Vezere


Vezere

Vézère

la Vézère
Vezere01.jpg
Pont sur la Vézère à Montignac
Caractéristiques
Longueur 211,2 km
Bassin 3 736 km2
Bassin collecteur la Gironde
Débit moyen 59,1 m3⋅s-1 (Campagne)
Régime pluvio-nival
Cours
Source à l'ouest du Puy Pendu (973 m)
 · Localisation Meymac
 · Altitude 887 m
 · Coordonnées 45° 32′ 12″ N 2° 08′ 52″ E / 45.536667, 2.147778
Embouchure la Dordogne
 · Localisation Limeuil
 · Altitude 50 m
 · Coordonnées 44° 53′ 10″ N 0° 53′ 23″ E / 44.886111, 0.889722
Géographie
Principaux affluents
 · Rive gauche Corrèze, Madrange
 · Rive droite Bradascou, Loyre
Pays traversés France France
Principales villes Uzerche, Terrasson-Lavilledieu, Montignac

La Vézère (en occitan Vesera) est une rivière française de la Corrèze et du Périgord et un affluent de la Dordogne. Une partie de la vallée la Vézère est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Sommaire

Étymologie

Le nom Vézère provient de l'antique hydronyme Vizara ou Izara, formé de deux racines ligures accolées. La première, viz ou iz, et la seconde ara. Viz ou Iz signifiant vallée creuse, et ara voulant dire cours d'eau, le mot Vézère signifie donc cours d'eau dans la vallée creuse.

Les deux racines se rencontrent dans bien d'autres noms de cours d'eau, tant dans l'ancienne Gaule que dans une bonne partie de l'Europe occidentale. On reconnait aisément iz-ara dans le nom de la rivière Isar qui arrose Munich en Bavière et dans celui du petit fleuve franco-belge Yser, tous deux provenant de izara, ou encore dans le nom que les romains donnaient à l'Oise : Isara c'est-à-dire iz-ara (l'adjectif isarien a subsisté en français pour qualifier ce qui se rapporte à l'Oise). La forme Iz-ara se retrouve bien sûr dans Isère, à la fois importante rivière des Alpes et département français.

On retrouve la forme Viz-ara dans Auvézère cours d'eau du Limousin coulant non loin de la Vézère. Mais Viz-ara constitue aussi l'origine du nom du fleuve du nord de l'Allemagne arrosant Brême et qui s'appelle Weser (prononcez véz-er), ainsi que celle du nom de la rivière wallonne arrosant Liège et Verviers et appelée Vesdre, qui d'ailleurs se dit également Weser en langue allemande, là où elle prend naissance.

Géographie

La Vézère prend sa source dans la Tourbière de Longéroux, sur le plateau de Millevaches dans le Massif central en Corrèze, à l'altitude 887 mètres, sur la commune de Meymac, à l'ouest du Puy Pendu (973 m) dans la forêt domaniale de Longéroux ( au lieu-dit sources de la Vézère ) et se jette dans la Dordogne à Limeuil, à l'altitude 50 mètres.

Son principal affluent est la Corrèze, leur confluent se trouvant dans la banlieue ouest de Brive-la-Gaillarde.

La longueur de son cours d'eau est de 211 km. [1]

Départements et principales villes traversés

La Vézère traverse 2 départements et 53 communes [1] dont les principales villes sont :

Principaux affluents

N.B. : (rd) = affluent rive droite ; (rg) = affluent rive gauche

Aménagements

la Vézère à Uzerche
  • Dans sa partie amont, la Vézère possède trois barrages importants : le Barrage de Monceaux-la Virolle, le Barrage de Treignac, situés entre 500 et 650 mètres d'altitude, et le Barrage du Saillant, un peu plus bas.

Hydrologie

La Vézère est une rivière très abondante, à l'instar de ses voisines dévalant des plateaux du Limousin. Son débit a été observé durant une période de 41 ans (1968-2008), à Campagne, localité du département de la Dordogne située peu avant son confluent avec la Dordogne [2]. Le surface ainsi étudiée est de 3 736 km², soit la quasi totalité du bassin versant de la rivière.

Le débit moyen interannuel ou module de la rivière à Campagne est de 59,1 m³ par seconde.

La Vézère présente des fluctuations saisonnières de débit bien marquées sans être excessives, comme c'est généralement le cas dans le bassin de la Dordogne. Les hautes eaux se déroulent en hiver et se caractérisent par des débits mensuels moyens allant de 79 à 99,6 m³ par seconde, de décembre à avril inclus (avec un maximum en janvier et surtout février). Dès le mois de mai, le débit baisse progressivement jusqu'aux basses eaux d'été qui ont lieu de juillet à septembre inclus, entraînant une baisse du débit mensuel moyen jusqu'au niveau de 19,6 m³ au mois d'août, ce qui reste fort confortable, il est vrai. Mais ces moyennes mensuelles ne sont que des moyennes et cachent des fluctuations bien plus prononcées selon les années ou sur de plus courtes périodes .

Débit moyen mensuel de la Vézère (en m³/s) mesuré à la station hydrologique de Campagne
Données calculées sur 41 ans

Aux étiages, le VCN3 peut chuter jusque 6,7 m³ par seconde, en cas de période quinquennale sèche, ce qui est loin d'être très sévère.

Quant aux crues, elles peuvent être assez importantes, compte tenu de la taille étendue du bassin versant. Les QIX 2 et QIX 5, ou débits instantanés calculés pour une crue biennale et quinquennale, valent respectivement 420 et 560 m³ par seconde. Le QIX 10 ou débit instantané calculé de crue décennale est de 660 m³ par seconde, le QIX 20 de 750 m³, tandis que le QIX 50 se monte à pas moins de 860 m³ par seconde.

Le débit instantané maximal enregistré à Campagne a été de 716 m³ par seconde le 7 juillet 2001, tandis que la valeur journalière maximale était de 630 m³ par seconde le 14 janvier 2004. Si l'on compare la première de ces valeurs à l'échelle des QIX de la rivière, l'on constate que cette crue était n'était pas même d'ordre vicennal, et donc destinée à se répéter tous les 14-15 ans en moyenne.

La Vézère est une rivière fort abondante. La lame d'eau écoulée dans son bassin versant est de 499 millimètres annuellement, ce qui est largement supérieur à la moyenne d'ensemble de la France tous bassins confondus (320 millimètres), ainsi qu'à la moyenne du bassin de la Garonne (384 millimètres au Mas-d'Agenais). C'est cependant inférieur à la lame d'eau de la Dordogne en amont de son confluent avec l'Isle (623 millimètres à Bergerac). Le débit spécifique (ou Qsp) atteint le chiffre très robuste de 15,8 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

Curiosités - Sites à visiter

La Vallée de la Vézère a été surnommée la « Vallée de l'Homme » dès la fin du XIXe siècle suite à la multiplication des découvertes de sites préhistoriques exceptionnels, dont l'abri de Cro-Magnon et les grottes de Font-de-Gaume et des Combarelles aux Eyzies.

Annexes

Voir aussi

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Liens externes

Notes et références

  1. a  et b SANDRE, « Fiche rivière la vézère (P---0100) ». Consulté le 30 août 2008
  2. Banque Hydro - Station P4271010 - La Vézère à Campagne (option Synthèse) (ne pas cocher la case "Station en service")
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