11. Michael John Sullivan Une passion fatale Histoire de la dernière impératrice de Russie page 321
  12. Michel John Sullivan Une passion fatale Histoire de la dernière impératrice de Russie page 333
  13. Une passion fatale Histoire de la dernière impératrice de Russie page 353-354
  14. Une passion fatale Histoire de la dernière impératrice de Russie page 364
  15. John van der Kiste, la princesse Victoria Melita page 139
  16. Michael John Sullivan Une passion fatale Histoire de la dernière impératrice de Russie page 393
  17. Michael John Sullivan Une fatale passion Histoire de la dernière impératrice de Russie page 395
  18. www.imperialhouse.ru

Sources


Références

  • Aleksandr Mosolov : A la Cour du dernier tsar Mémoires du chef du Palais (1900-1916)
  • Michael John Sullivan : Une passion fatale : L'histoire de la dernière impératrice de Russie
  • John van der Kiste : La princesse Victoria Melita, le grande-duc Cyrille de Russie (1876-1936)
  • Grand-duc Kirill Valimirovitch de Russie : Ma vie au service de la Russie. Selwyn and Blout, Londres 1939 ISBN 5-8159-0573-9

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